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Mecanismo de Acción en Salud

El término «mecanismo de acción» es un término farmacológico comúnmente utilizado cuando se habla de medicamentos o fármacos. Se refiere a cómo funciona el fármaco a nivel molecular en el cuerpo.El término «modo de acción», por otro lado, a veces se usa para describir la respuesta o el efecto más general del fármaco, como lo que siente una persona cuando toma el medicamento.

Mecanismo de acción y modo de acción a veces se usan indistintamente, aunque el último se puede usar en términos más generales.

Esto es lo que significa si su proveedor de atención médica usa los términos mecanismo de acción o modo de acción cuando analiza su tratamiento, así como ejemplos de cómo los términos se pueden aplicar a condiciones médicas y de salud mental.

Christopher Furlong / Getty Images

Definición

Los proveedores de atención médica, como médicos, farmacéuticos y psiquiatras, a menudo usan el término mecanismo de acción cuando hablan de medicamentos. Si está hablando con un proveedor de atención médica sobre un medicamento que le han recetado, es probable que comiencen por explicarle qué se supone que debe hacer el medicamento.

El mecanismo de acción se refiere al proceso bioquímico a través del cual un fármaco produce su efecto.

Por ejemplo, si tiene una infección bacteriana, su médico podría decirle que necesita un antibiótico. Es posible que le expliquen que le están recetando un antibiótico específico porque es muy bueno para combatir las bacterias específicas que lo están enfermando.

Cómo se determina el mecanismo de acción

Usando el ejemplo de los antibióticos, cuando los científicos están investigando tratamientos con antibióticos en el laboratorio, pueden ver qué tan efectivos son los diferentes medicamentos para combatir bacterias específicas. Estudian las células de cerca y observan cómo interactúan. Sus observaciones revelan cómo la droga ataca y mata a la bacteria.

Cuando discuten la forma exacta en que un fármaco actúa sobre su objetivo, se refieren a él como el mecanismo de acción del medicamento.

Los medicamentos se unen a los receptores que se encuentran en la superficie de las células o dentro del citoplasma (una sustancia gelatinosa dentro de una célula). Después de que los receptores se unan a una célula, el fármaco asumirá una de dos funciones: agonista o antagonista.

Agonistas vs Antagonistas

Los fármacos que son agonistas activan los receptores a los que se unen. Este enlace aumentará o disminuirá la actividad dentro de la célula. Los fármacos antagonistas hacen lo contrario; bloquearán los receptores y evitarán que los agonistas naturales dentro del cuerpo se unan.

La mayoría de los fármacos se unen a un tipo específico de receptor (lo que se conoce como selectividad de receptor). La capacidad de un fármaco para unirse a un determinado receptor está determinada por su estructura química única.

Ejemplos

Cuando una persona toma un medicamento para tratar una afección, el mecanismo de acción es el proceso biológico específico a través del cual el medicamento trata el problema subyacente y/o reduce los síntomas. A veces, se conoce el mecanismo de acción de un fármaco; otras veces, no se comprende por completo.

Por ejemplo, el mecanismo de acción de los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) es bien conocido. Los ISRS inhiben la recaptación de serotonina en el cerebro, lo que permite que aumenten los niveles del neurotransmisor.Tener más serotonina puede ayudar a aliviar los síntomas de la depresión y mejorar el estado de ánimo de una persona.

A veces, se desconoce el mecanismo de acción de un medicamento. Los científicos pueden ver y medir que un fármaco está funcionando, pero aún no saben cómo lo hace. Por ejemplo, el litio (un estabilizador del estado de ánimo utilizado para tratar el trastorno bipolar) demuestra un claro efecto sobre los síntomas, pero el proceso biológico por el cual ejerce este efecto no está del todo claro.

Algunos medicamentos tienen más de un mecanismo de acción conocido. Se ha observado que la cafeína afecta a más de un receptor en el cerebro, lo que produce efectos en múltiples sistemas corporales. Por ejemplo, beber una taza de café puede aumentar el ritmo cardíaco y también estimular las contracciones intestinales.

Otros usos

Los términos mecanismo de acción y modo de acción también se usan ocasionalmente para describir tratamientos no farmacológicos, particularmente cuando se habla de trastornos de salud mental.

Por ejemplo, al describir una intervención psicosocial como la psicoterapia, el mecanismo de acción sería la intervención específica que produce un cambio en los síntomas de una persona. Sin embargo, estas intervenciones son complejas y generalmente dependen de múltiples mecanismos tanto de la persona en terapia como del terapeuta.

Una palabra de Psyathome

Comprender qué significa el mecanismo de acción cuando habla con su proveedor de atención médica sobre su tratamiento médico o de salud mental puede ayudarlo a conceptualizar cómo el medicamento o la terapia podrían ayudarlo a recuperarse y sentirse mejor.

Si tiene preguntas sobre el mecanismo de acción de un fármaco o tratamiento recomendado por su médico, solicite una aclaración. El concepto puede ser un poco difícil de explicar, pero es importante que comprenda claramente cómo se pretende que funcione el tratamiento que recibió, así como qué signos buscar que podrían sugerir que no es la opción más efectiva para usted.

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