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Pros y contras de la investigación longitudinal

Un estudio longitudinal es un tipo de estudio de investigación correlacional que implica observar variables durante un período prolongado de tiempo. Esta investigación puede llevarse a cabo durante un período de semanas, meses o incluso años. En algunos casos, los estudios longitudinales pueden durar varias décadas.

Cómo funciona un estudio longitudinal

¿Por qué querrían los investigadores realizar estudios que toman mucho tiempo en completarse? Se puede utilizar un estudio longitudinal para descubrir relaciones entre variables que no están relacionadas con varias variables de fondo. Esta técnica de investigación observacional consiste en estudiar el mismo grupo de individuos durante un período prolongado.

Los datos se recopilan primero al comienzo del estudio y luego se pueden recopilar repetidamente a lo largo del estudio. Hacer esto permite a los investigadores observar cómo las variables pueden cambiar con el tiempo.

Por ejemplo, imagine que un grupo de investigadores está interesado en estudiar cómo el ejercicio durante la mediana edad podría afectar la salud cognitiva a medida que las personas envejecen. Los investigadores plantean la hipótesis de que las personas que están en mejor forma física a los 40 y 50 años tendrán menos probabilidades de experimentar deterioros cognitivos a los 70 y 80 años.

Los investigadores reclutan a un grupo de participantes que tienen entre 40 y 50 años. Recopilan datos relacionados con el estado físico de los participantes, la frecuencia con la que hacen ejercicio y su rendimiento en las pruebas de rendimiento cognitivo. Periódicamente durante el transcurso del estudio, los investigadores recopilan los mismos tipos de datos de los participantes para realizar un seguimiento de los niveles de actividad y el rendimiento mental.

Los estudios longitudinales suelen ser de naturaleza observacional y son un tipo de investigación correlacional. La investigación longitudinal a menudo se contrasta con la investigación transversal. Mientras que la investigación longitudinal implica recopilar datos durante un período prolongado de tiempo, la investigación transversal implica recopilar datos en un solo punto en el tiempo.

Tipos de investigación longitudinal

Hay tres tipos principales de estudios longitudinales:

  • Panel de estudio: Implica el muestreo de una muestra representativa de individuos.
  • estudio de cohorte: Implica seleccionar un grupo con base en un evento específico como el nacimiento, la ubicación geográfica o la experiencia histórica.
  • Estudio retrospectivo: Implica mirar al pasado mirando información histórica como registros médicos.

Beneficios de la investigación longitudinal

Un estudio longitudinal puede proporcionar una visión única que podría no ser posible de otra manera. Este método permite a los investigadores observar los cambios a lo largo del tiempo.

Debido a esto, los métodos longitudinales son particularmente útiles cuando se estudian cuestiones relacionadas con el desarrollo y la duración de la vida. Los investigadores pueden observar cómo ciertas cosas pueden cambiar en diferentes momentos de la vida y explorar algunas de las razones por las que se producen estos cambios en el desarrollo.

Por ejemplo, considere los estudios longitudinales que analizaron cómo los gemelos idénticos criados juntos frente a los criados por separado difieren en una variedad de variables. Los investigadores siguieron a los participantes desde la infancia hasta la edad adulta para observar cómo el crecer en un entorno diferente influye en aspectos como la personalidad y los logros.

Dado que los participantes comparten la misma genética, se supone que cualquier diferencia se debe a factores ambientales. Luego, los investigadores pueden observar lo que los participantes tienen en común frente a lo que difieren para ver qué características están más fuertemente influenciadas por la genética o la experiencia. Tenga en cuenta que las agencias de adopción ya no separan a los gemelos, por lo que tales estudios son poco probables hoy en día, y los estudios longitudinales sobre gemelos se han desplazado a aquellos dentro del mismo hogar.

Debido a que los estudios longitudinales se llevan a cabo durante un período de años (o incluso décadas), los investigadores pueden usar sus datos para establecer una secuencia de eventos al observar el proceso de envejecimiento.

Inconvenientes de la investigación longitudinal

Al igual que con otros tipos de investigación en psicología, los estudios longitudinales tienen fortalezas y debilidades. Hay algunas ventajas importantes en la realización de investigaciones longitudinales, pero también hay una serie de desafíos que deben tenerse en cuenta.

Los estudios longitudinales pueden ser costosos

Los estudios longitudinales requieren enormes cantidades de tiempo y, a menudo, son bastante costosos. Debido a esto, estos estudios a menudo tienen solo un pequeño grupo de sujetos, lo que dificulta la aplicación de los resultados a una población más grande.

Los participantes tienden a abandonar los estudios con el tiempo

Otro problema es que los participantes a veces abandonan el estudio, lo que reduce el tamaño de la muestra y disminuye la cantidad de datos recopilados. Esta tendencia se conoce como desgaste selectivo. Los participantes pueden abandonar por varias razones, como mudarse del área, enfermedad o simplemente perder la motivación para participar.

En algunos casos, esto puede influir en los resultados del estudio longitudinal. Si el grupo final ya no refleja la muestra representativa original, el desgaste puede amenazar la validez del experimento. La validez se refiere a si una prueba o experimento mide o no con precisión lo que pretende medir. Si el grupo final de participantes no es una muestra representativa, es difícil generalizar los resultados al resto de la población.

El estudio longitudinal de mayor duración del mundo

Los Estudios Genéticos del Genio, hoy conocidos como el Estudio Terman de los Superdotados, fueron iniciados originalmente en 1921 por el psicólogo Lewis Terman. Su objetivo era investigar cómo los niños altamente inteligentes se convirtieron en adultos. Los resultados aún se estaban compilando en la década de 2000.

Una palabra de Psyathome

Un estudio longitudinal puede proporcionar una gran cantidad de información sobre un tema. Dichos estudios pueden ser costosos, costosos y difíciles de realizar, pero la información obtenida de dicha investigación puede ser muy valiosa.

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