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Por qué los estilos de crianza son importantes al criar niños

Los psicólogos del desarrollo se han interesado durante mucho tiempo en cómo los padres afectan el desarrollo infantil. Sin embargo, es muy difícil encontrar vínculos reales de causa y efecto entre las acciones específicas de los padres y el comportamiento posterior de los niños.

Algunos niños criados en ambientes dramáticamente diferentes pueden crecer más tarde para tener personalidades notablemente similares. Por el contrario, los niños que comparten un hogar y se crían en el mismo entorno pueden crecer y tener personalidades muy diferentes.

A pesar de estos desafíos, los investigadores han postulado que existen vínculos entre los estilos de crianza y los efectos que estos estilos tienen en los niños. Y algunos sugieren que estos efectos se trasladan al comportamiento de los adultos.

Los cuatro estilos de crianza

En la década de 1960, la psicóloga Diana Baumrind realizó un estudio con más de 100 niños en edad preescolar. Utilizando la observación naturalista, las entrevistas con los padres y otros métodos de investigación, identificó algunas dimensiones importantes de la crianza de los hijos.

Estas dimensiones incluyen estrategias disciplinarias, calidez y crianza, estilos de comunicación y expectativas de madurez y control. Con base en estas dimensiones, Baumrind sugirió que la mayoría de los padres muestran uno de los tres estilos de crianza diferentes. Investigaciones posteriores de Maccoby y Martin sugirieron agregar un cuarto estilo de crianza. Cada uno de estos tiene diferentes efectos en el comportamiento de los niños.

Paternidad autoritaria

En este estilo de crianza, se espera que los niños sigan las reglas estrictas establecidas por los padres. El incumplimiento de tales reglas generalmente resulta en un castigo. Los padres autoritarios no explican el razonamiento detrás de estas reglas. Si se le pide que explique, el padre podría simplemente responder: «Porque yo lo digo».

Si bien estos padres tienen grandes exigencias, no son muy receptivos con sus hijos. Esperan que sus hijos se comporten de manera excepcional y no cometan errores, pero proporcionan muy poca orientación sobre lo que sus hijos deben hacer o evitar en el futuro. Los errores son castigados, a menudo con bastante dureza, pero sus hijos a menudo se preguntan qué es lo que hicieron mal.

Baumrind dice que estos padres «están orientados a la obediencia y al estatus, y esperan que sus órdenes sean obedecidas sin explicación». A menudo se los describe como dominantes y dictatoriales. Su enfoque es «ahorrar la vara, malcriar al niño». Esperan que los niños obedezcan sin cuestionar.

Paternidad autoritaria

Al igual que los padres autoritarios, aquellos con un estilo de crianza autoritario establecen reglas y pautas que se espera que sigan sus hijos. Sin embargo, este estilo de crianza es mucho más democrático.

Los padres autoritarios responden a sus hijos y están dispuestos a escuchar sus preguntas. Estos padres esperan mucho de sus hijos, pero brindan calidez, retroalimentación y apoyo adecuado. Cuando los niños no cumplen con las expectativas, estos padres son más comprensivos y comprensivos en lugar de castigar.

Baumrind dice que estos padres «supervisan e imparten normas claras para la conducta de sus hijos. Son asertivos, pero no intrusivos ni restrictivos. Sus métodos disciplinarios son de apoyo, en lugar de punitivos. Quieren que sus hijos sean asertivos, socialmente responsables y autosuficientes». -tanto regulado como cooperativo».

La combinación de expectativas y apoyo ayuda a los hijos de padres autoritarios a desarrollar habilidades como la independencia, el autocontrol y la autorregulación.

Paternidad permisiva

Los padres permisivos, a veces denominados padres indulgentes, exigen muy pocas cosas a sus hijos. Estos padres rara vez disciplinan a sus hijos porque tienen expectativas relativamente bajas de madurez y autocontrol.

Según Baumrind, los padres permisivos «son más receptivos que exigentes. No son tradicionales y son indulgentes, no requieren un comportamiento maduro, permiten una autorregulación considerable y evitan la confrontación». Los padres permisivos generalmente son cariñosos y comunicativos con sus hijos, a menudo asumiendo el estatus de un amigo más que el de un padre.

Paternidad no involucrada

Además de los tres estilos principales introducidos por Baumrind, los psicólogos Eleanor Maccoby y John Martin propusieron un cuarto estilo: crianza desinteresada o negligente. Un estilo de crianza desinteresado se caracteriza por pocas demandas, poca capacidad de respuesta y muy poca comunicación.

Si bien estos padres satisfacen las necesidades básicas del niño, generalmente están separados de la vida de su hijo. Es posible que se aseguren de que sus hijos estén alimentados y tengan refugio, pero ofrecen poco o nada en cuanto a orientación, estructura, reglas o incluso apoyo. En casos extremos, estos padres pueden incluso rechazar o descuidar las necesidades de sus hijos.

El impacto de los estilos de crianza

¿Qué efecto tienen estos estilos de crianza en los resultados del desarrollo infantil? Además del estudio inicial de Baumrind de 100 niños en edad preescolar, los investigadores han realizado una serie de estudios sobre el impacto de los estilos de crianza en los niños. Entre los hallazgos:

  • Los estilos de crianza autoritarios generalmente conducen a niños obedientes y competentes, pero tienen una clasificación más baja en felicidad, competencia social y autoestima.
  • Los estilos de crianza autoritarios tienden a dar como resultado niños felices, capaces y exitosos.
  • La crianza permisiva a menudo da como resultado niños que tienen un bajo nivel de felicidad y autorregulación. Estos niños tienen más probabilidades de experimentar problemas con la autoridad y tienden a tener un desempeño deficiente en la escuela.
  • Los estilos de crianza no involucrados ocupan el lugar más bajo en todos los dominios de la vida. Estos niños tienden a carecer de autocontrol, tienen baja autoestima y son menos competentes que sus compañeros.

Las ventajas de la paternidad autorizada

Debido a que es más probable que los padres autoritarios sean vistos como razonables, justos y equitativos, es más probable que sus hijos cumplan con las solicitudes de sus padres. Además, debido a que estos padres brindan reglas y explicaciones para estas reglas, es mucho más probable que los niños interioricen estas lecciones.

En lugar de simplemente seguir las reglas porque temen el castigo (como lo harían con los padres autoritarios), los hijos de padres autoritarios pueden ver por qué existen las reglas, comprender que son justas y aceptables y se esfuerzan por seguir estas reglas para cumplir con sus necesidades. propio sentido interiorizado de lo que está bien y lo que está mal.

Los estilos de crianza de los padres individuales también se combinan para crear una mezcla única en cada familia. Por ejemplo, la madre puede mostrar un estilo autoritario mientras que el padre favorece un enfoque más permisivo.

Esto a veces puede conducir a señales mixtas. Para crear un enfoque cohesivo de la crianza de los hijos, es esencial que los padres aprendan a cooperar y combinar sus estilos únicos de crianza.

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Limitaciones y críticas de la investigación del estilo de crianza

Los vínculos entre los estilos de crianza y el comportamiento se basan en la investigación correlacional, que es útil para encontrar relaciones entre variables pero no puede establecer relaciones definitivas de causa y efecto. Si bien existe evidencia de que un estilo de crianza en particular está relacionado con cierto patrón de comportamiento, otras variables importantes, como el temperamento de un niño, también pueden desempeñar un papel importante.

También hay alguna evidencia de que el comportamiento de un niño puede afectar los estilos de crianza. Un estudio publicado en 2006 encontró que los padres de niños que mostraban un comportamiento difícil comenzaron a mostrar menos control de los padres con el tiempo. Tales resultados sugieren que los niños podrían portarse mal no porque sus padres fueran demasiado permisivos, sino porque los padres de niños difíciles o agresivos desistieron de tratar de controlar a sus hijos.

Los investigadores también han notado que las correlaciones entre los estilos de crianza y los comportamientos a veces son débiles.En muchos casos, los resultados esperados del niño no se materializan; los padres con estilos autoritarios tienen hijos desafiantes o que se comportan de forma delictiva, mientras que los padres con estilos permisivos tienen hijos seguros de sí mismos y exitosos académicamente.

Los factores culturales también juegan un papel importante en los estilos de crianza y los resultados de los niños. «No existe un estilo universalmente ‘mejor’ de crianza», escribe el autor Douglas Bernstein en su libro Fundamentos de la Psicología. «La paternidad autoritaria, que se relaciona de manera tan consistente con resultados positivos en las familias estadounidenses de origen europeo, no está relacionada con un mejor rendimiento escolar entre los jóvenes afroamericanos o asiáticos estadounidenses».

Una palabra de Psyathome

Los estilos de crianza están asociados con diferentes resultados de los niños, y el estilo autoritario generalmente está relacionado con comportamientos positivos como una fuerte autoestima y autocompetencia. Sin embargo, otros factores importantes que incluyen la cultura, el temperamento de los niños, las percepciones de los niños sobre el trato de los padres y las influencias sociales también juegan un papel importante en el comportamiento de los niños.

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