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¿Por qué las benzodiazepinas son sustancias controladas?

Ciertos medicamentos utilizados para tratar los trastornos de ansiedad se clasifican como «sustancias controladas». Las benzodiazepinas, como Ativan, Xanax y Valium, son una clase de medicamentos comúnmente utilizados por sus efectos tranquilizantes y ansiolíticos y, a menudo, se prescriben para el trastorno de pánico. Las benzodiazepinas se consideran sustancias controladas de la lista IV. Pero, ¿qué significa eso exactamente?

La Ley de Sustancias Controladas de 1970

Durante muchas décadas, Estados Unidos ha librado lo que a menudo se denomina una “guerra contra las drogas”. Reconociendo el potencial que tienen ciertos medicamentos para el abuso y la dependencia, el Congreso promulgó la Ley de Sustancias Controladas (CSA) como parte de la Ley Integral de Prevención y Control del Abuso de Drogas de 1970. A lo largo de los años, la Ley ha tenido varias revisiones, entre ellas:

  • La Ley de Sustancias Psicotrópicas de 1978
  • La Ley de Enmiendas a las Sanciones de Sustancias Controladas de 1984
  • La Ley de Desvío y Tráfico de Productos Químicos de 1988
  • La Ley de Control y Desvío de Productos Químicos Domésticos de 1993
  • La Ley Federal Análoga
  • La Ley de Control de Precursores de Metanfetamina

La CSA exige que los fabricantes, distribuidores, farmacias y proveedores de atención médica aseguren diligentemente la entrega segura y eficiente de las sustancias controladas identificadas dentro de los cinco calendarios de la Ley.

Entendiendo los «Horarios» de Sustancias Controladas

Los medicamentos controlados por la CSA caen en uno de cinco programas. Cada lista intenta clasificar las drogas en orden de su potencial de abuso, valor médico y estándares de seguridad. Las drogas de la Lista I se consideran las más graves y las Listas II a V incluyen drogas en orden decreciente de potencial de abuso.

Para entender lo que el Título 21, Capítulo 13 de la CSA titulado “Prevención y Control del Abuso de Drogas”dice acerca de varias sustancias controladas, veamos un breve resumen de cada programa.

Horario I

Se considera que las drogas y otras sustancias que entran en la clasificación de la Lista I tienen el mayor potencial de abuso. También se considera que no tienen un uso médico aceptado en los EE. UU. y carecen de los estándares de seguridad habituales.

Los ejemplos de medicamentos de la Lista I incluyen:

Anexo II

Estas drogas y sustancias también tienen un alto potencial de abuso, pero también tienen un uso médico actualmente aceptado en los EE. UU. Se señala en la CSA que el abuso de estas drogas «puede conducir a una dependencia física o psicológica grave».

Los ejemplos de medicamentos de la Lista II incluyen:

Anexo III

El potencial de abuso de drogas y sustancias de la Lista III es menor que las categorías anteriores. Éstos también tienen un uso medicinal, aunque pueden provocar «dependencia física moderada o baja o dependencia psicológica alta».

Los ejemplos de medicamentos de la Lista III incluyen:

Anexo IV

Aquí es donde las benzodiazepinas entran en la clasificación de sustancias controladas. Las sustancias clasificadas en la Lista IV tienen un menor potencial de abuso, pero el riesgo permanece. Nuevamente, estos tienen usos médicos y muchos son tratamientos comunes para la ansiedad y condiciones médicas similares.

Según la CSA, las drogas enumeradas en la Lista IV se clasifican como tales porque «El abuso de la droga u otra sustancia puede conducir a una dependencia física o psicológica limitada en relación con las drogas u otras sustancias de la lista III».

Los ejemplos de medicamentos de la Lista IV incluyen:

Anexo V

En relación con las otras sustancias controladas, las drogas de la Lista V tienen un bajo potencial de abuso y son tratamientos médicos comunes. Si bien el riesgo de dependencia es muy bajo, todavía existe.

Ciertos medicamentos para la tos con codeína son ejemplos de medicamentos de la Lista V.

Las precauciones con respecto a las benzodiazepinas

Las benzodiazepinas están incluidas en el Anexo IV de la CSA. Esto parecería indicar que esta clase de medicamentos tiene un potencial de abuso relativamente bajo en comparación con muchos otros tipos de sustancias controladas. Las benzodiazepinas tienen el potencial de dependencia física cuando se usan durante largos períodos de tiempo y pueden ser psicológicamente adictivas en algunas personas.

Las benzodiazepinas deben tomarse únicamente según las indicaciones de su médico. No debe aumentar su dosis sin consultar a su médico. Además, no deje de tomar este medicamento sin el consejo de su médico. Si lo hace, puede causar síntomas de abstinencia no deseados o empeorar su condición.

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