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Mi hijo es alcohólico, ¿cómo puedo ayudarlo?

En la serie «Pregunte a un terapeuta», responderé sus preguntas sobre todo lo relacionado con la salud mental y la psicología. Ya sea que esté luchando con una afección de salud mental, lidiando con la ansiedad por una situación de la vida o simplemente buscando la perspectiva de un terapeuta, enviar una pregunta. Esté atento a mis respuestas a sus preguntas todos los viernes en el Boletín Mente Sana.

Un lector pregunta

Mi hijo adulto está deprimido y es alcohólico. A menudo me llama cuando ha estado bebiendo para decirme lo mal que se siente, pero vive en otro estado y no lo veo a menudo. ¿Cómo puedo ayudarlo?

—Joni, 66

la respuesta de amy

Enviar ayuda a larga distancia a alguien con problemas de abuso de sustancias y problemas de salud mental es difícil. Y estoy seguro de que es muy difícil para ti escucharlo compartir su dolor sabiendo que está tan lejos. Afortunadamente, hay algunos pasos que puede seguir para apoyar a su hijo si quiere hacer algunos cambios.

Proporcionar apoyo emocional

Dijiste que tu hijo llama cuando está bebiendo. ¿Recuerda estas conversaciones cuando está sobrio? ¿Hablas alguna vez de esas llamadas cuando no está bebiendo?

Hable con él sobre lo que sucede cuando está sobrio. No quieres avergonzarlo, pero sí quieres que sepa que escuchas que siente dolor.

En lugar de decir “Me llamaste anoche llorando por lo mal que te sientes”, di algo como “Quiero continuar nuestra conversación de anoche. Parece que te has estado sintiendo bastante deprimido últimamente.

Entonces, solo escucha.

Permítale hablar abiertamente sobre lo que está pasando sin ofrecerle consejos, al menos no ahora.

Valida cómo se siente diciendo algo como “Debe ser muy difícil sentirse así”. Resiste la tentación de animarlo y no decirle que las cosas mejorarán. Por ahora, encuéntralo donde está, en un lugar difícil.

Hay una buena posibilidad de que no quiera hablar de cosas cuando esté sobrio. Podría avergonzarse por el hecho de que te llama después de haber estado bebiendo. O bien, puede sentirse un poco mejor cuando no está bebiendo y, por lo tanto, puede insistir en que las cosas que dijo no fueron gran cosa.

Si no quiere hablar, no fuerces la conversación. Solo hazle saber que estás ahí para él. Continúe invitándolo a hablar regularmente cuando esté sobrio.

Visite en persona si puede

Si puede visitar a su hijo en persona, verlo cara a cara podría ser una buena idea. Verlo podría darle un mejor indicador de cómo le está yendo realmente.

Esto también podría darle una idea de cuánto está bebiendo. Y podría darte una pista de lo deprimido que está en realidad. Puede minimizar estas cosas cuando habla contigo por teléfono.

Una visita en persona también puede darle la oportunidad de presentarle algunos hechos. Decir algo como “Has perdido peso desde la última vez que te vi” o “Veo que empiezas a beber todas las tardes” podría abrir la puerta para compartir tus preocupaciones.

Proporcionar recursos

Anime a su hijo a buscar ayuda y bríndele información básica sobre dónde puede acudir. Puede comenzar hablando con su médico, quien lo puede derivar a un terapeuta, un consejero de abuso de sustancias, un psiquiatra o incluso a un centro de rehabilitación para pacientes hospitalizados, según sus necesidades.

También puede alentarlo a probar la terapia. Si duda en hablar con alguien en persona, podría probar la terapia en línea.

Hay muchos proveedores y servicios de terapia en línea que están equipados para manejar problemas de salud mental y abuso de sustancias en línea.

Tenga en cuenta que solo está allí para ofrecer aliento. No pierda su tiempo investigando sus opciones de seguro o los terapeutas que tienen vacantes en su área. Ese es su trabajo si está interesado en obtener ayuda.

Cuídate

Por supuesto, no puede obligar a su hijo a buscar ayuda si no la quiere. Pero, puede llegar un momento en que decidas establecer algunos límites saludables.

Por ejemplo, puede decidir dejar de hablar por teléfono con él cuando haya estado bebiendo si estas llamadas le molestan. Podrías decir algo como “Me encantaría hablar contigo sobre esto cuando estés sobrio. Voy a terminar esta llamada ahora porque has estado bebiendo, pero hablaré contigo mañana al respecto”.

Sus límites no deben ser sobre el control del comportamiento de su hijo, sino que deben abordar los pasos que necesita para cuidar de sí mismo. Y si contestar el teléfono cuando está ebrio crea mucho estrés en su vida, no está obligado a permanecer en el teléfono.

Consiga ayuda profesional para usted mismo si quiere hablar con alguien. Lidiar con el abuso de sustancias y los problemas de salud mental de un ser querido puede ser una tarea difícil. Ya sea que asista a un grupo de apoyo como Al-Anon o vea a un terapeuta por sí mismo, obtenga el apoyo que necesita para sentirse lo mejor posible al enfrentar esta difícil situación.

Obtenga consejos del podcast de Psyathome Mind

Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte consejos sobre cómo establecer límites.

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