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¿Por qué tengo pesadillas recurrentes?

Cuando pensamos en pesadillas, a menudo asociamos estos malos sueños con niños que temen monstruos debajo de la cama o cosas que acechan en la oscuridad. Pero los adultos a menudo también tienen pesadillas. Y a veces son recurrentes.

Una pesadilla recurrente se define como un sueño desagradable que se repite una y otra vez durante un largo período de tiempo.

Tal vez sueñas con ser asaltado una vez por semana. O tal vez su pesadilla involucra a un ser querido que sufre un accidente y lo experimenta cada vez que se queda dormido.

Cualquiera que sea el tipo de pesadilla recurrente que puedas tener, despertarte aterrorizado es una sensación horrible. Y puede ser aún más aterrador quedarse dormido cuando sabes que es probable que tengas otra pesadilla.

Afortunadamente, comprender tus pesadillas recurrentes podría ser el primer paso para abordarlas.

Causas potenciales

Si bien los sueños han fascinado a las personas durante mucho tiempo, aún se sabe poco sobre por qué soñamos. Y hay poco consenso sobre si los sueños tienen significados más profundos.

Aún menos se sabe acerca de las pesadillas. Mientras que algunos investigadores piensan que las pesadillas pueden deberse a desequilibrios químicos en el cerebro, otros creen que se derivan de problemas muy arraigados o experiencias traumáticas. Y aún así, algunos creen que las pesadillas son simplemente un signo de imaginación vívida.

Entonces, ¿por qué alguien tendría una pesadilla recurrente? Hay algunas razones potenciales.

Necesidades psicológicas insatisfechas

Algunos investigadores creen que las pesadillas recurrentes se derivan de necesidades psicológicas no satisfechas, como la autonomía, la competencia y la relación. Estas necesidades no satisfechas pueden conducir a sueños recurrentes y, en algunos casos, pesadillas recurrentes como un esfuerzo por procesar e integrar estas experiencias.

Sustancias y Medicamentos

Los medicamentos, las drogas y el alcohol pueden interferir con las sustancias químicas del cerebro y aumentar la probabilidad de tener pesadillas. Los estudios han encontrado que los sedantes, los bloqueadores beta y las anfetaminas son especialmente propensos a causar pesadillas. En algunos casos, la abstinencia de sustancias también puede provocar pesadillas recurrentes.

TEPT

Las pesadillas son uno de los síntomas más comunes del TEPT. A menudo implican volver a experimentar el mismo trauma que se soportó en la vida real (aunque también pueden parecer no relacionados con un trauma específico de la vida real).

Trastorno límite de la personalidad

El trastorno límite de la personalidad es un trastorno de salud mental que se caracteriza por problemas de autoimagen, dificultad para controlar las emociones y el comportamiento, y un patrón de relaciones inestables. Alrededor del 49% de las personas con trastorno límite de la personalidad informan que tienen pesadillas.

Trastorno de pesadilla

Algunas personas con pesadillas recurrentes pueden calificar para un diagnóstico de «trastorno de pesadillas». El trastorno de pesadillas es una condición de salud mental que se caracteriza por:

  • Episodios recurrentes de sueños bien recordados que generalmente involucran esfuerzos para evitar amenazas a la supervivencia o la integridad física.
  • Alerta rápida al despertar de la pesadilla.
  • Angustia significativa o deterioro social, laboral u otras áreas de funcionamiento

Para cumplir con los criterios para un diagnóstico, los síntomas no pueden explicarse por una sustancia que altera el estado de ánimo.

Temas comunes de pesadilla

Si bien las pesadillas pueden ser sobre cualquier cosa, los investigadores han descubierto que hay algunos temas comunes a las pesadillas.

Un estudio de 2018 examinó las pesadillas comunes en los niños. Los investigadores descubrieron que las pesadillas de los niños a menudo involucraban persecución, agresión física o la muerte o lesión de un ser querido.

Un estudio de 2014 publicado en DORMIR descubrió que las pesadillas de los adultos suelen ser similares. Después de analizar más de 10,000 sueños, los investigadores encontraron que la mayoría de las pesadillas involucraban algún tipo de agresión física. Los problemas de salud, la muerte y las amenazas también eran comunes.

Los investigadores notaron que el miedo no siempre es parte de las pesadillas. La tristeza, la confusión, la culpa y el asco a menudo estaban presentes.

El costo que las pesadillas recurrentes pueden tener en usted

Alguien que nunca ha tenido pesadillas recurrentes podría pensar: “Es solo un mal sueño. ¿Así que lo que?» Pero cualquiera que haya experimentado pesadillas recurrentes sabe que pueden afectar gravemente su bienestar emocional, físico, ocupacional y social.

Las pesadillas pueden interferir con sus relaciones románticas. Puede ser difícil compartir una cama con alguien si sabes que podrías despertar gritando con sudor frío.

También puede estar cansado en el trabajo porque se despertó varias veces la noche anterior a causa de las pesadillas. En consecuencia, su productividad podría verse afectada.

Es posible que tenga más dificultades para controlar sus emociones o incluso su apetito cuando también tiene falta de sueño.

Estas son solo algunas de las dificultades que puede experimentar como resultado de las pesadillas recurrentes. Esto es lo que dice la investigación sobre las pesadillas recurrentes y el costo que pueden tener:

  • Enlace al suicidio. Un estudio de 2014 encontró un vínculo entre las pesadillas recurrentes y el suicidio en veteranos de guerra.Un estudio de 2017 encontró que las pesadillas recurrentes están asociadas con autolesiones no suicidas entre estudiantes universitarios.
  • La privación del sueño. Lo que distingue a las pesadillas de los malos sueños es el hecho de que las pesadillas tienden a despertar a las personas.También tienden a hacer que sea difícil volver a conciliar el sueño, lo que puede conducir a la privación del sueño. La privación del sueño se ha relacionado con una variedad de problemas de salud física y consecuencias emocionales, que van desde un mayor riesgo de depresión hasta la obesidad.
  • Bajo estado de ánimo. Las pesadillas también se han asociado con la depresión, la ansiedad y otros trastornos del estado de ánimo.

Tratos

Si tiene pesadillas recurrentes, hable con su médico. Es posible que su médico quiera realizar un examen físico completo para descartar posibles razones médicas para las pesadillas. Su médico también puede recomendar la remisión a un terapeuta que pueda ayudarlo a mejorar su sueño, abordar cualquier problema de salud mental subyacente y reducir sus pesadillas.

El tratamiento de las pesadillas recurrentes depende de la causa. A veces, unos pocos cambios en el estilo de vida pueden reducirlos.

En otras ocasiones, pueden ser necesarios cambios en la medicación. Un médico podría recetar un medicamento que pueda disminuir las pesadillas o cambiar uno que esté contribuyendo a ellas.

La terapia también puede ser útil. Los terapeutas a menudo usan la terapia de exposición para tratar el PTSD y esto podría disminuir las pesadillas recurrentes.

Los terapeutas también pueden usar la terapia de exposición para abordar las pesadillas directamente. Esto podría implicar hablar sobre las pesadillas y encontrar formas saludables de sobrellevar la angustia causada por ellas.

Diferentes tipos de psicoterapia también pueden ser efectivos para reducir las pesadillas recurrentes, incluso cuando se desconoce la causa de las pesadillas. Los terapeutas pueden pedirles a las personas que escriban sus sueños, asociarlos con diferentes aspectos de ellos, o pueden pedirles que busquen finales alternativos a sus pesadillas.

Una palabra de Psyathome

Si estás luchando con una pesadilla recurrente, no tengas miedo de pedir ayuda. Hablar con su médico o un terapeuta podría ser clave para ayudarlo a descansar mejor. Unos pocos cambios simples en su vida o resolver un problema específico pueden ayudarlo a superar una pesadilla de una vez por todas.

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