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Practicar deportes de niño podría prevenir enfermedades mentales más adelante

Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio muestra que los niños que practican deportes durante la primera infancia tienen menos probabilidades de experimentar estrés emocional en el futuro.
  • Participar en deportes puede ayudar a los niños a desarrollar lecciones de vida como tomar la iniciativa y participar en el trabajo en equipo.
  • El estudio llega en un momento en que la pandemia está ejerciendo presión sobre la salud mental y física de los jóvenes.

No hay duda de que participar en deportes trae numerosos beneficios para la salud de los niños. Y un nuevo estudio muestra que practicar deportes a una edad temprana también conlleva beneficios para la salud mental,
también.

Según el estudio publicado en el Revista de pediatría conductual y del desarrollolos niños que practican deportes durante su primera infancia tienen menos probabilidades de experimentar estrés emocional, incluidos síntomas de depresión y ansiedadmás tarde en la vida en comparación con los niños que no participaban en deportes.

“Además, los niños que tenían niveles más bajos de síntomas depresivos y de ansiedad eran los que estaban
los más físicamente activos a largo plazo”, dice Marie-Josée Harbec, MSc., ps.éd.

Comprender la investigación

Harbec realizó investigaciones para el estudio como estudiante de doctorado. Junto con su supervisor, analizó datos tomados de una cohorte de Quebec de 690 niños y 748 niñas que nacieron en 1997 y 1998. La información que observaron fue proporcionada por los padres de los niños e incluía la actividad física de los niños a los 5 años. viejo y 12 años. También revisaron los informes de los niños
maestros sobre los síntomas de angustia emocional observados en los niños de 6 a 10 años.

Los investigadores descubrieron que participar en deportes en preescolar podría ayudar a los niños a desarrollar habilidades para la vida, como:

  • Tomando la iniciativa
  • Participar en el trabajo en equipo
  • Practicando el autocontrol
  • Construir relaciones de apoyo con compañeros, entrenadores y
    instructores

“Queríamos examinar la relación recíproca entre la actividad física y la salud mental
en niños de 5 a 12 años. Más específicamente, primero queríamos examinar si participar en deportes a los 5 años estaba relacionado con síntomas depresivos y de ansiedad entre los 6 y los 10 años”, dice Harbec.

Marie-Josée Harbec, MSc., ps.ed.

En otras palabras, participar en deportes ayuda a los niños con su bienestar emocional, y los niños emocionalmente sanos participan más a menudo en la actividad física.

— Marie-Josée Harbec, MSc., ps.ed.

En segundo lugar, examinaron si los síntomas influían en el nivel de actividad física a los 12 años. Descubrieron que la relación entre el deporte y el bienestar emocional era positiva
mutua para chicos. “En otras palabras, participar en deportes ayuda a los niños con su bienestar emocional, y los niños emocionalmente sanos participan más a menudo en la actividad física”, dice Harbec.

¿Qué hay de las chicas?

Harbec analizó a niños y niñas por separado para su investigación y no encontró ninguna relación significativa entre la participación de las niñas en los deportes y su bienestar emocional. Ella señala que una explicación es que las niñas son más propensas que los niños a buscar ayuda y revelar su angustia emocional a familiares, amigos o proveedores de atención médica.

“De hecho, planteamos la hipótesis de que las niñas son más propensas que los niños a buscar ayuda y revelar
sus problemas de salud mental a familiares y el apoyo psicológico de estos lazos podría protegerlos mejor (esto está respaldado en la literatura)”, dice Harbec.

Otra explicación que señala es que las niñas corren más riesgo de tener síntomas depresivos y de ansiedad y que este riesgo relacionado con el género puede haber llevado a una identificación e intervención tempranas para las niñas.

“En resumen, no encontramos en nuestro estudio que participar en deportes ayudara al bienestar emocional de las niñas.
Esto no significa que los deportes no beneficien a las niñas, sino que probablemente tengan otras herramientas para hacer frente a su angustia emocional”, dice Harbec.

Si bien los estudios informan que las niñas buscan más ayuda, Débora SeraniPsyD, psicóloga y autora de “A veces cuando estoy triste”, agrega que, “Gran parte de las diferencias de género no tienen en cuenta la cultura, la socialización y otras variables que pueden impedir que los niños se comuniquen, mientras que se alienta a las niñas a hacerlo”.

¿El atletismo tiene algo que ver con eso?

Si bien los investigadores no midieron si los niños que analizaron eran buenos en el deporte que practicaban, sí midieron su condición física a los 12 años. Descubrieron que los niños que tenían niveles más bajos de depresión y síntomas de ansiedad entre las edades de 6 a 10 años eran los que estaban en mejor forma física a los 12 años.

“Podríamos argumentar que los niños físicamente activos probablemente tengan una mejor condición física”, dice Harbec.

Un llamado a la actividad física en los niños

Harbec dice que su estudio llega en un momento en que el costo de la pandemia en la salud mental y física de los jóvenes es evidente.

“Las medidas sanitarias han prohibido la práctica de deportes entre la mayoría de los jóvenes occidentales. Creemos que nuestros líderes políticos deben tomar medidas para recuperar el tiempo perdido”, dice.

Ella también cree que las escuelas deben ofrecer una variedad de deportes de equipo extracurriculares y actividades físicas estructuradas a partir del jardín de infantes.

Deborah Serani, PsyD

Practicar deportes, hacer ejercicio solo, con otros o simplemente dar un paseo con su perro reduce la hormona del estrés, el cortisol, aumenta las hormonas del bienestar como las endorfinas y libera ácido láctico que se ha demostrado que beneficia el bienestar mental.

— Deborah Serani, PsyD

“Los padres también representan inversores y aliados esenciales en la promoción de la actividad física y la participación deportiva entre los jóvenes. [by] actuando como modelos a seguir [and] participar directamente en las actividades de sus hijos”, dice Harbec.

Serani está de acuerdo y señala que los beneficios del ejercicio y la actividad física reducen los síntomas
de la ansiedad y la depresión en los niños.

“Practicar deportes, hacer ejercicio solo, con otros, o simplemente dar un paseo con su perro reduce la hormona del estrés, el cortisol, aumenta las hormonas del bienestar como las endorfinas y libera ácido láctico que se ha demostrado que beneficia el bienestar mental”, dice. dice. “El ejercicio es una recomendación estándar de oro para cualquier persona con un trastorno de salud mental”.

Una necesidad de más que ejercicio

Además del ejercicio, Serani señala que hay muchas maneras de mejorar los síntomas de ansiedad y
depresión, si no puede estar en buena forma física, incluida la ayuda de un profesional de la salud mental y Medicina Complementaria y Alternativa (LEVA).

“Una de las mejores formas que puedo ofrecer a los lectores es simplemente alimentar sus sentidos. Pero necesitas alimentarlos de maneras particulares. La depresión es una experiencia agotadora, por lo que participar en actividades que iluminan o mejoran los sentidos reduce los síntomas”, dice.

Por ejemplo, ella sugiere:

  • Demorarse a la luz del sol o observar la naturaleza (vista)
  • Usar aromaterapia cítrica o herbal (olor)
  • Escuchar música alegre o de spa (audición)
  • Comer comida picante o saborear una taza de té caliente (gusto)
  • Tomar una ducha caliente o descansar debajo de una manta con peso (toque)

“La ansiedad generalmente sobreexcita nuestros sentidos, por lo que encontrar formas calmantes y tranquilizadoras… realmente puede
ayuda”, dice ella.

Lo que esto significa para ti

Si bien la obesidad en los niños es un problema conocido en los Estados Unidos, involucrar a los niños en la actividad física
no solo puede mejorar su salud física, sino que también puede tener efectos positivos en su bienestar mental.

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