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Problemas en la Toma de Decisiones

Todos y cada uno de los días nos enfrentamos a una multitud de decisiones. Algunos de estos son relativamente pequeños, como decidir qué ponerse o qué desayunar. Otros son grandes y pueden tener una gran influencia en el curso de nuestra vida, como decidir dónde ir a la escuela o si tener hijos. Algunas decisiones toman tiempo, mientras que otras deben tomarse en una fracción de segundo. Si bien empleamos una serie de estrategias diferentes para la toma de decisiones, a menudo también somos víctimas de una serie de falacias, sesgos y otros problemas comunes en la toma de decisiones.

Descubra qué errores y obstáculos en la toma de decisiones podrían estar influyendo en las decisiones que toma todos los días.

Obtenga consejos del podcast de Psyathome Mind

Organizado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte un consejo que puede ayudarlo a tomar mejores decisiones.


Heurística

Los problemas de toma de decisiones a menudo son el resultado de confiar demasiado en atajos mentales que han funcionado en el pasado. Una heurística es una especie de atajo mental o regla general que utilizamos al hacer un juicio o una decisión. Estas heurísticas ayudan a aligerar la carga mental cuando tomamos decisiones, pero también pueden conducir a errores.

Las heurísticas vienen con un par de ventajas importantes. En primer lugar, nos permiten llegar a conclusiones rápidamente. En segundo lugar, las heurísticas también tienden a funcionar con bastante frecuencia. Pero como todo tipo de atajos, a veces pueden tener desventajas. A veces pueden llevarnos a cometer errores y juzgar mal las situaciones.

Dos tipos comunes de atajos mentales son:

  • La heurística de representatividad: esto implica juzgar la probabilidad de un evento en función de cuán similar es a nuestro prototipo existente de tal evento. Por ejemplo, los jugadores a menudo juzgan la probabilidad de que ganen su próximo juego en función de si ganaron o no el último juego.En realidad, los juegos no dependen unos de otros y ganar o perder depende totalmente del azar.
  • La heurística de disponibilidad: esto implica juzgar la probabilidad de un evento en función de la rapidez con la que podemos recordar eventos similares. Por ejemplo, puede creer que los accidentes aéreos son más comunes de lo que realmente son simplemente porque puede pensar rápidamente en varios ejemplos de accidentes aéreos de alto perfil.

Exceso de seguridad

Otro problema que puede afectar la toma de decisiones es nuestra tendencia a sobrestimar nuestro propio conocimiento, habilidad o juicio. En un experimento clásico que analizó este fenómeno, los investigadores Baruch Fischhoff, Paul Slovic y Sarah Lichtenstein les dieron a los participantes una variedad de afirmaciones que tenían dos respuestas diferentes.Se pidió a los participantes que seleccionaran la respuesta que creían que era correcta y luego calificaran la confianza que tenían en sus respuestas. Cuando las personas afirmaron que tenían un 100 % de confianza en sus respuestas, solo acertaron alrededor del 80 % de las veces.

Entonces, ¿por qué la gente tiende a tener un exceso de confianza en sus juicios?

  • En muchos casos, es posible que las personas no se den cuenta de lo desinformadas que están sobre un tema en particular. Esencialmente, no sabemos lo que no sabemos.
  • En otros casos, la información que tenemos sobre un tema en particular puede ser simplemente incorrecta o puede provenir de fuentes poco confiables.

Un ejemplo de este exceso de confianza es un tipo de sesgo cognitivo conocido como efecto Dunning-Kruger. Este sesgo hace que las personas sobreestimen su propia inteligencia y habilidades, esencialmente cegándolos ante su propia incompetencia.

No importa cuál sea la causa, esta tendencia a sobrestimar nuestro propio conocimiento puede conducir a malas decisiones. Imagina que viajas a Las Vegas con un amigo. Has estado allí un par de veces antes, así que asumes que conoces la ruta que debes tomar y le indicas a tu amigo que tome una salida en particular que crees que es la correcta. Desafortunadamente, recordó mal la ruta y la salida resulta ser la incorrecta. Su exceso de confianza en su capacidad para navegar por la ruta lo condujo a la elección equivocada y agregó un tiempo considerable a su viaje.

Sesgo retrospectivo

Después de que algo ha sucedido, ¿alguna vez recuerdas el evento y sientes que deberías haber sabido cuál sería el resultado? En psicología, esta tendencia a mirar retrospectivamente y detectar fácilmente todos los signos que conducen a un resultado particular se conoce como sesgo retrospectivo.Esta tendencia, a veces conocida como el fenómeno «lo supe todo el tiempo», puede llevarnos a creer que en realidad podemos predecir las consecuencias en situaciones que realmente dependen del azar.

Por ejemplo, un jugador puede creer erróneamente que puede predecir con precisión el resultado de un juego de cartas. En realidad, no hay forma de que pueda saber lo que sucederá ya que el juego se basa en la probabilidad.

El sesgo retrospectivo puede causar problemas cuando te lleva a creer que deberías haber podido prever el resultado de situaciones que en realidad no eran tan predecibles. Como resultado, puede tomar decisiones futuras basadas en la información que aprendió de errores pasados. En lugar de depender de factores relacionados con la situación actual, es posible que se encuentre tratando de adivinar el resultado basándose en otras experiencias, posiblemente no relacionadas.

Correlación ilusoria

Al tomar decisiones, a veces vemos relaciones que en realidad no existen. Por ejemplo, podríamos creer que dos eventos no relacionados tienen algún tipo de relación simplemente porque ocurrieron más o menos al mismo tiempo. En otros casos, una asociación única entre dos variables diferentes podría llevarnos a suponer que las dos están conectadas de alguna manera. Por ejemplo, si tiene una mala experiencia con una camarera grosera, podría creer erróneamente que todas las camareras son groseras.

Esta tendencia a ver relaciones donde no existen se conoce en psicología como una correlación ilusoria.Además de conducir a creencias erróneas, las correlaciones ilusorias también pueden causar problemas en el proceso de toma de decisiones. Por ejemplo, imagina que estás interesado en tener una nueva mascota pero no estás seguro de qué tipo de mascota quieres. Una mala experiencia infantil con un perro puede llevarte a tener la creencia errónea de que todos los perros son agresivos y tienden a morder. Esto puede influir en usted a la hora de elegir qué mascota elegir y podría llevarlo a rechazar un cachorro, aunque un perro probablemente sería una gran mascota para usted.

Una palabra de Psyathome

Si bien a todos nos gusta creer que tomamos nuestras decisiones con base en la lógica y la racionalidad, el hecho es que hay una serie de problemas en la toma de decisiones que pueden complicar este proceso. Ser consciente de algunos de estos peligros potenciales podría ayudarlo a tomar mejores decisiones en el futuro.

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