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Por qué las protestas se convierten en disturbios

Si bien es fácil culpar a los alborotadores por destruir propiedades, causar violencia y sembrar el caos, hacerlo minimiza el hecho de que un motín es una forma compleja y profundamente arraigada de disturbios civiles, que a menudo resulta de numerosos factores. En otras palabras, un motín es a menudo un síntoma de un problema subyacente más grande, no el problema en sí.

Cuando estallaron las protestas en los Estados Unidos en la primavera de 2020, los medios de comunicación mostraron a personas irrumpiendo en tiendas minoristas y robando artículos, incendiando autos de policía y rompiendo vidrios.

Muchos estadounidenses criticaron rápidamente a los alborotadores y calificaron las protestas de rebeldes, pero nunca preguntaron: «¿por qué?». ¿Por qué estas protestas se tornaron violentas? ¿Por qué se atacaron edificios y se destruyeron estatuas? La respuesta es más complicada de lo que parece.

Historia de disturbios de Estados Unidos

Martin Luther King Jr., quien a menudo fue elogiado por sus protestas pacíficas, se refirió a los disturbios como «el lenguaje de los no escuchados» en un entrevista con CBS Noticias en 1966.

Los disturbios han existido desde antes de la Revolución Americana. “No hay impuestos sin representación” fue el grito de guerra durante la segunda mitad del siglo XVIII cuando los estadounidenses coloniales protestaron por la Leyes de Townshendque fueron derogadas en gran parte por el Parlamento británico (con la excepción del té) en 1770.

En 1863 en Richmond, Virginia, las mujeres se reunieron en la calle para protestar por la escasez masiva de alimentos en toda la ciudad que afectó de manera desproporcionada a los ciudadanos de clase baja de la ciudad. “Pan o sangre”, corearon afuera de la oficina del gobernador. Cuando sus súplicas fueron ignoradas, se amotinaron.

La historia de EE. UU. está salpicada de disturbios porque los estadounidenses han estado luchando contra la discriminación, la opresión y la desigualdad desde la fundación del país.

Cuando el racismo institucionalizado y las disparidades socioeconómicas persisten durante años y años, haciendo que ciertas poblaciones estadounidenses sean más vulnerables que otras, la frustración colectiva está destinada a estallar en demanda de cambio.

Considere el movimiento de derechos civiles. Se promulgaron esfuerzos de base para poner fin a la discriminación racial y la segregación y obtener la igualdad de derechos para los afroamericanos. Aún así, muchas de las marchas, sentadas y Freedom Rides fueron recibidas con críticas, odio y violencia por parte de los partidos opuestos, incluidos muchos miembros en roles de autoridad. No sorprende que estallaran disturbios raciales en las grandes ciudades de los Estados Unidos.

Voces crecientes de los oprimidos

Estados Unidos ha evolucionado y las políticas han cambiado, pero los disturbios persisten y por una buena razón. La opresión, referida al trato injusto prolongado, pasa factura. Cuando las personas en el poder no abordan los problemas que enfrentan los oprimidos, que a menudo son personas marginadas y pertenecientes a minorías, inevitablemente se producirá un levantamiento.

La violencia no es una acción preferida por los manifestantes sino más bien una consecuencia de ser ignorados, criticados y oprimidos después de numerosos intentos de ser vistos y escuchados.

Considere las protestas de George Floyd de 2020 que estallaron en los 50 estadosmarcando lo que los expertos llaman el movimiento más grande en la historia de Estados Unidos. Estas protestas finalmente se extendieron por todo el mundo.

Estas no fueron las primeras protestas del movimiento Black Lives Matter. El primero ocurrió en 2013 tras la muerte de Trayvon Martin, de 17 años. En los años siguientes, los activistas protestaron, marcharon y dirigieron debates sobre el cambio de políticas, pero la comunidad negra siguió enfrentándose a un trato injusto, discriminación racial, disparidad económica y brutalidad policial.

Opiniones de expertos

Voces muy respetadas en psicología, sociología y las artes han hablado durante mucho tiempo del hecho de que los disturbios no son el problema, los disturbios son una reacción al problema.

Silvia M. Dutchevici, MA, LCSW

“La violencia policial sumada al COVID-19 ha develado la desigualdad racial y económica en EE.UU.”, dice Silvia M. Dutchevici, MA, LCSW, presidente y fundador de Critical Therapy Center. «La psicología de [rioting] se ocupa de la injusticia, de ser agraviado y, en última instancia, del poder».

james baldwin

en un entrevista con Esquire En 1968, se le preguntó al autor James Baldwin: «¿Cómo definirías a alguien que rompe el escaparate de una tienda de televisores y se lleva lo que quiere?»

Él respondió: “¿Cómo definiría a alguien que pone un [man] dónde está y saca todo el dinero del gueto donde lo hace? ¿Quién está saqueando a quién? ¿Agarrar el televisor? Realmente no quiere el televisor. Está diciendo que te jodan.

«Es solo un juicio, por cierto, sobre el valor del televisor. No lo quiere. Quiere que sepas que está allí. La pregunta que estoy tratando de plantear es una pregunta muy seria… Tú eres acusar de saqueo a una población cautiva a la que le han robado todo, creo que es obsceno”, dijo Baldwin.

Dr. Kent Bausman

“Los disturbios a menudo sirven como una fuente indirecta de cambio social al llamar la atención sobre el resentimiento y la frustración colectivos”, dice Dr. Kent Bausman, profesor de sociología en Maryville University Online. «Para comprender por qué ocurren los disturbios, debemos abordar la fuente de los disturbios en lugar del resultado de los disturbios».

Frustración colectiva y violencia situacional

La premeditación no suele jugar un papel en los disturbios. Sin embargo, los disturbios pueden escalar con bastante rapidez debido a la naturaleza inherente de un entorno grupal.

“Cuando las cosas toman un giro feo y se vuelven más alborotadas, la participación en disturbios puede verse como atractiva en el momento”, dice Bausman. “La participación libera temporalmente a uno de la adherencia a las normas sociales inmediatas. Simultáneamente, la multitud alborotada le da al individuo una sensación de anonimato con respecto a su propia desviación social».

Es poco probable que las personas prendan fuego a los coches de policía cuando están solas. Aún así, cuando están rodeados por un grupo de personas que se sienten igual de emocionales y enojadas, pueden encontrarse rápidamente tomando decisiones descaradas y fuera de lugar, especialmente cuando entran en juego factores externos (como puntos de vista opuestos o agresión de la autoridad). ).

Los disturbios también pueden resultar muy fácilmente de intentos de crear cambios durante décadas, con poco o ningún resultado. Para muchos, se convierte en un último esfuerzo para ser escuchados.

«Es útil tener en cuenta que los disturbios son un proceso que comienza mucho antes de que la gente salga a la calle», dice Dutchevici.

Según un artículo de 2020 en Vivienda, teoría y sociedadPor lo general, los disturbios urbanos ocurren en áreas donde las personas están marginadas social, económica y políticamente. Los disturbios ofrecen muchos incentivos atractivos para aquellos que carecen de legitimidad institucional, que experimentan un resentimiento justificado contra la policía y carecen de oportunidades de educación o trabajo, entre otros factores destacados.

Las personas se sienten obligadas a participar en disturbios cuando parecen justificados, sin riesgos y emocionantes, por lo que a menudo pueden ocurrir en protestas masivas después de un evento que provocó indignación.

Tergiversación en los medios

Aunque los disturbios pueden ser muy problemáticos y peligrosos a corto plazo, Bausman dice que a menudo atraen la atención necesaria y, a veces, cambian a cuestiones de injusticia social a largo plazo. Aunque este no siempre es el caso, Bausman se refiere a los disturbios de Ferguson que siguieron a la muerte de Michael Brown, lo que provocó serias preocupaciones y exámenes de la reforma de la justicia penal.

Sesgo unilateral

Los medios de comunicación son conocidos por pintar una imagen sesgada y unilateral, especialmente cuando se trata de disturbios. Por ejemplo, cuando un medio solo muestra a un manifestante arrojando una piedra a un oficial de policía, niega las intenciones de la protesta y los eventos que llevaron a ese momento.

“Los medios harían un mejor trabajo reconociendo y describiendo para sus audiencias lo que está desencadenando eventos tan espontáneos”, dice Bausman. “Como sociólogo, tal encuadre, en mi opinión, devalúa la fuente de la frustración colectiva que se siente en algunas comunidades y las chispas del motín en primer lugar. Sin tal comprensión, solo abordamos el resultado de un motín, no su origen”.

En lugar de cuestionar si las estatuas de personajes históricos deben ser eliminadasdebemos considerar por qué la sociedad ha optado por amplificar las voces de las personas que esclavizaron y perpetuaron la opresión de miles de estadounidenses.

Quizás la intención de los alborotadores no sea destruir la historia, sino rectificar la historia que ha sido escrita por ya favor de una raza en un país que es y siempre ha sido multirracial.

Una palabra de Psyathome

Si bien los disturbios pueden causar caos y no producir directa o inmediatamente un cambio social, tienen el poder de iniciar conversaciones muy necesarias sobre problemas sociales. Al comprender la psicología detrás de los disturbios, debemos mirar más allá de la violencia y la destrucción resultantes y abordar la opresión que impulsa a tantos a tomar medidas.

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