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Nuevo estudio explora cómo funciona la psicoterapia centrada en el trauma

Conclusiones clave

  • Alguien con trastorno de estrés postraumático (TEPT) puede beneficiarse de la psicoterapia centrada en el trauma, como la terapia de exposición o la terapia cognitiva conductual (TCC).
  • Una nueva investigación sugiere que este tipo de terapia tiene éxito porque reestructura las vías de comunicación dentro del cerebro.
  • La experiencia de cada persona es diferente y es importante trabajar con un profesional calificado para encontrar el tipo de terapia adecuado.

La psicoterapia centrada en el trauma es ampliamente aceptada como el mejor tratamiento para el trastorno de estrés postraumático (TEPT), pero debido a la falta de datos, no está del todo claro cómo cambia el cerebro para ayudar en el proceso de recuperación.

Un nuevo estudio, publicado recientemente en Psiquiatría biológica, puede ayudar a arrojar algo de luz sobre esto. Los investigadores utilizaron neuroimágenes para obtener una visión más clara de cómo la psicoterapia cambia exactamente las áreas del cerebro responsables de generar respuestas emocionales a las amenazas.

Leela R. Magavi, MD

La psicoterapia basada en la exposición ayuda a los sobrevivientes de traumas a disminuir su tendencia a evitar lugares, pensamientos, sentimientos y recuerdos. Los individuos pueden imaginar, recrear o visitar lugares o pensamientos temidos con el apoyo de su terapeuta.

— Leela R. Magavi, MD

Las imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) ayudaron a los investigadores a identificar cómo las redes cerebrales se comunican entre sí antes y después del tratamiento de psicoterapia centrada en el trauma. Prestaron especial atención al grado de comunicación o «tráfico» (conocido como conectividad funcional) entre las partes del cerebro que regulan las emociones y las partes que controlan la lógica y el pensamiento.

Los investigadores descubrieron que hubo una reducción en el tráfico entre estas regiones del cerebro entre los pacientes que se habían sometido a psicoterapia centrada en el trauma.

Además, los mayores cambios en la conectividad se asociaron con mayores reducciones de los síntomas, lo que indica que la reestructuración de la comunicación cerebral puede ser una característica única de la recuperación del PTSD. La esperanza es que estos hallazgos ayuden a desarrollar nuevos y mejores tratamientos para las personas con PTSD.

¿Qué es la psicoterapia centrada en el trauma?

La psicoterapia centrada en el trauma es un término genérico que incluye la terapia cognitiva conductual (TCC) centrada en el trauma y la reprogramación de desensibilización por movimientos oculares (EMDR). La TCC centrada en el trauma permite a las personas identificar su patrón de ansiedad y combatirlo reformulando el pensamiento y participando en comportamientos saludables, mientras que EMDR combina los movimientos oculares con los recuerdos traumáticos en un esfuerzo por disminuir tanto la intensidad como la frecuencia de los pensamientos y las imágenes dolorosas, explica Leela R. MagaviMD, psiquiatra y director médico regional de Community Psychiatry con sede en California.

Otro tipo de psicoterapia centrada en el trauma es la psicoterapia basada en la exposición, que fue el foco del nuevo estudio.

«La psicoterapia basada en la exposición ayuda a los sobrevivientes de traumas a disminuir su tendencia a evitar lugares, pensamientos, sentimientos y recuerdos», dice el Dr. Magavi. «Las personas pueden imaginar, recrear o visitar lugares o pensamientos temidos con el apoyo de su terapeuta».

Gayani DeSilva, MD

Un terapeuta centrado en el trauma astuto y capacitado podrá evaluar las necesidades de su cliente y ajustarse en consecuencia para comprender y ayudar a su cliente a sanar.

— Gayani DeSilva, MD

Este tipo de terapia permite a las personas superar su ansiedad al exponerse de manera segura a los temores percibidos. «Las personas que están traumatizadas pueden reprimir y suprimir sus emociones y recuerdos durante años, lo que puede afectar negativamente su cognición, autoestima y capacidad para entablar relaciones significativas», explica el Dr. Magavi.

Por lo general, los profesionales de la salud mental recomiendan o utilizan la TCC centrada en el trauma para abordar los síntomas del TEPT. En opinión del Dr. Magavi, la psicoterapia basada en la exposición puede complementar la TCC centrada en el trauma o seguirla.

«Algunas personas experimentan flashbacks significativos cuando participan en la terapia de exposición, y si carecen de habilidades de afrontamiento, que normalmente aprenderían con la TCC centrada en el trauma, esto podría provocar ataques de pánico y una mayor evasión», explica el Dr. Magavi. «Sin embargo, para algunas personas, la terapia de exposición está justificada para sacar a la luz recuerdos ocultos».

Leela R. Magavi, MD

Explico a mis pacientes que la desensibilización es un fenómeno humano normal; después de soportar algo tantas veces, es menos probable que los seres humanos respondan emocionalmente o experimenten sentimientos de conmoción y desesperación.

— Leela R. Magavi, MD

El Dr. Magavi dice que las personas también pueden «inocularse» tanto como sea posible contra el duelo con la terapia de exposición. Ella aconseja a los pacientes que escriban declaraciones que sugieran que su mayor miedo se manifestará, o que graben su propia voz haciendo estas declaraciones.

«Leer o escuchar estas declaraciones repetidamente podría ayudar a fortalecer a las personas y aumentar la resiliencia, lo que, en consecuencia, podría mejorar la respuesta emocional al duelo», explica. También aconseja combinar la terapia de exposición con actividades de atención plena y varias habilidades de afrontamiento.

«Les explico a mis pacientes que la desensibilización es un fenómeno humano normal; después de soportar algo tantas veces, es menos probable que los seres humanos respondan emocionalmente o experimenten sentimientos de conmoción y desesperación», agrega el Dr. Magavi. «Por ejemplo, tengo amigos que son oncólogos y médicos de cuidados paliativos que pierden pacientes todo el tiempo. Cada pérdida duele, pero con el tiempo, para la mayoría de las personas, la respuesta al dolor disminuye».

Es importante reconocer que todo el mundo procesa el dolor de manera diferente. «Las personas que piensan más que sienten con respecto al tipo de personalidad son más propensas a compartimentar eventos dolorosos como la muerte», dice el Dr. Magavi. “En este tiempo de dolor, muchos pacientes rumian y se cuestionan a sí mismos y a sus brújulas morales; esto es lo que nos hace la tragedia y el trauma a los seres humanos. Empezamos a dudar de los demás y de nosotros mismos. Perdemos la confianza en el mundo y en el futuro, y tal vez , experimente pensamientos existenciales y nihilistas, que pueden ser significativamente angustiosos con el tiempo».

Leela R. Magavi, MD

Las personas que están traumatizadas pueden reprimir y suprimir sus emociones y recuerdos durante años, lo que puede afectar negativamente su cognición, autoestima y capacidad para entablar relaciones significativas.

— Leela R. Magavi, MD

¿Cómo sabes si has pasado por un trauma?

Hay muchas maneras en que las personas experimentan un trauma. «Francamente, cualquiera que esté luchando con reacciones inconscientes, desregulación del estado de ánimo, comportamientos no deseados o incontrolables, recibiría ayuda con la psicoterapia centrada en el trauma, ya que probablemente haya experimentado un trauma en su vida», dice la psiquiatra y autora Gayani DeSilva, MD. «La mayoría, si no todos, de nuestros comportamientos inconscientes se deben a mecanismos de defensa que han surgido debido a nuestra necesidad de protegernos del trauma o la amenaza percibida del trauma (que creo que también es traumático)».

Puede experimentar un trauma a cualquier edad, por supuesto, pero la terapia es diferente en general para adultos y niños, explica el Dr. DeSilva, y un terapeuta debe tener en cuenta la edad del cliente, así como su etapa de desarrollo y necesidades terapéuticas, antes iniciando la terapia.

Gayani DeSilva, MD

Cualquiera que esté luchando con reacciones inconscientes, desregulación del estado de ánimo, comportamientos no deseados o incontrolables, recibiría ayuda con la psicoterapia centrada en el trauma, ya que probablemente haya experimentado un trauma en su vida.

— Gayani DeSilva, MD

«Los niños todavía están desarrollando su capacidad de pensar, simplemente debido a su desarrollo cognitivo», explica el Dr. DeSilva. «Además, el trauma también dificulta el desarrollo del cerebro. Estos factores deben tenerse en cuenta».

Si bien los cerebros de los adultos se han desarrollado esencialmente, pueden tener algunos problemas cognitivos directamente debido a la experiencia del trauma, dependiendo de cuándo ocurrió. «Un terapeuta centrado en el trauma astuto y capacitado podrá evaluar las necesidades de su cliente y ajustarse en consecuencia para comprender y ayudar a su cliente a sanar», dice el Dr. DeSilva. «A los niños pequeños les va bien con la terapia de juego y la terapia con arena, mientras que la mayoría de los adultos participan en una terapia basada en la conversación. Tanto los adolescentes como los adultos obtienen buenos resultados con la terapia EMDR».

Lo que esto significa para ti

Si cree que sufre de PTSD, su médico de atención primaria puede derivarlo a un terapeuta. También puede encontrar un psicólogo a través de la página en línea de la Asociación Estadounidense de Psicología. localizador de psicólogossimplemente ingresando su código postal o estado.

La mayoría de los terapeutas ofrecen sesiones en línea y tienen información en sus sitios web sobre sus áreas de especialidad y los servicios que ofrecen. Encontrar el terapeuta adecuado para usted es a menudo un caso de prueba y error, así que tómese su tiempo y considere sus opciones cuidadosamente.

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