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Por qué deberías dejar de beber en exceso

Según la última investigación del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo (NIAAA), el 26,45 % de las personas mayores de 18 años informaron que habían bebido en exceso en el último mes y el 6,6 % informaron que habían consumido mucho alcohol en el último mes. el mes pasado.

Si bebe regularmente más de las pautas recomendadas para el consumo de alcohol, es posible que se pregunte cuáles son exactamente los riesgos. ¿Cuál es el daño en beber en exceso o en exceso?

Mire ahora: 5 problemas de salud que pueden ser causados ​​por beber en exceso

Pautas para beber de bajo riesgo

Las pautas recomendadas para el consumo de alcohol de bajo riesgo son cuatro tragos o menos al día para los hombres y no más de 14 tragos a la semana. Para las mujeres, son tres tragos o menos al día y no más de siete tragos por semana.

Si bebe menos de las cantidades recomendadas anteriormente, su nivel de consumo de alcohol se considera en la categoría de «bajo riesgo». Aún así, puede estar pensando: «Nadie bebe esa pequeña cantidad de alcohol. Cualquiera que bebe alcohol bebe más que eso».

Según el NIAAA:

  • Menos del 30% de las personas beben a niveles de riesgo
  • 37% siempre bebe en niveles de bajo riesgo
  • 35% no bebe nada
  • El 28% de las personas beben en niveles elevados o de riesgo

Definición de atracón y consumo excesivo de alcohol

El NIAAA define el consumo excesivo de alcohol como un patrón de consumo de alcohol que eleva la concentración de alcohol en la sangre (BAC) al 0,08 por ciento (o 0,08 gramos de alcohol por decilitro) o más. Para un adulto típico, este patrón corresponde a consumir cinco o más tragos (hombre), o cuatro o más tragos (mujer), en aproximadamente dos horas, al menos un día en el último mes.

El consumo excesivo de alcohol se define como tener cinco o más episodios de consumo excesivo de alcohol en el último mes. Beber en exceso o «de riesgo» también implica beber más de 14 tragos a la semana (para hombres) y más de siete tragos a la semana (para mujeres).

Consumo excesivo de alcohol

  • Hombres: 5 o más tragos, en aproximadamente 2 horas

  • Mujeres: 4 o más tragos, en aproximadamente 2 horas

Consumo excesivo de alcohol

  • Hombres: 5 tragos o más por día, o más de 14 tragos por semana

  • Mujeres: 4 tragos o más por día, o más de 7 tragos por semana

Comprendiendo los riesgos

Los atracones de bebida son una práctica generalizada entre los jóvenes, especialmente los adultos jóvenes de 18 a 34 años, pero más de la mitad del total de los atracones de bebidas son consumidos por personas mayores de 35 años, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El problema, especialmente para los jóvenes bebedores, es que beber a ese nivel puede causar una larga lista de problemas físicos y cognitivos y aumentar el riesgo de convertirse en víctima de lesiones, violencia o agresión sexual.

Trastorno por consumo de alcohol

Si es un gran bebedor, el primer riesgo al que se enfrenta es desarrollar un trastorno por consumo de alcohol (AUD).

En general, alrededor del 25 % de las personas que beben más de lo recomendado desarrollarán problemas con el alcohol. Según el NIAAA, solo el 2% de las personas que beben en el nivel de bajo riesgo son diagnosticadas alguna vez con AUD.

Si desarrolla un AUD, también corre el riesgo de desarrollar otros problemas personales y consecuencias negativas, como perder su licencia de conducir, perder su trabajo y tener problemas con las relaciones.

Problemas de salud

La investigación científica ha relacionado el consumo excesivo de alcohol con una amplia gama de efectos en la salud. Casi todos los sistemas de su cuerpo pueden verse afectados negativamente por el alcohol.

Los bebedores compulsivos, especialmente los bebedores compulsivos jóvenes, enfrentan un mayor riesgo de desarrollar síndrome metabólico, un grupo de factores de riesgo para desarrollar enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, presión arterial alta y diabetes tipo 2.

También se ha demostrado que beber en exceso causa o contribuye a las siguientes condiciones de salud:

  • Enfermedad hepática o cirrosis del hígado
  • Daño cerebral o demencia
  • Latido del corazón irregular
  • Cáncer (cánceres de cabeza y cuello, cáncer de mama, cáncer de colon y cáncer de hígado)
  • Trastornos del sueño
  • Depresión

Beber demasiado también puede dificultar el manejo de otros problemas y condiciones de salud, como diabetes, presión arterial alta y otros.

Daño cerebral

Las imágenes de alta resolución del cerebro han revelado que el consumo excesivo de alcohol provoca algunos cambios físicos visibles en el cerebro. Cuantas más bebidas tome, más se adelgazará su corteza prefrontal, lo que afectará el funcionamiento cognitivo, emocional y social.

Si deja de beber en exceso, es posible que mejore su capacidad para prestar atención, planificar, tomar decisiones, procesar emociones y controlar sus impulsos.

Habilidades de aprendizaje verbal

Si eres estudiante, los atracones de bebida pueden interponerse en tu camino hacia el éxito académico por una multitud de razones, entre ellas, tener demasiada resaca para asistir a las clases de la mañana y problemas con el aprendizaje del día siguiente después de una borrachera.

Por ejemplo, se ha descubierto que los bebedores compulsivos tienen problemas con las habilidades de aprendizaje verbal. Incluso puede encontrar que su capacidad para aprender nueva información verbal mejora si reduce la cantidad de bebidas que toma.

Toma de decisiones

Si comenzó a beber en exceso a temprana edad (antes de los 15 años), es posible que sus habilidades para tomar decisiones se hayan visto afectadas.

De hecho, las investigaciones muestran que los jóvenes bebedores compulsivos tienen los mismos problemas para tomar decisiones que las personas con AUD grave. Si deja de beber en exceso, es probable que esas habilidades comiencen a mejorar de inmediato.

Atención y Memoria

Los investigadores han descubierto que los bebedores compulsivos, especialmente los bebedores jóvenes, desarrollan problemas de atención y memoria. Específicamente, el consumo excesivo de alcohol entre los jóvenes está relacionado con un adelgazamiento o reducción de áreas del cerebro que juegan un papel clave en lo siguiente:

  • Memoria
  • Atención
  • Idioma
  • Conciencia
  • Conciencia

Reduzca su consumo de alcohol y es posible que descubra que podrá distinguir mejor entre información relevante e irrelevante, completar tareas de manera más eficiente, dedicar menos esfuerzo a tratar de prestar atención y tener menos problemas para completar tareas.

Estado de ánimo y rendimiento cognitivo

La investigación ha encontrado que los bebedores compulsivos reportan estados de ánimo menos positivos que los no bebedores compulsivos. Los atracones de bebida se asocian con estados de ánimo negativos y depresivos.

agresión sexual

Aquellos que beben en exceso tienen muchas más probabilidades de participar en comportamientos sexuales de riesgo, incluido el hecho de no usar condones, y por lo tanto aumentan sus riesgos de problemas relacionados con la sexualidad.

Si evita los atracones de bebida, puede reducir en gran medida el riesgo de contraer una enfermedad de transmisión sexual, tener un embarazo no deseado o ser agredida sexualmente.

Lesiones y Violencia

El consumo excesivo de alcohol también aumenta significativamente sus posibilidades de convertirse en víctima de una lesión, tanto dentro como fuera del hogar. El deterioro o la intoxicación por alcohol aumenta en gran medida el riesgo de lesionarse a sí mismo o de ser lesionado por otros. Según las últimas estadísticas, el alcohol es un factor:

  • En el 40% de los accidentes fatales en las carreteras, suicidios y caídas fatales.
  • En el 50% de las agresiones sexuales y traumatismos.
  • En el 60% de todos los incendios fatales, ahogamientos y homicidios.

Un estudio a gran escala de pacientes de la sala de emergencias reveló que los jóvenes bebedores compulsivos tenían más probabilidades de lesionarse que incluso los alcohólicos que bebían mucho a largo plazo.

Los estudios también han demostrado que el consumo excesivo de alcohol puede aumentar la agresión y la violencia por parte de los bebedores,pero la investigación también ha demostrado que el consumo excesivo de alcohol puede aumentar la posibilidad de que los jóvenes bebedores se conviertan en víctimas de la violencia, sean o no violentos ellos mismos.

Defectos de nacimiento

Si bebe mucho durante el embarazo (incluso en las primeras etapas antes de saber que está embarazada), aumenta el riesgo de que su bebé desarrolle una variedad de trastornos conocidos como trastornos del espectro alcohólico fetal (TEAF). El efecto más grave de la exposición prenatal al alcohol es el síndrome alcohólico fetal (SAF).

No se sabe si ninguna cantidad de alcohol que es seguro beber durante el embarazo. Si está embarazada o planea quedar embarazada, se recomienda que no beba nada.

Si bebe y es posible que pueda quedar embarazada, las pruebas de embarazo frecuentes en el hogar pueden ayudar a proteger a su hijo de la exposición prenatal al alcohol.

Consecuencias financieras

Si deja de beber en exceso, no solo ahorrará dinero en compras de alcohol, sino que a la larga perderá menos días de trabajo, pagará menos costos de atención médica, pagará menos multas y tarifas, tendrá menos arrestos y accidentes, pagará menos por seguro y es más probable que mantenga su trabajo, en comparación con aquellos que continúan bebiendo en exceso.

¿Podría tener un problema?

Si sale con amigos o compañeros de trabajo durante la semana y bebe cinco tragos o más (cuatro para mujeres) y también bebe mucho una noche durante el fin de semana, es posible que deba reconsiderar su relación con el alcohol. En este punto, es posible que incluso haya experimentado algunos de los efectos negativos descritos anteriormente.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte estrategias para hacer frente a los antojos de alcohol y otras adicciones, con el especialista en adicciones John Umhau, MD.


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Su primer paso puede ser tratar de reducir o dejar de fumar por su cuenta. Si tiene problemas o experimenta síntomas de abstinencia, no espere para obtener ayuda. Si bien no existe una cura para el AUD, existen muchos tratamientos efectivos, que incluyen medicamentos, terapia conductual y grupos de apoyo comunitarios y en línea.

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