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¿Por qué la gente participa en desafíos virales peligrosos?

Conclusiones clave

  • Después de numerosos informes de lesiones, TikTok prohibió recientemente una peligrosa tendencia viral conocida como el «desafío de la caja de leche».
  • La popularidad de los desafíos virales habla de nuestro deseo inherente de encajar y sentirnos parte de algo más grande que nosotros mismos, dicen los expertos.
  • Los adolescentes pueden ser especialmente susceptibles a probar acrobacias arriesgadas porque el centro de toma de decisiones de su cerebro aún se está desarrollando.

A principios de esta semana, TikTok prohibió el desafío de las cajas de leche, un desafío viral en las redes sociales que consiste en intentar escalar cajas de leche apiladas como una pirámide tambaleante. Muchos videos de personas que intentaron el truco terminaron en una dolorosa caída y ocasionalmente en huesos rotos.

El desafío de las cajas de leche ciertamente no es la primera tendencia peligrosa en las redes sociales que se vuelve viral, especialmente entre los adolescentes. También hubo algunos que desafiaron a las personas a tragar cucharadas de canela seca, ingerir una cápsula de detergente para ropa o ahogarse hasta perder el conocimiento, todo lo cual puede tener graves consecuencias para la salud. Entonces, ¿por qué la gente continúa poniéndose en peligro por los «me gusta» y los seguidores?

Echemos un vistazo a la psicología de las peligrosas tendencias virales de las redes sociales y por qué los jóvenes corren un mayor riesgo de probarlas.

Sentirse conectado y popular

En un nivel básico, los desafíos virales de las redes sociales brindan a las personas la oportunidad de sentirse parte de algo más grande que ellos mismos, y eso no siempre es malo para las personas o el mundo en general.

El Desafío del cubo de hielo, en el que una persona se echa un cubo de agua helada sobre la cabeza, ayudó a crear conciencia sobre la esclerosis lateral amiotrófica y más de $115 millones en donaciones para la Asociación ALS en las primeras seis semanas de su lanzamiento en 2014. A pesar de un puñado de lesiones, el desafío se considera seguro y divertido.

“Las redes sociales pueden proyectar un sentimiento de comunidad y conexión, y como resultado los desafíos virales pueden ganar impulso muy rápidamente”, dice Jennifer Hettema, PhDpsicóloga clínica, profesora asociada en el departamento de medicina familiar y comunitaria de la Universidad de Nuevo México y directora clínica sénior de Salud LifeStance. “Sin embargo, las mismas emociones que te hacen sentir conectado a un desafío viral caritativo pueden motivarte igualmente para participar en otras tendencias virales más extremas que incluso podrían ser peligrosas”.

Jennifer Hettema, PhD

Las redes sociales pueden proyectar un sentimiento de comunidad y conexión, y como resultado, los desafíos virales pueden ganar impulso muy rápidamente.

—Jennifer Hettema, PhD

La voluntad de muchas personas de participar en esas acrobacias peligrosas habla del deseo humano inherente de sentirse conectado, explica Bretaña Morris, MSW, LCSWuna trabajadora social clínica con licencia de Thriveworks en Chesapeake, Virginia. Y ese sentimiento puede ser tan fuerte que puede superar el riesgo de lastimarse haciendo un truco.

“Los humanos tienen una necesidad inherente de conexión”, dice ella. “Durante la pandemia e incluso mucho antes, Internet y las redes sociales se han convertido en refugios seguros para muchas personas que luchan por encontrar su lugar social. La popularidad en línea alimenta nuestro ego de muchas maneras y también nos hace sentir valorados”.

Además, completar con éxito el desafío puede sentirse como una «insignia de honor», agrega Morris, y le brinda a una persona la oportunidad de volverse potencialmente viral, aumentando su popularidad en línea.

“Un sello de aprobación por otro, o muchos otros, pueden ser vistos como el componente principal del valor y la valía personal de uno”, dice Desreen N. Dudley, PsyDpsicóloga clínica y consultora de calidad en salud mental en Teladoc.

Por qué los desafíos de las redes sociales tientan a los adolescentes

Mire algunos videos de personas que realizan desafíos riesgosos en las redes sociales y es posible que note una tendencia: la mayoría de los participantes son niños, adolescentes y adultos jóvenes. Si bien parte de esto puede deberse a la demografía más joven de los usuarios de las redes sociales, también existen explicaciones psicológicas y fisiológicas para la disposición de muchos adolescentes a probar desafíos peligrosos.

Por un lado, ese deseo de sentirse parte de un grupo es especialmente fuerte durante la adolescencia.

“Los niños y adolescentes son más susceptibles a estos peligrosos desafíos debido a la necesidad de pertenencia. En nuestra adolescencia temprana y años de adolescencia, nos morimos por ser aceptados y buscamos un nicho”, dice Morris. “Además de la impulsividad natural, la curiosidad y la noción egocéntrica de vivir para siempre, este grupo de edad quiere ser validado por otros, especialmente por sus compañeros”.

Bretaña Morris, MSW, LCSW

Los niños y adolescentes son más susceptibles a estos peligrosos desafíos debido a la necesidad de pertenencia.

— Bretaña Morris, MSW, LCSW

Además, los cerebros de los adolescentes aún están madurando y aún no son completamente capaces de comprender los verdaderos riesgos de probar acrobacias peligrosas.

“La investigación biológica ha establecido que los cerebros de los adolescentes, particularmente la corteza prefrontal, o la parte del cerebro que toma decisiones y juzga, no están completamente desarrollados, lo que limita su capacidad para considerar todos los factores pertinentes para tomar una decisión acertada”, dice el Dr. Dudley. “Dado esto, desde una perspectiva psicológica, muchos jóvenes se enfocan en participar en acciones en las redes sociales que pueden ganarles una popularidad más allá de lo que pueden imaginarse ganando simplemente siendo el niño que es parte de la ‘multitud’ en la escuela”.

El Dr. Hettema agrega: «Esta parte del cerebro no madura completamente hasta los 25 años».

Mantener a los adolescentes seguros durante las acrobacias virales

El desafío de la caja de leche está prohibido en TikTok, pero es probable que otro truco peligroso de las redes sociales esté a la vuelta de la esquina. Entonces, ¿cómo pueden los padres y maestros ayudar a los adolescentes a comprender los riesgos de participar en desafíos peligrosos y tomar decisiones más seguras?

“Para los padres, limitar el tiempo de pantalla y monitorear lo que los niños ven en línea es la forma más fácil de asegurarse de que no se vean muy influenciados por tendencias que pueden ser peligrosas”, dice el Dr. Hettema.

Sin embargo, eso podría ser más fácil decirlo que hacerlo, dada la cantidad de redes sociales que se han convertido en parte de la vida de los adultos jóvenes. Por eso, los expertos también alientan a los padres a ayudar a los adolescentes a desarrollar un fuerte sentido de identidad fuera de su presencia en línea.

“Trabajar para construir un sentido positivo de sí mismo con expectativas realistas. Esto ayudará a reducir la comparación con otros en Internet, lo que a menudo conduce a una baja autoestima”, dice Morris.

Finalmente, trate de mantenerse al tanto de los últimos desafíos. Algunos pueden ser inofensivos y divertidos, pero ser capaz de reconocer los que representan un peligro le permite advertir a los adolescentes sobre los riesgos.

Desreen N. Dudley, PsyD

El conocimiento puede ayudar a los padres y funcionarios escolares a estar al tanto de qué tendencia puede llamar la atención de los jóvenes, y posiblemente ponerse al frente si hay alguna preocupación relacionada con ella.

— Desreen N. Dudley, PsyD

«El conocimiento puede ayudar a los padres y a los funcionarios escolares a estar al tanto de qué tendencia puede llamar la atención de los jóvenes, y posiblemente adelantarse si hay alguna inquietud relacionada con ella», dice el Dr. Dudley, y agrega que los adultos deben tomarse el tiempo para explicar por qué un desafío dado podría ser dañino.

El Dr. Dudley continúa: «Lo que a menudo he encontrado es que cuando los niños sienten que usted toma en serio lo que es importante o de interés para ellos, en lugar de ser desdeñoso, es más probable que escuchen lo que tiene que decir».

Lo que esto significa para ti

Es posible que TikTok haya prohibido el peligroso desafío de las cajas de leche, pero la próxima tendencia arriesgada en las redes sociales está a la vuelta de la esquina. Los expertos dicen que participar en tendencias peligrosas de las redes sociales habla de nuestra necesidad inherente de pertenencia. Y dado que los cerebros de los adolescentes aún se están desarrollando, es posible que no puedan sopesar cuidadosamente los riesgos al tomar la decisión de participar en uno de estos trucos.

Los expertos alientan a los padres y maestros a estar atentos a los nuevos desafíos de las redes sociales. Muchos son inofensivos, divertidos e incluso caritativos, pero detectar uno potencialmente peligroso permite a los adultos advertir a los adolescentes sobre los riesgos involucrados.

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