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Nueva ley establece el 988 como línea directa nacional de suicidio

Conclusiones clave

  • Una nueva ley creará una línea directa nacional de emergencia de salud mental en el número 988, que reemplazará el número actual de la Línea Nacional de Prevención del Suicidio.
  • La línea no se activará hasta 2022 y, mientras tanto, los expertos y defensores dicen que debemos cambiar nuestra forma de pensar sobre el suicidio y financiar mejor los esfuerzos de prevención.

La semana pasada, el presidente Trump firmó una ley que creará una línea directa de emergencia de salud mental en el número 988. La línea directa se activará en 2022 y reemplazará 1-800-273-8255 (TALK), que es el actual Línea de vida nacional para la prevención del suicidio.

Algunos expertos dicen que el cambio ayudará a llegar a más personas, ya que las llamadas a las líneas directas de apoyo emocional han aumentado en los últimos años, particularmente durante la pandemia. Otros temen que lo haga poner estrés adicional en los centros de crisis que ya están abrumados y sin fondos suficientes.

Ampliar The Lifeline podría salvar vidas

Tener una línea de crisis de solo tres dígitos es importante, simplemente porque será más fácil de recordar, dice Leela Magavi, MD, director médico regional de Psiquiatría Comunitaria. A menudo, las personas que experimentan ansiedad o depresión tienen problemas con la memoria funcional y el procesamiento, dice.

“La gente tiene acceso a los números de la línea directa y números de crisis, pero son números muy largos”, dice Magavi. «Entonces, 988 será muy fácil de recordar para las personas y sus seres queridos, para que podamos salvar vidas».

Dra. Leela Magavi

Cuando tienes tanto dolor, necesitas algo simple, como el 911.

— Leela Magavi, MD

El 988 también pondrá a las personas que llamen en contacto con profesionales de la salud mental, lo que los mantendrá más seguros, dice cantante jonathanPhD, presidente de la Asociación Americana de Suicidología.

«En este momento, el final del mensaje saliente de cada terapeuta es: ‘Si se trata de una crisis, llame al 911′», dice Singer. «Establece una situación en la que las fuerzas del orden responden a las emergencias de salud mental».

Esa situación podría volverse peligrosa o incluso mortal para los negros, personas transgénero, o personas con autismo.

Magavi dice que tiene pacientes con autismo que han luchado contra el insomnio, la depresión y la ansiedad debido a las interacciones con la policía. «Creo que 988 aliviará esa ansiedad por iniciar y dar ese paso para pedir ayuda», dice Magavi.

«Muchas personas no llaman al 911 porque… tienen miedo de lo que pueda pasar, si su ser querido será esposado o traumatizado», dice Magavi. Las interacciones negativas con la policía pueden incluso conducir a un mayor riesgo de suicidio, dice ella.

Los centros de crisis están críticamente subfinanciados

Actualmente, hay alrededor de 170 centros de crisis locales en la red de Lifeline, informa NPR. Cuando alguien llama, se les enruta al centro más cercano a ellos.

Pero la falta de fondos federales significa que esos centros ya están al límite. Algunos incluso han cerrado o abandonado la red. Los informes de PBS encontraron que entre 2008 y 2012, nueve centros abandonaron la red. De 2013 a 2017, 23 abandonaron.

La nueva ley permitirá que los estados cobren tarifas a los proveedores de servicios móviles y utilicen los fondos para respaldar 988, aunque no está claro cuánto más fondos generarán las tarifas.

Dese’Rae L. Stage, defensora de la salud mental

La realidad es que las personas que responden llamadas de crisis y los centros en los que se encuentran no cuentan con el personal adecuado.

— Dese’Rae L. Stage, defensora de la salud mental

«A primera vista, el 988 se ve muy bien», dice Dese’Rae L. Escenariosuperviviente de un intento de suicidio y creador de «Vive a través de esto”, una serie documental multimedia que cuenta las historias de otros sobrevivientes de intentos de suicidio. “La realidad es que las personas que responden llamadas de crisis y los centros en los que se encuentran no cuentan con el personal adecuado”.

Stage recuerda cuando el rapero Logic, un defensor de la prevención del suicidio, interpretó la canción «1-800-273-8255» en los MTV Video Music Awards 2017. Esa noche, el volumen de llamadas de la Línea Nacional de Prevención del Suicidio aumentó en un 50 %.

Si bien una mayor conciencia es en última instancia algo bueno, señala que un aumento repentino en las llamadas como ese puede resultar en tiempos de espera más largos si las líneas no tienen suficiente personal. «Esa no es una gran experiencia para alguien que está experimentando una crisis: ser puesto en espera», dice Stage. «Ese es un problema: más volumen, no hay suficiente personal, no hay suficiente personal bien pagado».

Singer dice que espera que la nueva ley para crear 988 enfatice la necesidad de financiamiento adicional. «Mi esperanza es que proporcione incentivos para que las comunidades piensen en cómo están asignando los fondos, para que los servicios de crisis realmente obtengan los fondos que merecen y que deberían tener para responder a las necesidades de la comunidad», dijo. dice.

Un sistema roto más grande

Incluso si los centros de crisis recibieran más fondos, Stage dice que hay otros problemas sistémicos con la forma en que opera Lifeline y las formas en que hablamos sobre el suicidio en los Estados Unidos.

Por ejemplo, Lifeline permite a los consejeros llamar a los servicios de emergencia para un «rescate activo» sin el consentimiento de la persona que llama cuando creen que la persona que llama está en «riesgo inminente de suicidio». Es una política que, según Stage, puede resultar en una experiencia «aterradora, humillante y degradante».

Cuando Stage intentó suicidarse, alguien que conocía llamó a la policía. Se presentaron en su apartamento y le dijeron que iba al hospital. «Y dije: ‘Está bien, ¿puedo ponerme un sostén?'», recuerda Stage. Pero no la dejaron. «Tengo miedo y quiero morir y estoy en público sin sostén», dice Stage. «Y eso puede parecer una cosa sin importancia, pero es algo que se quedó conmigo… Es un poco deshumanizante».

Stage dice que los expertos a menudo también se apresuran a culpar a la salud mental por las tendencias suicidas, aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades descubrieron en 2015 que más de la mitad de las personas que murieron por suicidio no tenían una condición de salud mental diagnosticada conocida en el momento de la muerte. «Los problemas de relación o la pérdida, el abuso de sustancias, los problemas de salud física y el estrés laboral, económico, legal o de vivienda a menudo contribuyeron al riesgo de suicidio», escribieron los CDC.

Cuando llamas a Lifeline, dice Stage, a menudo te dirán que vayas a ver a un terapeuta o que practiques el cuidado personal. «Siempre se trata de la salud mental», dice ella. «No es… ‘¿cómo puedo ayudarlo a través del proceso de solicitud para servicios como WIC,… [or] ¿Cómo puedo ayudarle a encontrar vivienda?’ Se trata de tu salud mental».

La pandemia de coronavirus complica aún más la creación de 988. La línea no estará disponible hasta 2022, pero Magavi dice que definitivamente hay una necesidad ahora.

Dra. Leela Magavi

Las personas con las que estoy trabajando, algunas de ellas me han transmitido que este es el período más doloroso de sus vidas.

— Leela Magavi, PhD

A finales de junio de 2020, los CDC encuestaron a más de 5000 adultos sobre su salud mental. Encontró que casi el 10,7% de los encuestados dijeron que habían considerado seriamente el suicidio en el último mes. Eso es más del doble de la tasa de 2018, que fue del 4,3%.

Pero Stage señala que la «sensación generalizada de desesperación» provocada por la pandemia es el resultado de una variedad de factores: los asesinatos policiales de personas negras desarmadas, las protestas en respuesta a esos asesinatos, la pérdida de empleos y la COVID-19 causada o relacionada. fallecidos.

«COVID nos ha dado una ventana muy clara de que el suicidio no solo está relacionado con la salud mental, a menos que esté considerando una respuesta a COVID como una enfermedad mental», dice Stage. Ella espera que además de crear 988, el campo de la prevención del suicidio reunirá recursos integrales que ayudarán a abordar los determinantes sociales de la salud, como la estabilidad económica y la atención médica.

988 al menos hará algunas cosas importantes, espera Singer: llamará la atención sobre los diversos factores incluidos en el apoyo a la salud mental, y hará que llamar a la policía sea el último recurso.

“No digo que el sistema de salud mental tal como está organizado actualmente sea necesariamente una mejor alternativa, pero lo que sucederá es que comenzará con la salud mental”, dice.

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