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Manejo de la claustrofobia durante los procedimientos médicos

Si experimenta síntomas de claustrofobia, es posible que sienta miedo o ansiedad de someterse a algunas pruebas médicas importantes, como una tomografía computarizada (TC), una gammagrafía ósea, una tomografía por emisión de positrones (PET) o una resonancia magnética nuclear (RMN). .

Si bien renunciar a algunas actividades debido a su claustrofobia puede no tener consecuencias, evitar exámenes médicos puede ser un caso bastante diferente. Retrasar la toma de imágenes puede hacer que un problema de salud no se diagnostique y que se retrase el tratamiento necesario.

Lo que está sintiendo es muy real y necesita ser reconocido, pero no debería impedirle obtener la atención médica que necesita. Existen muchas opciones de tratamiento para la claustrofobia que pueden ayudar a mitigar sus síntomas para facilitar un poco este proceso y otras experiencias de la vida.

¿Qué es la claustrofobia?

El Manual Diagnóstico y Estadístico 5 (DSM-5) clasifica la claustrofobia como un tipo de trastorno de ansiedad conocido como fobia específica.

Los criterios de diagnóstico para una fobia específica son los siguientes:

  • Una persona puede experimentar un miedo intenso a los lugares estrechos o llenos de gente que pueden surgir en tiempo real, o al pensar en una situación próxima o hipotética.
  • Cuando una persona está pensando o está en un espacio cerrado o estrecho, presenta síntomas de ansiedad (pánico, sudoración, palpitaciones, sofocos, dificultad para respirar, mareos y temblores) de inmediato o casi de inmediato.
  • Un individuo evitará a toda costa los espacios cerrados o estrechos.
  • Un individuo puede tener una respuesta fóbica que dure al menos seis meses.
  • La fobia interfiere con la calidad de vida del individuo.
  • Un individuo puede tener cogniciones que incluyen miedo a ser asfixiado, sentirse incapaz de escapar y sentirse restringido.
  • Un individuo puede tener una reacción desproporcionada dada la situación.

Si bien muchas personas temen quedar atrapadas, asfixiadas o no poder escapar, se deben cumplir ciertos criterios para que sus síntomas califiquen como una fobia específica.

La claustrofobia es diferente para todos

Al igual que otras fobias, la claustrofobia puede variar en cuanto a la intensidad de los síntomas. Cada individuo tendrá disparadores y respuestas únicos dependiendo de una variedad de factores.

Identificar sus factores desencadenantes específicos puede ayudarlo a encontrar los recursos y el apoyo adecuados. La claustrofobia puede ser desencadenada por una variedad de situaciones que incluyen:

Por qué los procedimientos médicos desencadenan la claustrofobia

Las resonancias magnéticas, las tomografías computarizadas, las tomografías PET y las gammagrafías óseas requieren que ciertas partes de su cuerpo estén encerradas o semicerradas en la máquina específica para que pueda capturar imágenes claras del área de interés. Para algunas personas con claustrofobia, esto puede provocar altos niveles de miedo, ansiedad y pánico.

Además, debido a que es importante que permanezca perfectamente quieto, se pueden usar restricciones reales o simuladas para recordarle que no se mueva durante una exploración. Esto sólo puede aumentar la sensación de estar «atrapado».

Pero esos no son los únicos factores en juego. Según la investigación, el volumen y la duración del tiempo en la máquina, así como la sensación de asfixia y el miedo a lesionarse, son las principales razones por las que las personas con claustrofobia temen las resonancias magnéticas.

Los estudios indican que las tomografías computarizadas y las tomografías PET también pueden ser desencadenantes para las personas con claustrofobia.

  • Las tomografías computarizadas y las tomografías por emisión de positrones pueden desencadenar síntomas de claustrofobia antes de la exploración, y los síntomas continúan una vez que se completa la exploración, incluso si el paciente ha experimentado este tipo de procedimiento antes.
  • Los pacientes pueden experimentar ansiedad durante el proceso de detección, lo que puede hacer que se muevan más durante el examen médico real. Esto puede afectar la calidad de la imagen del escaneo y puede hacer que el paciente tenga que volver a realizar el procedimiento o que tenga que permanecer en la máquina por períodos de tiempo más prolongados, lo que aumenta aún más su ansiedad.
  • Los altos niveles de ansiedad también pueden estar presentes después del procedimiento mientras los pacientes esperan los resultados de sus pruebas. Durante este tiempo, los pacientes también pueden estar lidiando con pensamientos relacionados con la mortalidad.

Manejo de la claustrofobia

La claustrofobia se puede tratar con psicoterapia y/o medicación. Es importante que se tome su tiempo para encontrar el mejor tratamiento para sus necesidades únicas para poder controlar sus síntomas. Obviamente, esto lo ayudará en una situación como una de estas pruebas médicas, pero lo que es más importante, ayudará a mejorar su calidad de vida en general con claustrofobia.

Medicamento

Se pueden recetar medicamentos para ayudarlo a controlar los síntomas asociados con la claustrofobia. A menudo, los medicamentos se recetan junto con el tratamiento de psicoterapia.

Los medicamentos que se pueden usar para tratar los síntomas de la claustrofobia incluyen:

Psicoterapia

Hay muchas opciones de tratamiento de psicoterapia disponibles para la claustrofobia. Un profesional de la salud mental puede ayudarlo a comprender mejor por qué se desarrolló su claustrofobia y cómo manejar sus síntomas. También pueden ofrecerle recursos y referencias apropiados.

Algunas opciones de tratamiento y ejercicios incluyen:

Hable con su médico

Si bien hablar con su médico acerca de sus síntomas de claustrofobia puede resultarle angustioso, tenga en cuenta que está allí para ayudarlo y brindarle el mejor tratamiento posible.

Si su médico tratante está al tanto de su claustrofobia y/o ansiedad general con respecto a un examen médico, puede encontrar soluciones para ayudar a disminuir su ansiedad antes del procedimiento.

Estos pueden incluir:

También vale la pena preguntar acerca de los tipos alternativos de procedimientos de imágenes, que pueden ser aceptables para algunas condiciones.

Asegúrese de discutir los riesgos y beneficios de las posibles alternativas con su médico para que pueda tomar una decisión informada con respecto a su atención médica.

Preparándose para el procedimiento

Prepararse con anticipación y el día de su procedimiento puede ayudar a reducir su nivel de miedo.

Preguntar acerca de:

  • Las maquinas de imagen: Algunas instalaciones ofrecen resonancias magnéticas abiertas, que no tienen lados. Otros tienen resonancias magnéticas verticales abiertas, que eliminan la cámara cerrada y permiten que el paciente se siente o se pare. Las investigaciones indican que las personas con claustrofobia experimentan una reducción de los síntomas cuando usan estas opciones en comparación con una resonancia magnética típica. Cuando eso no sea posible, pregunte acerca de cómo ingresar a la máquina con los pies por delante. (Esto puede estar permitido según la parte del cuerpo que se esté escaneando).
  • Para ver el equipo con antelación: Para muchas personas, solo ver la máquina y comprender cómo funciona puede ayudar a reducir la ansiedad anticipatoria. Incluso se le puede permitir acostarse en la mesa o ver a un técnico encender el equipo.
  • Distracciones: Las instalaciones pueden proporcionar música, tapones para los oídos y auriculares especiales para ayudar a reducir el sonido de la máquina y crear un ambiente más tranquilo. Algunas instalaciones también pueden crear una escena relajante en la playa u otro ambiente agradable dentro de la sala de pruebas.
  • Recibir actualizaciones: Debido a que ciertos procedimientos pueden demorar un tiempo, puede ser útil saber cuándo ha alcanzado ciertos hitos. Por lo general, los técnicos se registrarán cada pocos minutos después de que se tome cada escaneo, pero también puede solicitar saber cuándo llegó a la mitad del camino.

Una palabra de Psyathome

Es totalmente normal sentirse nervioso por un próximo procedimiento médico, especialmente uno que implica quedarse quieto en una máquina apretada mientras se toman las exploraciones. Muchas personas temen quedar atrapadas, asfixiadas o asfixiadas, pero si su ansiedad es lo suficientemente fuerte como para impedirle buscar atención médica adecuada, es fundamental que hable con su médico o un profesional de la salud mental.

Tenga en cuenta que los proveedores de atención médica entienden la claustrofobia y están allí para apoyarlo para que pueda obtener la mejor atención posible.

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