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Multitarea, productividad y salud cerebral

La multitarea parece una excelente manera de hacer muchas cosas a la vez, pero las investigaciones han demostrado que nuestros cerebros no son tan buenos para manejar múltiples tareas como nos gusta pensar que son. De hecho, algunas investigaciones sugieren que la multitarea en realidad puede obstaculizar su productividad al reducir su comprensión, atención y rendimiento general.

¿Qué es lo que hace que la multitarea sea un asesino de la productividad? Puede parecer que está logrando varias cosas al mismo tiempo, pero lo que realmente está haciendo es cambiar rápidamente su atención y enfoque de una cosa a la siguiente. Cambiar de una tarea a otra puede hacer que sea difícil desconectarse de las distracciones y puede causar bloqueos mentales que pueden ralentizarlo.

¿Qué es la multitarea?

  • Trabajando en dos o más tareas simultáneamente
  • Cambiar de una cosa a otra
  • Realizar una serie de tareas en rápida sucesión.

Cómo la multitarea obstaculiza la productividad

La multitarea afecta seriamente la productividad. Nuestros cerebros carecen de la capacidad de realizar múltiples tareas al mismo tiempo; en momentos en los que pensamos que estamos realizando múltiples tareas, es probable que solo estemos cambiando rápidamente de una tarea a otra. Centrarse en una sola tarea es un enfoque mucho más efectivo por varias razones.

La multitarea es una distracción

Las personas que realizan múltiples tareas pueden sentirse más distraídas que las personas que se enfocan en una tarea a la vez. Esto tiene sentido si se tiene en cuenta que, por costumbre, las personas que realizan múltiples tareas se reenfocan constantemente en una nueva tarea, distrayéndose efectivamente de su asignación original.

Algunas investigaciones sugieren que las personas que realizan múltiples tareas se distraen más y pueden tener problemas para centrar su atención incluso cuando no están trabajando en varias tareas a la vez. Otra investigación muestra que si bien puede haber una conexión entre la multitarea y la distracción, ese vínculo es más pequeño de lo que se pensaba originalmente y varía bastante de persona a persona.

La multitarea te ralentiza

Si bien puede parecer contrario a la creencia popular, tendemos a trabajar de manera más lenta y menos eficiente cuando realizamos múltiples tareas. La multitarea conduce a lo que los psicólogos llaman «costos de cambio de tarea», o los efectos negativos que surgen al cambiar de una tarea a otra. Nos encontramos con costos de cambio de tarea (como un ritmo de trabajo más lento) debido a la mayor demanda mental asociada con saltar de una cosa a otra.

Cambiar nuestro enfoque también evita que dependamos de comportamientos automáticos para terminar las tareas rápidamente. Cuando estamos enfocados en una sola tarea que hemos hecho antes, podemos trabajar en «piloto automático», lo que libera recursos mentales. Cambiar de un lado a otro evita este proceso y, como resultado, tendemos a trabajar más lentamente.

La multitarea afecta la función ejecutiva

La multitarea es manejada por funciones ejecutivas en el cerebro. Estos controlan y gestionan los procesos cognitivos y determinan cómo, cuándo y en qué orden se realizan ciertas tareas. Hay dos etapas en el proceso de control ejecutivo:

  1. Cambio de objetivos: Decidir hacer una cosa en lugar de otra
  2. Activación de reglas: Cambio de las reglas de la tarea anterior a las reglas de la nueva tarea

Pasar por estas etapas puede agregar solo unas pocas décimas de segundo, pero puede comenzar a acumularse cuando las personas cambian de un lado a otro repetidamente. Esto puede no ser un gran problema cuando estás doblando la ropa y viendo la televisión al mismo tiempo. Sin embargo, si se encuentra en una situación en la que la seguridad o la productividad son importantes, como cuando conduce en medio de un tráfico denso, incluso una pequeña cantidad de tiempo puede resultar crítica.

Los multitareas cometen errores

La multitarea puede reducir su rendimiento y hacerlo más propenso a cometer errores. Las investigaciones han demostrado que los estudiantes que realizan múltiples tareas en clase tienden a tener un GPA más bajo (y, si continúan realizando múltiples tareas en casa, a menudo tardan más en terminar su tarea).

Los adultos también pueden experimentar un rendimiento más bajo al realizar múltiples tareas. Un estudio de 2018 descubrió que era probable que los adultos mayores cometieran más errores al conducir si realizaban varias tareas al mismo tiempo.

Función cerebral en multitarea

Hacer varias cosas diferentes a la vez puede afectar la capacidad cognitiva, incluso para las personas que realizan múltiples tareas a la vez. De hecho, la investigación sugiere que las personas tienden a sobreestimar su capacidad para realizar múltiples tareas, y las personas que se dedican a este hábito con mayor frecuencia a menudo carecen de las habilidades necesarias para ser eficaces en ello.

Los multitaskers crónicos tienden a mostrar más impulsividad que sus compañeros, y es más probable que minimicen los posibles riesgos asociados con abordar varias cosas a la vez. También parecen mostrar niveles más bajos de control ejecutivo y, a menudo, se distraen con facilidad.

Los recursos cognitivos limitados pueden estar involucrados en este fenómeno. Varias redes en el cerebro interactúan para guiar nuestro comportamiento cada vez que nos disponemos a completar una tarea. Este comportamiento incluye:

  • Establecer una meta
  • Identificar la información que necesitamos para lograrlo
  • Ignorar las distracciones irrelevantes

Cuando tratamos de participar en este proceso para múltiples tareas a la vez, puede conducir a errores cognitivos. Podríamos fallar en ignorar información irrelevante, por ejemplo, lo que conduciría a una mayor distracción.

La investigación no es clara sobre la relación exacta entre la multitarea y la función cerebral. Es posible que la multitarea crónica cambios el cerebro con el tiempo, lo que conduce a una mayor distracción y problemas de concentración, o puede ser que las personas con estos rasgos sean más propensas a realizar múltiples tareas en primer lugar.

Adolescentes y multitarea

El impacto negativo de la multitarea crónica y pesada podría ser particularmente perjudicial para las mentes de los adolescentes. A esta edad, el cerebro está ocupado formando importantes conexiones neuronales. Difundir la atención de manera tan escasa y distraerse constantemente con diferentes flujos de información podría tener un impacto negativo grave a largo plazo en la forma en que se forman estas conexiones.

Multitarea multimedia

Algunas investigaciones sugieren que las personas que realizan múltiples tareas en los medios (usando más de un medio o tipo de tecnología a la vez) podrían integrar mejor la información visual y auditiva. En un estudio, se pidió a los participantes de entre 19 y 28 años que completaran cuestionarios sobre el uso de los medios. Luego, los participantes completaron una tarea de búsqueda visual con y sin sonido para indicar cuándo un artículo cambiaba de color.

Quienes realizaban muchas tareas múltiples se desempeñaban mejor en la búsqueda cuando se presentaba el sonido, lo que indica que eran más hábiles para integrar las dos fuentes de información sensorial. Por el contrario, los que realizan múltiples tareas a la vez se desempeñaron peor que los que realizan múltiples tareas a la vez cuando el tono no estaba presente.

Rompe el hábito de la multitarea

Si siente que la multitarea está afectando negativamente su vida, es posible realizar algunos cambios que aumentarán su productividad y eficiencia. La próxima vez que se encuentre realizando múltiples tareas, realice una evaluación rápida de las diversas cosas que está tratando de lograr. Luego, determina en qué tarea debes concentrarte primero. Intentar:

  • Limite la cantidad de cosas que hace malabares en un momento dado a una sola tarea. Si necesita trabajar en varias cosas a la vez, intente combinar algo automático, como doblar la ropa, con algo que requiera más atención, como tener una conversación.
  • Utilice la «regla de los 20 minutos». En lugar de cambiar constantemente entre tareas, trate de dedicar toda su atención a una tarea durante 20 minutos antes de cambiar a la otra.
  • Agrupa tus tareas. Si tiene problemas para resistir el impulso de revisar su correo electrónico o participar en otra tarea que lo distrae, programe un momento fijo en su día para abordarlo. Al agrupar tareas similares y establecer un tiempo para manejarlas, puede liberar su mente para concentrarse en otra cosa.
  • Limite las distracciones. Esto puede significar buscar un lugar más tranquilo para trabajar, apagar el teléfono y desactivar las notificaciones y alarmas.
  • Practica la atención plena. Agregar atención plena a su rutina diaria puede ayudarlo a notar los momentos en que realiza múltiples tareas. La atención plena también puede mejorar su capacidad para concentrarse y prestar atención a una cosa a la vez.

Trabajar en una tarea a la vez puede ayudarlo a ser más productivo y puede hacer que cada tarea sea más placentera.

Preguntas frecuentes

¿La multitarea es mala para la salud?

Si puede ser. La multitarea puede reducir su capacidad de concentración, aumentar la sensación de estrés y exacerbar la impulsividad. También puede empeorar su desempeño en el trabajo o la escuela, lo que puede generar más sentimientos negativos y ansiedad.

¿Qué significa si alguien tiene problemas para realizar múltiples tareas?

Significa que, como la mayoría de nosotros, su cerebro no está conectado para trabajar en múltiples tareas complejas simultáneamente. Nos desempeñamos mucho mejor cuando nos enfocamos completamente en una cosa a la vez.

¿Debo agregar la multitarea como una habilidad en mi currículum?

Debe considerar si realmente puede o no realizar múltiples tareas antes de agregarlo a su currículum. Tenemos una tendencia a sobreestimar nuestra capacidad para realizar varias tareas a la vez, e incluso las personas que creen que son hábiles en esta área a menudo cometen errores o trabajan de manera ineficiente.

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