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Niveles y efectos del contenido de alcohol en sangre (BAC)

El contenido de alcohol en sangre (BAC) es una medida de la cantidad de alcohol que circula en el torrente sanguíneo. Se expresa en términos de peso (miligramos) por unidad de volumen (mililitros); Los niveles de BAC generalmente se muestran como un porcentaje. El contenido de alcohol en sangre se utiliza con fines legales y médicos para indicar el nivel de intoxicación de una persona.

Los sinónimos de BAC incluyen nivel de alcohol en sangre, concentración de alcohol en sangre y concentración de etanol en sangre.

¿Cuáles son los niveles de contenido de alcohol en la sangre (BAC)?

El contenido de alcohol en sangre es la cantidad de alcohol presente en 100 mililitros (mL) o su equivalente a 1 decilitro (dL) de sangre. Por ejemplo:

  • 80 mg son 0,08 gramos
  • 0,08 gramos de alcohol en 100 mL es 0,08%
  • Esto también se puede expresar como 80 mg/dL o un BAC de 0.08

Un contenido de alcohol en sangre de 0,1 (0,1% o una décima parte del 1%) significa que hay 0,10 gramos de alcohol por cada decilitro de sangre en el cuerpo de la persona en el momento de la prueba.

En 49 de los 50 estados y el Distrito de Columbia, el límite legal para conducir bajo la influencia del alcohol es de 0,08. En Utah, el límite legal de BAC es 0.05. Los conductores comerciales tienen un límite de 0,04 (este es un estándar federal). Ninguna contenido detectable de alcohol en la sangre es una violación para personas menores de 21 años.

Efectos de los niveles de BAC

Cuando el alcohol se consume y se absorbe en el torrente sanguíneo, viaja por todo el cuerpo y llega al cerebro, afectando muchas funciones cognitivas y la capacidad de realizar tareas físicas. Las habilidades de conducción pueden verse afectadas mucho antes de que alguien alcance el límite legal, pero a 0,08 el riesgo de tener un accidente automovilístico aumenta drásticamente.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras enumera estos efectos al conducir con diferentes niveles de alcohol en la sangre:

  • 0.02 BAC: Es probable que se sienta relajado y tenga cierta pérdida de juicio. No puede rastrear rápidamente los movimientos de otros vehículos, peatones o animales. Pierde parte de su capacidad para hacer dos cosas a la vez, por lo que es más probable que se distraiga.
  • 0.05 BAC: Comienza a mostrar pérdida del control de los músculos pequeños, como la capacidad de enfocar los ojos, y puede tener un estado de alerta reducido. Tienes una habilidad aún peor para rastrear objetos en movimiento. Su capacidad para conducir se degrada. Si se desarrolla una situación de emergencia, como la necesidad de frenar rápidamente o maniobrar alrededor de un obstáculo inesperado, es probable que tenga una respuesta más pobre.
  • 0.08 BAC: Por lo general, exhibirá una coordinación muscular deficiente, pérdida del equilibrio, tiempo de reacción más lento, dificultad para hablar, pérdida de agudeza visual y auditiva, dificultad para detectar el peligro y deterioro del juicio, el autocontrol, el razonamiento y la memoria. Cuando conduce, tiene dificultades para controlar la velocidad y reconocer y reaccionar ante señales y situaciones de emergencia. Tiene un mayor riesgo de sufrir lesiones en general, y en particular las relacionadas con la conducción de un vehículo.
  • 0.10 BAC: En este nivel, tendrá un mayor deterioro de sus habilidades. Será difícil mantener la posición en el carril y frenar cuando sea necesario.
  • 0.15 BAC: Tendrá un control muscular y una capacidad de equilibrio deficientes. Es probable que vomite. Tendrá problemas significativos para controlar su vehículo y prestar atención a su forma de conducir y lo que sucede a su alrededor.

Un informe de 2018 de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina pide que se reduzca el límite de BAC para conducir a 0,05 % desde el límite legal actual (en la mayoría de los estados) de 0,08 %.

Factores que afectan los niveles de BAC

Muchos factores determinan el contenido de alcohol en la sangre y el nivel de deterioro que puede experimentar. Estos pueden variar de persona a persona y también de una situación a otra.

  • Factores individuales: Su peso, porcentaje de grasa corporal, nivel de hidratación, digestión y cómo el alcohol afecta típicamente la química de su cuerpo, todos juegan un papel importante.
  • Consumo de alcohol: El contenido de alcohol de las bebidas que ha consumido, el espaciamiento de las bebidas y la cantidad de tiempo que ha pasado desde que consumió las bebidas influyen en el BAC.
  • Otras sustancias: El uso de medicamentos y otras drogas puede afectar la cantidad de deterioro que produce el alcohol.

Controlar su consumo de alcohol

Es más seguro no beber nada si va a conducir, ya que la habilidad para conducir se ve afectada antes de alcanzar niveles ilegales de BAC. Si bebe, es importante limitar su consumo, espaciar sus bebidas durante un período de tiempo más largo y beber mucha agua. La ingesta de alcohol «moderada» se define como dos o menos tragos por día para los hombres y uno o menos para las mujeres.

La investigación publicada en 2015 mostró que las personas no son buenas para estimar su propio BAC o nivel de discapacidad, lo que lleva a tomar malas decisiones.

Hay muchas tablas simples de peso/género que estiman los niveles de BAC. Por ejemplo, una mujer de 120 libras puede alcanzar un nivel de BAC de 0,08 después de solo dos tragos en una hora. Un hombre de 180 libras puede estar en 0.08 después de cuatro tragos. Una «bebida» es un trago de licor, una copa de vino de cinco onzas o una cerveza.

Estas estimaciones deben usarse siempre con precaución debido a la variación en las medidas y el contenido alcohólico de las bebidas dentro de las diferentes clases de alcohol. Por ejemplo, algunas cervezas artesanales tienen el doble de alcohol que una lata de cerveza típica, y el tamaño de la porción suele ser de una pinta (16 onzas), en comparación con las 12 onzas de una lata.

Una palabra de Psyathome

Hacer cumplir el límite legal de contenido de alcohol en la sangre es importante para la seguridad pública, pero debe tener cuidado cada vez que consuma alcohol y luego conduzca. Tendrá algún deterioro desde el primer trago y siempre es mejor evitar conducir después de haber tomado un trago.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué reduce los niveles de BAC?

    El tiempo, esperándolo, es la única forma de reducir los niveles de BAC una vez que se elevan. No se puede beber agua o café, comer alimentos grasosos o tomar una ducha fría para acelerar el metabolismo del alcohol. El alcohol se puede detectar en la sangre hasta 12 horas después de consumirlo.

  • ¿Por qué las mujeres tienden a tener niveles más altos de BAC?

    Las diferencias en la química y la estructura del cuerpo significan que las mujeres tienden a absorber más alcohol que los hombres y también tardan más en metabolizarlo. Esto significa que los niveles de BAC de las mujeres tienden a ser más altos. En la mayoría de los casos, los efectos del alcohol ocurren antes y duran más en las mujeres.

  • ¿Cuánto tardan en disminuir los niveles de BAC?

    La vida media del alcohol es de 4 a 5 horas. Entonces, de 4 a 5 horas después de su último trago, la mitad del alcohol que consumió todavía está en su torrente sanguíneo. Según el tipo de prueba, el consumo de alcohol es detectable hasta por 90 días:

    • Sangre: Hasta 12 horas
    • Respiración: Hasta 24 horas
    • Orina: Hasta 12 horas, o hasta 3 a 5 días, según el método de prueba
    • Saliva: Hasta 48 horas
    • Cabello: Hasta 90 días

  • ¿Qué nivel de BAC es letal?

    Aunque el alcohol afecta a todos de manera un poco diferente, un nivel de BAC de 0,40 o más puede ser letal. En niveles de BAC que se acercan a 0,40, es posible que haya consecuencias para la salud, como el coma y la muerte.

    Los síntomas de la intoxicación aguda por alcohol incluyen:

    • Confusión
    • Pérdida de consciencia
    • convulsiones
    • Hipotermia
    • Ritmo cardíaco lento
    • respiración irregular
    • vómitos

    Todos estos son signos de que se necesita atención médica de emergencia.

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