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Parasomnias: Definición, Causas, Síntomas

¿Qué son las parasomnias?

«Parasomnias» es un término utilizado para identificar un grupo de experiencias y comportamientos inusuales e indeseables que las personas experimentan mientras duermen. También se conocen como trastornos disruptivos del sueño.

Pueden ocurrir justo cuando está a punto de quedarse dormido, mientras duerme o en cualquier otro período entre el sueño y la vigilia. La mayoría de las parasomnias se clasifican en REM (movimiento ocular rápido) o parasomnias no REM.

El sueño REM y no REM son las etapas del sueño por las que su cuerpo pasa todas las noches; su cuerpo pasa por estas etapas aproximadamente cada 90 minutos.

Síntomas de las parasomnias

Los síntomas de las parasomnias varían según la forma que tenga. Sin embargo, algunos síntomas comunes que comparten la mayoría de las parasomnias incluyen:

  • Dificultad para dormir
  • Fatiga durante el día.
  • Despertar desorientado
  • Exhibir comportamientos inexplicables mientras duerme
  • pesadillas frecuentes
  • Tener moretones y heridas, no puedes explicar

Diagnóstico de parasomnias

Un especialista en medicina del sueño debe realizar un diagnóstico de parasomnia. Al tratar de diagnosticar e identificar qué tipo de parasomnia tiene, se le harán varias preguntas. Las preguntas sobre su historial médico, cualquier historial de abuso de drogas o alcohol y cualquier medicamento que esté tomando son comunes.

Si duerme con una pareja, también pueden brindarle a su médico información valiosa sobre sus síntomas y el tipo de comportamiento que exhibe mientras duerme. Se puede solicitar una resonancia magnética o una tomografía computarizada para descartar la posibilidad de cualquier daño cerebral o afección neurodegenerativa.

Un estudio del sueño es la mejor manera de hacer un diagnóstico definitivo de parasomnia. En un estudio del sueño, se le pedirá que duerma en un laboratorio donde lo observarán de cerca. Un estudio del sueño también se conoce como polisomnograma.

Causas de las parasomnias

Una variedad de factores son responsables de causar parasomnias. Estos factores también varían de una parasomnia a otra. Sin embargo, ciertos factores de riesgo podrían hacerlo más susceptible a desarrollar parasomnia. Incluyen:

  • Tener antecedentes familiares de parasomnias
  • Insomnio
  • Tomar ciertos medicamentos como antidepresivos y antipsicóticos
  • Tener ciertas condiciones médicas como apnea del sueño o síndrome de piernas inquietas
  • Tener antecedentes de trastornos de salud mental.
  • Tener una enfermedad neurodegenerativa como la enfermedad de Parkinson o la demencia con cuerpos de Lewy
  • La privación del sueño
  • Abuso de alcohol o sustancias

Tipos de Parasomnias

Una parasomnia del sueño podría ocurrir en cualquier momento de su sueño. Las parasomnias del sueño generalmente se clasifican en las que ocurren en el sueño no REM y las que ocurren en el sueño REM. Sin embargo, algunas parasomnias no pertenecen a ninguna de las dos categorías.

Parasomnias REM

El sueño REM es una de las etapas del sueño que experimentará cada vez que se quede dormido.

Durante esta etapa de su sueño, su cuerpo pasa por cambios físicos específicos. Tu ritmo cardíaco y tu respiración se aceleran, y tus ojos se mueven rápidamente debajo de sus párpados.

Las parasomnias más comunes que podría experimentar cuando su cuerpo está en el sueño REM incluyen:

  • Trastorno del comportamiento del sueño REM (RBD): RBD se caracteriza por movimientos repentinos y vocalizaciones durante el sueño. Si tiene RBD, es posible que de repente se encuentre maldiciendo en voz alta mientras duerme, a veces en respuesta a un sueño o agitando los brazos y las piernas. RBD es más común en adultos mayores de sexo masculino y está relacionado con afecciones neurodegenerativas como la demencia con cuerpos de Lewy y la enfermedad de Parkinson. Un pequeño estudio de 2013 mostró que los hombres adultos mayores que desarrollan repentinamente RBD desarrollan demencia o una forma de la enfermedad de Parkinson.
  • Parálisis aislada recurrente del sueño (RISP)): Durante un episodio de parálisis del sueño, te encontrarás consciente pero incapaz de moverte o hablar. En algunos casos, es posible que incluso veas cosas que no están allí. Se sentirá como si estuviera despierto y debería poder moverse, pero no podrá hacerlo. Algunas investigaciones muestran que alrededor del 7% de la población podría experimentar un episodio de parálisis del sueño al menos una vez. Sin embargo, las personas que experimentan RISP tienen episodios frecuentes y recurrentes de parálisis del sueño. Las personas que tienen RISP pueden incluso desarrollar miedo o ansiedad relacionados con quedarse dormidos.
  • Trastorno de pesadilla: Si tiene un trastorno de pesadillas, experimentará pesadillas gráficas y recurrentes que a menudo causan trastornos del sueño. Si bien es más probable que ocurra en adultos, un pequeño porcentaje de niños que han experimentado estrés psicológico severo podrían desarrollar trastornos de pesadilla. Te encontrarás teniendo sueños muy vívidos y desagradables que te dejarán con una sensación de terror o ansiedad. Es más probable que ocurra si está muy estresado o acaba de experimentar un evento traumático.

Parasomnias no REM

El sueño no REM se compone de las tres primeras etapas del sueño. Durante esta etapa del sueño, aún puede despertarse fácilmente. Las parasomnias que ocurren durante el sueño no REM también se denominan «trastornos de la excitación».

Las parasomnias no REM más comunes incluyen:

  • Somnambulismo: El sonambulismo es un tipo de parasomnia que hace que una persona se mueva y, a veces, hable mientras aún está dormida. Es posible que haya visto el sonambulismo representado en libros y películas o que incluso lo haya experimentado usted mismo. El sonambulismo también se conoce como sonambulismo. Un sonámbulo podría levantarse de la cama, caminar varios pies e incluso realizar actividades como mover muebles mientras aún está dormido. Algunos sonámbulos pueden incluso realizar actividades como conducir o vestirse. El sonambulismo tiende a repetirse, y es raro encontrar personas que lo experimenten de una sola vez. Las personas que son sonámbulas también corren el riesgo de causarse daños graves a sí mismas.
  • Trastorno alimentario relacionado con el sueño (SRED): Una persona con SRED se encontrará consumiendo artículos comestibles y, a veces, no comestibles durante un tiempo en el que normalmente estaría dormido. Por lo general, no son plenamente conscientes de cuándo sucede esto. Tomar ciertos medicamentos, como los antipsicóticos, se ha relacionado con el desarrollo de SRED.
  • Excitaciones confusionales: Los despertares confusionales son más comunes en niños que en adultos. Los despertares confusionales hacen que una persona experimente agitación o angustia cuando duerme. Las personas con este trastorno no son conscientes de los comportamientos que exhiben. Notará que una persona con excitación confusional muestra signos de confusión o comportamiento confuso cuando duerme. Pueden murmurar incoherencias o parecer perdidos y asustados. Un episodio puede durar unos minutos o incluso horas.
  • Terrores del sueño: Las personas que experimentan terrores nocturnos se despiertan repentinamente en un estado de terror sin razón aparente. Es posible que te encuentres gritando o estallando en lágrimas. Los terrores nocturnos también se conocen como terrores nocturnos.

Otras parasomnias

Algunas otras parasomnias no pueden clasificarse como parasomnias REM ni no REM. La mayoría de las parasomnias en esta categoría son típicamente raras. Esta categoría de parasomnias ocurre típicamente en el período entre el sueño y la vigilia.

Algunos de los más comunes incluyen:

  • Alucinaciones relacionadas con el sueño: Las personas con esta parasomnia experimentan alucinaciones cuando están a punto de despertarse o de quedarse dormidas. Es posible que veas o escuches cosas que no existen e incluso que te levantes de la cama para tratar de escapar de ellas.
  • Síndrome de cabeza explosiva: Con el síndrome de la cabeza explosiva, te encontrarás experimentando repentinos destellos de luz o sonidos fuertes en el período en el que comienzas a quedarte dormido o cuando te despiertas. Es una afección rara y, a veces, se denomina shock sensorial craneal episódico.
  • sexomnia: Esta forma de parasomnia hace que una persona participe en conductas y actividades sexuales cuando está dormida.
  • Dormir Enuresis: Esto se conoce más comúnmente como mojar la cama. Es un fenómeno que hace que una persona orine involuntariamente mientras duerme. Si bien esto es común entre los niños pequeños, especialmente aquellos que no han aprendido a ir al baño, para realizar un diagnóstico de enuresis del sueño, se deben cumplir criterios específicos. Debe tener al menos cinco años y experimentar micción involuntaria mientras duerme al menos dos veces por semana. Esto también debería haber continuado durante al menos tres meses.

Tratamiento para Parasomnias

Para tratar una parasomnia, su médico primero deberá identificar correctamente qué tipo de parasomnia tiene y qué puede estar causándola. También se tendrá en cuenta cualquier otra condición médica que pueda tener.

Para las parasomnias del sueño REM, medicamentos como Clonazepam y se puede recetar melatonina para ayudar a mejorar la calidad de su sueño. Para las parasomnias no REM, la terapia cognitivo-conductual es una forma de tratamiento eficaz.

Lidiando con las parasomnias

Ya sea que le hayan diagnosticado parasomnia del sueño REM o parasomnia del sueño No REM, algunas técnicas generales de afrontamiento pueden ayudarlo a mejorar su calidad de vida. Algunos buenos consejos son:

  • Practica buenos hábitos de sueñoDormir lo suficiente todas las noches y evitar el uso de dispositivos electrónicos que emiten luz azul antes de acostarse es un excelente hábito de sueño para adaptarse.
  • Elimina los malos hábitos: Reduzca o deje de consumir alcohol y cafeína
  • Haz un horario de sueño: Esfuércese por acostarse y levantarse a la misma hora todos los días. Tener un horario de sueño regular mejorará la calidad de su sueño.
  • Mantén tus niveles de estrés: Varias parasomnias se han relacionado con altos niveles de estrés. Encontrar formas de reducir sus niveles de estrés lo ayudará a controlar sus síntomas de parasomnia.

También es esencial asegurarse de que el entorno en el que duerme sea seguro. Debe quitar cualquier objeto peligroso o filoso de su dormitorio y considerar colocar almohadillas alrededor de su cama para evitar caídas.

Si tiene una parasomnia como el sonambulismo, se recomienda cerrar con llave las ventanas y las puertas antes de quedarse dormido.

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