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Por qué debería decirles a sus hijos si está viendo a un terapeuta

Psyathome Mind Mental Health Tracker es una encuesta mensual sobre la salud mental y el bienestar general de los adultos que viven en los Estados Unidos. Realizada en línea, esta encuesta de 4000 personas busca medir las actitudes y comportamientos actuales, así como los sentimientos sobre los efectos continuos de la pandemia de COVID-19.

Para junio, Amy Morin, LCSW, editora en jefe de Psyathome Mind, profundiza en por qué los padres estresados ​​​​deben ser sinceros con sus hijos sobre el tratamiento de salud mental que pueden estar recibiendo.

Para averiguar lo que dijo nuestra encuesta de mayo sobre el estado de la salud mental a lo largo de las generaciones, consulte nuestro comunicado anterior.

Muchos padres han venido a mi oficina de terapia a lo largo de los años diciendo cosas como: «No quiero que mis hijos sepan que tengo depresión» o «Les digo a mis hijos que iré al quiropráctico todas las semanas cuando vengo a verte». .”

Es un esfuerzo noble que los padres no quieran agobiar a sus hijos con su angustia. Pero hay algunas razones convincentes por las que puede ser útil que los niños sepan que mamá o papá visitan a un terapeuta.

Los padres reconocen el valor de la ayuda, pero también el estigma

Como parte de nuestro Rastreador de salud mental en curso, Psyathome Mind ha descubierto que es más probable que los padres vean a un terapeuta que aquellos sin hijos. El 32 % de los padres dijeron que habían visto a un profesional de la salud mental en el último mes, en comparación con solo el 19 % de las personas que no tienen hijos.

Otro 32% de los padres dijeron que están considerando ver a un profesional de la salud mental pero que aún no han dado el paso.


Estos resultados no son particularmente sorprendentes. Los padres tienden a experimentar tasas más altas de estrés y pueden estar más interesados ​​en el cuidado personal, ya que tienen hijos que dependen de ellos.

Afortunadamente, la mayoría de los padres consideran que hablar con un terapeuta es una inversión valiosa en sus vidas.

Tres de cada cuatro padres que están viendo a un profesional de la salud mental dicen que lo recomendarían a otra persona que estuviera en su situación. Y un enorme 74% dice que piensa que la sociedad estaría mejor si más personas buscaran ayuda.

A pesar del hecho de que dos tercios de los padres ya ven a un terapeuta o lo están considerando seriamente, el 62% de los padres dice que existe un estigma asociado a buscar tratamiento de salud mental.

Por qué deberías ser honesto con tus hijos

Los padres que temen el estigma asociado con el tratamiento de salud mental pueden mantener sus citas con su terapeuta en secreto para sus hijos (o incluso para sus parejas). También pueden hacer todo lo posible para ocultar sus síntomas de angustia.

Por muy tentador que sea mantener su tratamiento de salud mental en privado, decirles a sus hijos que ve a un terapeuta podría ser realmente bueno para ellos (y bueno para usted).

Después de todo, probablemente no lo mantengas en secreto cuando veas a un dentista. Y si necesita que le hagan un trabajo dental, no dude en decírselo a sus hijos. Incluso podría hablarles sobre una caries en un esfuerzo por lograr que se cepillen los dientes.

Por supuesto, ver a un terapeuta puede sentirse un poco diferente a ver a un dentista o un médico. Es posible que se sienta avergonzado de tener depresión o ansiedad. O quizás le preocupe que sus hijos piensen que está «loco» si saben que está hablando con un profesional.

Si nunca antes ha hablado con sus hijos sobre la salud mental, es posible que levanten una ceja por un segundo cuando sepan que ve a un terapeuta o que toma un antidepresivo. Pero hay una buena posibilidad de que también aprecien el hecho de que estás cuidando tu mente.

Al decirle a sus hijos que ve a un terapeuta, les estará enseñando las siguientes lecciones importantes.

Ver a un terapeuta no significa que tenga una enfermedad mental importante

Algunas personas ven a un terapeuta para hablar sobre un evento o circunstancia específica. Otros se benefician de la información sobre el manejo del estrés o quieren asegurarse de que están practicando un buen cuidado personal. Hay muchas razones para ver a un terapeuta, y hacerlo no significa necesariamente que tengas un problema de salud mental grave.

Es tan importante cuidar tu mente como tu cuerpo

No hay vergüenza en hacerse un chequeo anual con un médico o tomar medicamentos si tiene presión arterial alta. Y los padres generalmente no tienen miedo de hacerles saber a los niños que están haciendo esas cosas por sus cuerpos. Pero puede ser igualmente importante que los niños vean que usted también está interesado en cuidar su mente.

Hablar con alguien ayuda

Puede ser saludable para los niños ver que hablas con alguien sobre cómo te sientes y lo que estás pensando. Cuando saben que hablas con alguien, también podría ayudarlos a ser más abiertos. Esto es importante porque muchos jóvenes se sienten muy solos y un poco de apoyo emocional puede ser muy útil.

Pedir ayuda es señal de fortaleza

A veces los niños asumen que los padres nunca necesitan ayuda con nada, una suposición que puede reforzar la idea de que pedir ayuda debe ser una señal de debilidad. Dejar en claro que se siente cómodo buscando la opinión de un experto demuestra a los niños que es lo suficientemente valiente como para pedir ayuda cuando la necesita.

Es saludable crecer, aprender y mejorar

La terapia no tiene que ser solo sobre «no estar enfermo». Hablar con alguien también puede ser la clave para ayudarlo a alcanzar su mayor potencial. Ya sea que desee mejorar su rendimiento atlético o esté buscando mejorar sus habilidades de comunicación, hablar con un profesional puede ayudarlo a sentirse y dar lo mejor de sí.

Las personas con problemas de salud mental pueden vivir una buena vida

Las noticias y las películas a menudo presentan a las personas con enfermedades mentales como homicidas o incapaces de funcionar. Si vive con un problema de salud mental, puede ser útil que los niños lo sepan para que puedan ver que aún puede vivir una vida plena y saludable, incluso si tiene un problema de salud mental.

Es bueno saber la historia de su familia

Cuando les pregunto a los pacientes de terapia sobre los antecedentes familiares de problemas de salud mental, la mayoría de las personas no tienen idea de lo que ocurre en la familia. Pero las enfermedades mentales pueden ser genéticas y es importante que los niños sepan si hay antecedentes familiares de enfermedades mentales. Es posible que puedan prevenir ciertos problemas de salud mental antes de que comiencen o que sepan qué síntomas buscar cuando comprendan el riesgo de ciertas enfermedades.

No tenemos que estigmatizar la atención de la salud mental

Si bien las razones anteriores pueden ser más directamente personales para usted y sus hijos, su franqueza ahora puede tener beneficios de gran alcance más adelante. Solo en el último año hemos sido testigos de un cambio importante en la percepción de los problemas de salud mental.

Millones de personas están reconociendo la necesidad de cuidarse a sí mismos por primera vez, estén o no en tiempos de crisis. Sin embargo, el estigma de buscar ayuda persiste y el cambio en esta área parece estar rezagado con respecto a nuestra nueva conciencia.

Sin embargo, estas conversaciones con sus hijos pueden ayudar a sentar las bases para que las generaciones futuras sean más abiertas sobre su salud mental, pidan ayuda de buena gana y no compartan nuestros miedos a un juicio injusto.

Qué decir y cómo decirlo

Decirle a sus hijos que asiste a un grupo de apoyo, que toma medicamentos recetados por un psiquiatra o que habla con un terapeuta puede resultar un poco incómodo si lo ha estado evitando. Pero no necesariamente tiene que sentarse para una conversación formal en la que «da la noticia».

En su lugar, podría mencionar casualmente que su terapeuta lo ha estado ayudando a controlar el estrés o que ha comenzado a tomar medicamentos que lo ayudan a sentirse más tranquilo. Haga de la salud mental una discusión continua en su hogar.

Por supuesto, usted no quiere agobiar a su hijo con problemas de adultos. Hablarles sobre un incidente traumático que te sucedió puede ser demasiado para ellos.

Si tiene preguntas sobre cómo hablar con sus hijos, hable con su proveedor de atención de la salud mental. Hablarlo con alguien puede ayudarlo a descubrir una estrategia que funcione mejor para usted y su familia, según las edades de sus hijos y sus circunstancias exactas.

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