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Por qué la metanfetamina y el alcohol son una combinación mortal

La perspectiva de mezclar meth (metanfetamina) y alcohol probablemente nos parezca extraña a la mayoría de nosotros. Sin embargo, ciertas combinaciones similares aparecen con más frecuencia en la vida diaria. Por ejemplo, esta combinación es similar, pero más peligrosa, a fumar mientras se bebe, o mezclar licor fuerte con Coca-Cola o Red Bull.

En otras palabras, de manera legal y más restringida, mezclar un estimulante (nicotina o cafeína) con alcohol (un depresor) es similar a mezclar metanfetamina (un estimulante) con alcohol. (Técnicamente, la nicotina tiene propiedades tanto estimulantes como depresoras, pero te haces una idea).

La cantidad de personas que beben regularmente y fuman metanfetamina es preocupante. Un estudio estimó que los bebedores diarios tenían cinco veces más probabilidades de fumar metanfetamina.

Por qué las personas consumen alcohol y metanfetamina juntas

El abuso de varias sustancias es común. Las personas usan muchos tipos de drogas para ajustar los efectos (piense en la cocaína, el éxtasis y la marihuana). Mezclar metanfetamina y alcohol no es diferente.

Los investigadores creen que las personas que mezclan alcohol y metanfetamina lo hacen para contrarrestar los efectos depresivos del alcohol y aún así mantener sus efectos eufóricos.

En 2011, el 16% de las visitas al departamento de emergencias relacionadas con la metanfetamina involucraron intoxicación por alcohol.

Investigación sobre alcohol y metanfetamina en combinación

En 2011, investigadores de la Universidad de Columbia y el Instituto Psiquiátrico de Nueva York administraron periódicamente soluciones de alcohol mezcladas con metanfetamina a nueve hombres adultos.Estos hombres fueron alojados en un laboratorio residencial en el Instituto Psiquiátrico de Nueva York durante 20 días.

En este estudio, se reclutaron participantes adultos que informaron sobre el uso de anfetaminas en el pasado y el uso reciente de alcohol. Además, los participantes fueron evaluados y excluidos por enfermedades médicas y psiquiátricas separadas. Por lo tanto, todos los participantes en este estudio tenían una larga historia de abuso de múltiples sustancias y ninguno de ellos era ingenuo al efecto de la metanfetamina mezclada con alcohol.

Los participantes fueron monitoreados y evaluados en una variedad de formas, incluidas las concentraciones de alcohol en el aliento; rendimiento cardiovascular, subjetivo y cognitivo/psicomotor; y medidas objetivas del sueño.

Aquí hay algunos hallazgos del estudio:

  • La coadministración de alcohol y metanfetamina aumentó las medidas cardiovasculares (aumento del ritmo cardíaco y la presión arterial) y sentimientos de euforia.
  • Esta combinación de medicamentos hizo que los participantes se sintieran menos borrachos o sedados.
  • La metanfetamina contrarrestó parte del deterioro cognitivo y psicomotor causado por el alcohol.
  • Tomados en conjunto, estos medicamentos produjeron menos interrupciones del sueño que la metanfetamina sola.
  • Los participantes desarrollaron tolerancia a la combinación de drogas a medida que avanzaba el estudio, ya que algunos de los efectos potencialmente deseables de la metanfetamina sobre el efecto del alcohol disminuyeron con el tiempo.
  • Excepto por el aumento de la frecuencia cardíaca y algunos malestares estomacales, los participantes experimentaron pocos efectos residuales.

Este estudio tuvo limitaciones definidas. Primero, la administración de la combinación de metanfetamina y alcohol de ninguna manera imita los escenarios del mundo real. Específicamente, la mayoría de las personas beben alcohol y fuman o inhalan metanfetamina de manera no regulada. En segundo lugar, el estudio incluye solo nueve participantes. En tercer lugar, a las personas del estudio se les permitió fumar cigarrillos, introduciendo la nicotina como una variable de confusión. (Los participantes en realidad fumaban más cuando tomaban la combinación de medicamentos).

El estudio sugiere que el efecto potencialmente deseable que se busca al mezclar metanfetamina y alcohol disminuye con el uso repetido. En otras palabras, puede tener el efecto deseado inicialmente, pero esto disminuirá con el tiempo.

Complicaciones

Los efectos contradictorios de la metanfetamina y el alcohol son preocupantes por varias razones.

  • Las personas que usan ambas drogas simultáneamente pueden beber más alcohol para sentirse más ebrias o sentir sus efectos habituales, lo que lleva a la toxicidad del alcohol.
  • Las personas que terminan bebiendo más mientras están drogadas con metanfetamina pueden subestimar el deterioro cognitivo y ponerse al volante de un automóvil, poniendo en riesgo a otros.

La investigación también sugiere que existe un vínculo entre la combinación de estas dos sustancias y los patrones de agresión y hostilidad. La agresión relacionada con la metanfetamina fue más común entre quienes consumieron simultáneamente alcohol y estimulantes de tipo anfetamínico.

Una palabra de Psyathome

Los distintos efectos combinados de la metanfetamina y el alcohol deberían servir como un recordatorio para los profesionales de la salud de que varias permutaciones del abuso de varias sustancias son entidades distintas. Con este conocimiento en mente, los médicos pueden evaluar mejor a los pacientes ebrios o discapacitados llevados a la sala de emergencias.

Mezclar ciertos medicamentos (ilícitos, recetados y sin receta) puede provocar efectos adversos distintos que pueden ser peligrosos, especialmente si tiene otras afecciones psiquiátricas o médicas.

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