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Medición del impacto psicológico del racismo en los estadounidenses de origen asiático

Conclusiones clave

  • Los actos recientes de violencia racista hacia los estadounidenses de origen asiático han sido muy publicitados, pero estos actos son parte de un patrón histórico en los Estados Unidos.
  • Los estereotipos, la violencia física y la discriminación imponen una gran carga psicológica a las comunidades objetivo.
  • El cambio antirracista real requerirá una reeducación en torno a los mitos estadounidenses del progreso racial, así como la intervención de los espectadores y la acción de los aliados blancos.

Desde el 19 de marzo de 2020 hasta el 28 de febrero de 2021, se informaron al Detener el centro de informes de odio de los asiáticos americanos de las islas del Pacífico. Estos informes incluían con mayor frecuencia experiencias de acoso verbal, agresión física, discriminación en el lugar de trabajo, denegación de servicio y acoso en línea. Más de la mitad de los informes provinieron de mujeres.

Este número representa solo una fracción de la experiencia del odio antiasiático, ya que innumerables incidentes no se denuncian. La violencia racista y la discriminación hacia los asiáticos y las personas de ascendencia asiática aumentaron en todo el mundo en medio de la pandemia de COVID-19.

Estados Unidos no es diferente. Un expresidente que popularizó la retórica racista y los ataques brutalmente violentos e incluso fatales dirigidos a los estadounidenses de origen asiático son solo algunos de los actos de odio racista más recientes y reconocidos públicamente en un país que cuenta con un crisol de culturas globales.

La vida cotidiana de innumerables asiático-americanos presenta amenazas de peligro y discriminación. ¿Cuál es el costo psicológico de esta experiencia vivida? Un panel organizado por Newswise y la Asociación de Ciencias Psicológicas abordó esta pregunta con un intercambio de expertos sobre los fundamentos y los efectos del racismo en los EE. UU. a través de la lente de la psicología.

Reconocer patrones de racismo

La historia de los Estados Unidos está muy ligada a la mitología del progreso racial. Para muchos estadounidenses, especialmente los estadounidenses blancos, este mito ensombrece los actos de violencia y discriminación tanto del pasado como del presente de tal manera que los actos horribles más recientes de hoy son un shock.

Pero el panelista y profesor asociado de la Escuela de Administración de Yale, Michael Kraus, PhD, tuvo cuidado de señalar que estos eventos recientes revelan un patrón recurrente profundo y preocupante entretejido en nuestra historia.

«Esta línea continua de violencia… comienza con la larga historia de deshumanización de Estados Unidos en Asia, se extiende desde la exclusión china en 1882 hasta las prisiones de internamiento en 1942, picos en los crímenes de odio en el sur de Asia en 2001 y nuevamente en 2017, todo el camino hasta el momento actual de violencia que azota a nuestra nación», dijo.

Dr. Michael Kraus

Existe una profunda historia de ignorancia en torno al racismo en los Estados Unidos que repercute en nuestras escuelas y nuestro discurso y nos lleva a confiar en el tiempo y la paciencia para producir equidad y justicia, cuando la historia muestra una y otra vez que esta expectativa no es realista.

—Michael Kraus, PhD

Sin embargo, incluso cuando se reconocen estas acciones racistas históricas, a menudo se las considera reliquias del pasado. «La mayoría de los estadounidenses cree que hemos pasado a una nueva era de creciente armonía racial», dijo Kraus.

Esto alimenta el mito del progreso racial y dificulta la superación del racismo, señaló Kraus, porque el cambio real requiere reorientación y reeducación en torno a las narrativas distorsionadas y profundamente arraigadas del progreso racial.

«Hay una profunda historia de ignorancia sobre el racismo en los Estados Unidos que se extiende a través de nuestras escuelas y nuestro discurso y nos lleva a confiar en el tiempo y la paciencia para producir equidad y justicia, cuando la historia muestra una y otra vez que esta expectativa no es realista». él dijo.

En realidad, la historia muestra que el racismo ha servido consistentemente como una barrera para el logro del sueño americano para las comunidades marginadas en los EE. UU. Pero este hecho se pasa por alto o se evita por completo en las discusiones históricas y políticas idealizadas de los Estados Unidos, dijo Kraus.

Ver los recientes actos de violencia como incidentes aislados refuerza este borrado de las partes más feas de la historia de Estados Unidos y niega el trauma de quienes lo han experimentado. Y el trauma no resuelto puede conducir a resultados negativos para la salud mental y física, como trastorno de estrés postraumático, ansiedad, depresión, adicción, trastornos alimentarios, enfermedades crónicas e incluso la muerte.

El mito de los estereotipos positivos

Los estadounidenses de origen asiático a menudo están sujetos a la expectativa cultural del «minoría modelo.» Este estereotipo asume que las personas de ascendencia asiática son trabajadoras, autosuficientes, inteligentes en matemáticas, ciencia y tecnología, ricas y sumisas.

Este estereotipo particular de los estadounidenses de origen asiático se ha reforzado en todos los medios de comunicación y, a menudo, los perpetradores lo consideran un cumplido. Sin embargo, la investigación realizada por la panelista Sapna Cheryan, PhD, profesora de la Universidad de Washington, reveló que los estadounidenses de origen asiático no aprecian el sentimiento.

Dra. Sapna Cheryan

Si piensas en lo que valoramos en la cultura estadounidense, realmente valoramos la individualidad, sobresalir, ser únicos, que se reconozcan nuestros propios rasgos y características.

— Sapna Cheryan, Doctora en Filosofía

Este disgusto está justificado. Este estereotipo no solo tiene el potencial de ejercer una enorme presión sobre los estadounidenses de origen asiático para cumplir con estas expectativas culturales, sino que también desalienta a las personas a hablar, tanto por sí mismas como por su comunidad, en caso de experimentar violencia y discriminación. Esta ocurrencia exacta es parcialmente culpable de que la discriminación asiático-estadounidense se deje tan a menudo fuera de las conversaciones sobre el racismo, en general.

El estereotipo de la minoría modelo también borra por completo el hecho de que los estadounidenses de origen asiático son individuos diversos con experiencias de vida completamente únicas. Este tipo de pensamiento es peligroso porque ve a los estadounidenses de origen asiático como un grupo racial monolítico a través de la lente de la pertenencia a un grupo y los designa como intercambiables. La investigación de Cheryan encontró que para los estadounidenses de origen asiático nacidos en EE. UU., el desdén por estos estereotipos positivos era especialmente fuerte.

«Si piensas en lo que valoramos en la cultura estadounidense, realmente valoramos la individualidad, sobresalir, ser únicos, que se reconozcan nuestros propios rasgos y características», dijo Cheryan. «Entonces, para los estadounidenses de origen asiático nacidos en EE. UU., que están socializados en la cultura estadounidense, esa experiencia de que les quiten esa individualidad es particularmente amenazante».

Otro estereotipo al que se enfrentan los estadounidenses de origen asiático es el de la perpetua extranjería. Esta es la idea de que, independientemente del lugar de nacimiento o el estado migratorio, un individuo asiático-americano es percibido como extranjero debido a su raza o características físicas.

La conciencia de este estereotipo entre los estadounidenses de origen asiático conduce al deseo de afirmar la propia identidad como estadounidense, lo que, señala Cheryan, puede inducir a elecciones y comportamientos perjudiciales. La investigación que realizó mostró que los estadounidenses de origen asiático a quienes se les hizo sentir menos estadounidenses tenían más probabilidades de elegir opciones de alimentos estadounidenses menos saludables.

«Cuando se les dejó con sus propias elecciones, los estadounidenses de origen asiático terminaron eligiendo más del menú asiático que del menú estadounidense», dijo Cheryan. «Pero cuando sus identidades fueron cuestionadas o negadas, se vio que ese patrón cambió y, en ese caso, los estadounidenses de origen asiático se volvieron más propensos a elegir del menú estadounidense».

Tomar medidas antirracistas

La responsabilidad de promulgar el cambio no recae en las personas de ascendencia asiática o de las islas del Pacífico. Es responsabilidad de los estadounidenses blancos y de las personas en posiciones de poder cambiar los sistemas que perpetúan el racismo en Estados Unidos. Más allá de la educación y la conciencia, que son componentes importantes del antirracismo, se requiere acción en la vida cotidiana.

La panelista Priscilla Lui, PhD, psicóloga clínica y profesora asistente en la Universidad Metodista del Sur, ofreció una perspectiva sobre lo que se puede hacer para hacer frente a la discriminación.

Priscila Lui, PhD

La ciencia psicológica ha demostrado que la discriminación existe y duele. Tener apoyo familiar, espectadores activos y aliados blancos ciertamente puede ayudar a reducir el impacto negativo y confrontar el racismo.

— Priscilla Lui, Doctora en Filosofía

Los testigos de actos de violencia o discriminación que asumen el papel de espectadores activos pueden desempeñar un papel importante en la lucha contra el racismo. Lui señala que al hablar o intervenir físicamente, los transeúntes antirracistas pueden desafiar los prejuicios sociales y dejar en claro que no se tolerará el comportamiento racista.

En un estudio reciente, Lui descubrió que menos del 20% de los adultos estadounidenses se involucraron en un comportamiento prosocial de espectadores, lo que incluye educarse a sí mismos y a otros sobre la discriminación antiasiática, defender a las personas asiáticoamericanas y donar a organizaciones antirracistas. Los hallazgos también mostraron que, de los participantes que presenciaron un evento discriminatorio contra los asiáticos, aproximadamente menos de la mitad tomaron medidas para ayudar a la víctima.

Estos números deben mejorar si esperamos aliviar la carga psicológica del racismo en quienes se ven afectados por él.

«La ciencia psicológica ha demostrado que la discriminación existe y duele», dijo Lui. «Tener el apoyo de la familia, los transeúntes activos y los aliados blancos sin duda pueden ayudar a reducir el impacto negativo y confrontar el racismo. Y espero que podamos usar esta base de conocimientos, expandirla y también continuar informando formas de abordar el racismo y la discriminación, disparidades y luego también cambiar las normas sociales».

Lo que esto significa para ti

El racismo sistémico y los actos de violencia y discriminación imponen una inmensa carga psicológica a las comunidades objetivo. Para hacer frente a esto, es importante que las personas asiático-americanas tengan acceso a recursos de salud mental y sistemas de apoyo.

Si es testigo de un acto de violencia racista o discriminación, es fundamental que asuma su papel de aliado y espectador activo al intervenir y brindar apoyo a las víctimas.

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