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Necesitamos hablar sobre la salud mental del personal de primeros auxilios

Conclusiones clave

  • Los socorristas incluyen técnicos médicos de emergencia (EMT), paramédicos, bomberos y policías.
  • Para hacer su trabajo, los socorristas se enfrentan a una gran cantidad de estrés, lo que puede afectar la salud mental.
  • Es necesario comprender mejor cómo el estrés relacionado con el trabajo afecta la salud de los socorristas.

El 6 de enero de 2021, el edificio del Capitolio de los Estados Unidos fue sometido a disturbios, violencia y destrucción de propiedad por extremistas. Desde entonces, 4 agentes de la ley que respondieron al asedio han muerto por suicidio.

A pesar del estrés que enfrentan los socorristas en su trabajo, la muerte por suicidio no se considera «en el cumplimiento del deber», lo que significa que estos oficiales no serán conmemorados ni tendrán derecho a beneficios federales para sobrevivientes para sus familias.

Dados los impactos en la salud mental de trabajar como socorrista por el bien del público, este resultado es problemático y justifica un mayor apoyo para los técnicos médicos de emergencia (EMT), paramédicos, bomberos y policías.

Trabajar como primer respondedor

Don Altemus, un jubilado de 52 años desde 2001, ahora vive en Coatesville, Pensilvania, pero vivía en Filadelfia, Pensilvania cuando trabajó como socorrista durante 10 años, comenzando como técnico de emergencias médicas y jubilándose como paramédico. Él dice: «Me encantaron todos los aspectos del papel, pero desearía que mi comprensión de la salud mental y cómo procesar el trauma hubiera sido lo que es ahora cuando hice este trabajo».

Altemus explica que ser un socorrista no es un rol que funcione para todos. «Aquellos que eligen el campo sienten pasión por el trabajo que están haciendo y están constantemente expuestos a traumas y factores estresantes que las personas fuera del campo apenas entienden», dice.

A pesar de su pasión, Altemus reconoce que trabajar como socorrista tuvo un gran impacto en su salud mental. «Durante esa fase de mi vida, no era consciente del impacto que el trauma y el trauma vicario tienen en quienes los experimentan día tras día», dice.

Don Altemus, técnico de emergencias médicas jubilado

Me encantaron todos los aspectos del papel, pero desearía que mi comprensión de la salud mental y cómo procesar el trauma hubiera sido lo que es ahora cuando hice este trabajo.

— Don Altemus, técnico de emergencias médicas jubilado

Altemus describe su principal mecanismo de afrontamiento en ese momento como rellenar las cosas y pretender que no existían. «El resultado fue que años y años de experimentar traumas tanto en el trabajo como en mi vida personal me llevaron a desarrollar PTSD», dice.

Debido a problemas de salud mental, Altemus no pudo trabajar durante 6 años, por lo que desea que las personas comprendan las cosas que ven y enfrentan los socorristas en el trabajo. «Los primeros en responder dejan todas las llamadas, pero algunas llamadas permanecen dentro del primer respondedor para siempre», dice.

Altemus explica: «Me gustaría que la gente entendiera que hay cosas que desearíamos no recordar. Una de las preguntas que odio que la gente hace todo el tiempo cuando se enteran de que soy un socorrista jubilado es «¿Qué es lo peor que has visto?» ?» Me niego a responder a esa pregunta.»

Mirando hacia atrás, Altemus también desea que las personas comprendan los usos apropiados del sistema 911 y que les den algo de gracia a los socorristas que trabajan en el sistema. «El sistema 911 está sobrecargado y tener a alguien que necesitaba que lo llevaran pero no una ambulancia te gritara cuando le explicas la cobertura se suma a un trabajo que ya es estresante», dice.

Altemus explica: «Desearía que el público supiera que el estigma de buscar asistencia de salud mental es enorme. Los socorristas dudan en pedir ayuda porque no quieren que los saquen de los puestos que aman y los coloquen en tareas de escritorio. Buscando asistencia mental la asistencia médica debe volverse tan común como ir a su médico de cabecera por la gripe».

Al abordar ese estigma, Altemus destaca cómo la normalización del acceso a la asistencia de salud mental llevaría a los socorristas a mantenerse mentalmente saludables. «A su vez, eso conduciría a una mejor atención al paciente, menos agotamiento y menos rotación en el campo», dice.

Dificultad para buscar ayuda

Psiquiatra y director médico regional de Community Psychiatry + MindPath Care Centers, Leela R. Magavi, MDdice: «Evalúo a muchos policías, bomberos, paramédicos y socorristas que han soportado síntomas de trastorno de estrés postraumático durante meses o años, pero tenían demasiado miedo para expresar sus preocupaciones».

El Dr. Magavi explica: «Durante la pandemia, sentí que cada día recibía las tazas vacías de una nación traumatizada, y sigo sirviendo sin descanso solo para darme cuenta de que el dolor causado por meses de pérdida persiste. Mis horas son más largas. de lo que nunca han sido porque mis pacientes están sufriendo, y estoy comprometido a hacer todo lo posible para ayudarlos».

A pesar de trabajar con pacientes que a menudo tienen antecedentes y creencias dispares, el Dr. Magavi señala que tienden a tener miedos e inseguridades significativamente similares. «Los socorristas pueden evitar reunirse con un psiquiatra o terapeuta por miedo al fracaso y ser estigmatizados», dice ella.

Leela R. Magavi, MD

Hago todo lo que puedo para crear conciencia sobre el agotamiento, para que podamos salvar a los socorristas de las garras del suicidio.

— Leela R. Magavi, MD

El Dr. Magavi destaca cómo algunas minorías raciales, sexuales y étnicas tienen familiares que perciben la enfermedad mental de manera negativa, ya que las personas transmiten que su educación o comunidad los disuadió. «Hago todo lo que puedo para crear conciencia sobre el agotamiento, para que podamos salvar a los socorristas de las garras del suicidio», dice ella.

Muchos socorristas le han dicho al Dr. Magavi que experimentan pesadillas y escenas retrospectivas, lo que afecta su capacidad para apreciar el tiempo que pasan con sus seres queridos o participar en pasatiempos que alguna vez disfrutaron. «El duelo de segunda mano puede afectar a los socorristas que atienden de forma rutinaria a las personas que sufren activamente y abordan el dolor emocional y físico», dice.

El impacto del trauma secundario

Dian Grier, LCSWdice: «Como terapeuta, una vez trabajé como socorrista en muchos eventos trágicos. Mi trabajo consistía en estar en la escena con cadáveres en la habitación, o en la escena de un accidente para trabajar con testigos y familiares».

Grier describe el trabajo en turnos de 12 horas, mientras su equipo pasaba de una tragedia a otra, incluidos incendios, muertes de niños, accidentes automovilísticos, etc. «Puedo decir que después de cuatro años de ese trabajo, sufrí por estar cerca y en el en medio de los peores días de la vida de las personas, me afectó gravemente», dice.

Como nunca supo a lo que se enfrentaría, Grier reconoce que su trabajo incluía ansiedad e hiperconsciencia, ya que sentía que tenía que estar preparada para cualquier cosa. «Después de años de este trabajo, noté un aumento en los problemas médicos, la hiperexcitación, la ansiedad y la depresión», dice.

Como ejemplo, Grier comparte: «Recuerdo un incidente horrible en el que una buena madre estaba histérica porque le dio la espalda durante unos minutos y su bebé se arrastró por la puerta del perro y se ahogó en una piscina. ¿Cómo tiene sentido la madre? de esto, y ¿cómo procesa esto un socorrista? Es demasiado para que una persona lo enfrente por su cuenta».

Grier describe cómo puede ocurrir un trauma secundario en la terapia cuando las personas que escuchan o ven el trauma de otras personas también lo experimentan y se ven afectadas de manera secundaria. «Mirando hacia atrás en ese momento, siento como si estuviéramos en medio de una guerra, viendo el trauma todos los días», dice ella.

Dian Grier, LCSW

Mirando hacia atrás en ese momento, siento como si estuviéramos en medio de una guerra, viendo el trauma a diario.

— Dian Grier, LCSW

Un estudio de 2019 en el Revista Europea de Psicotraumatología encontraron bajos niveles de trauma secundario entre los socorristas, pero los investigadores notaron que esto puede no estar informado debido a la deseabilidad social y los temores de perder el trabajo.

De esta forma, Grier explica cómo la gente suele subestimar el precio que cobra este trabajo. «Investigación dice que cuantos más eventos se expone una persona, más creen que les sucederá a ellos o a su familia», dice.

Grier destaca cómo los socorristas pueden comenzar a creer que las probabilidades de que sucedan eventos malos son mucho mayores para ellos y sus seres queridos porque lo presencian a diario. «Esto trae una mayor sensación de estrés a los socorristas, incluso en su vida personal», dice ella.

Cuando comenzó a tener síntomas de trauma secundario, Grier señala que no había opciones en el trabajo para procesar sus sentimientos. «Muchas personas en estos trabajos comienzan a experimentar síntomas similares al trastorno de estrés postraumático, incluidos pensamientos intrusivos, evitación e hiperexcitación», dice ella.

Grier explica: «Los socorristas pueden sentir una sensación de impotencia, confusión y aislamiento. La cultura de los socorristas es reírse y adquirir un extraño sentido del humor. No hablamos sobre la dificultad de lo que acabamos de ver. , pero hizo bromas sobre el evento o no dijo nada».

Lo que esto significa para ti

Como se detalla, los socorristas merecen más apoyo debido a los riesgos de salud mental que incluye su trabajo. De hecho, dice Grier, «el estigma de la salud mental dentro de estas profesiones debe abordarse. Debe comenzar cambiando la cultura. Necesitan comprender cuánto les afecta el trabajo y su mayor riesgo de suicidio».

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