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Los trastornos alimentarios son tabú entre los afroamericanos

Conclusiones clave

  • La pobreza y la insuficiencia alimentaria juegan un papel en los trastornos alimentarios en la comunidad negra.
  • La falta de apoyo médico contribuye a que los trastornos alimentarios sean un tema tabú entre los afroamericanos.
  • Reconocer su relación con la comida y las razones que alimentan sus hábitos alimenticios puede ayudar a descubrir las causas detrás de los trastornos alimentarios.

Más de 28 millones de estadounidenses tendrán problemas con la alimentación desordenada en algún momento de su vida. A pesar de la gran cantidad de personas que lidian con trastornos alimentarios, el tema sigue siendo un tabú entre muchos miembros de la comunidad negra. Los expertos dicen que el valor que se le da a los alimentos tiene mucho que ver.

“[Food] es un lenguaje de amor. Es algo que comunica, eres importante para mí, me importas. La idea de que cualquier tipo de relación con la comida pueda ser desordenada, creo, es un poco chocante culturalmente, porque tenemos una relación tan amorosa. [with food]”, explica Rachel W. Goode, doctorado, MPH, LCSWProfesor Asistente, Escuela de Trabajo Social, Departamento de Psiquiatría, Escuela de Medicina, Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

Los trastornos alimentarios pueden conducir a desafíos físicos, mentales y emocionales. Conociendo todos los problemas que pueden causar los trastornos, es importante reconocer estos trastornos, comprender la percepción de los trastornos alimentarios en la comunidad negra y aumentar la conciencia entre las personas de color.

La percepción de los trastornos alimentarios en la comunidad negra

Los trastornos alimentarios se definen como condiciones de comportamiento que no solo cambian los patrones de alimentación de una persona, sino que también la afectan emocional y mentalmente. Si bien hay una serie de trastornos alimentarios reconocidos por médicos y profesionales de la salud mental, los tres tipos principales de trastornos alimentarios son la anorexia nerviosa, el trastorno por atracón y la bulimia nerviosa.

Rachel W. Goode, doctorado, MPH, LCSW

La bulimia nerviosa y luego los trastornos alimentarios compulsivos… son más comunes entre los afroamericanos… En ambos casos, las personas sienten que tienen episodios de alimentación y pierden el control…

— Rachel W. Goode, PhD, MPH, LCSW

“[Anorexia nervosa] es probablemente el trastorno alimentario menos prevalente entre los afroamericanos. La bulimia nerviosa y luego los trastornos por atracón… son más comunes, particularmente el trastorno por atracón. En ambos casos, las personas sienten que comen y pierden el control”, afirma el Dr. Goode.

Comprender la forma en que se perciben los trastornos alimentarios en la comunidad negra requiere analizar el problema de manera integral.

«Históricamente, la disfunción eréctil (trastorno de la alimentación) ha sido vista como un trastorno de la mujer blanca», explica Kyra Ross, MSEd, MHC-LP, psicoterapeuta. “En la historia moderna, dentro de la cultura negra, el estándar de belleza ha sido ligeramente diferente al de la cultura dominante. Las mujeres negras han sido reverenciadas (o fetichizadas) por sus caderas y glúteos más grandes y su contextura general un poco más grande”, afirma Ross. Las estructuras corporales más grandes pueden entonces tener menos probabilidades de estar relacionadas con un trastorno alimentario.

Otro punto de vista histórico es la forma en que las personas de color han tenido que luchar para sobrevivir con poco para alimentarse a sí mismos ya sus familias.

“Hubo un largo período en el que realmente no teníamos acceso a lo que necesitábamos. Y así, lo hicimos funcionar con lo que teníamos [to eat]”, afirma el Dr. Goode. “Cuando comenzamos a notar desafíos con nuestro peso, cuando nuestro país comenzó a poner mucho énfasis en la obesidad, también comenzaron a surgir los trastornos alimentarios”.

La pobreza influye mucho en el acceso a alimentos saludables. Básicamente, cuando las personas no pueden pagar los alimentos que quieren o necesitan, se abren a atracones cuando los obtienen. Un estudio escrito por el Dr. Goode mostró que las personas con insuficiencia alimentaria continua tenían más probabilidades de haber experimentado episodios de atracones en los últimos 12 meses. Investigaciones adicionales muestran que el trastorno por atracón está asociado con la obesidad,que es una enfermedad que afecta a casi el 48% de los adultos afroamericanos.

A medida que más personas de color toman nota de los trastornos alimentarios y sus peligros inherentes, los expertos dicen que su tratamiento por parte de la comunidad médica dificulta el progreso.

«Debido al contexto histórico de cómo la comunidad médica y psicológica ha maltratado a los afroamericanos, con el tiempo se ha desarrollado una desconfianza médica dentro de la comunidad», explica Ross. «Además de la desconfianza médica experimentada, actualmente existe una enorme discrepancia en el acceso a la atención médica de calidad entre los estadounidenses blancos y los estadounidenses negros”, agrega.

La falta de educación, las relaciones históricas con la comida y las desigualdades en el tratamiento constituyen desafíos para el tratamiento de los trastornos alimentarios en la comunidad negra. A pesar de esas barreras, saber qué buscar y qué recursos están disponibles puede ayudarlo a comenzar en la dirección correcta.

Signos de un trastorno alimentario y recursos para ayudar

Uno de los primeros pasos en la educación sobre los trastornos alimentarios es ayudar a las personas a comprender cuán graves son y su impacto.

«Si un trastorno alimentario progresa y no se trata, se pueden experimentar ritmos cardíacos anormales, agrandamiento del corazón, insuficiencia cardíaca congestiva, muerte cardíaca súbita y presión arterial baja», afirma Ross. “A menudo, las personas que viven con trastornos alimentarios tienen trastornos comórbidos como depresión, ansiedad o abuso de sustancias”.

Kyra Ross, MSEd, MHC-LP

Debido al contexto histórico de cómo la comunidad médica y psicológica ha maltratado a los afroamericanos, con el tiempo se ha desarrollado desconfianza médica dentro de la comunidad.

— Kyra Ross, MSEd, MHC-LP

Ya sea que no esté seguro de si sus hábitos alimenticios constituyen un trastorno alimentario o si alguien a quien quiere tiene uno, ser consciente de los síntomas es un buen comienzo.

Las obsesiones con las dietas y el conteo de calorías, la rápida disminución o aumento de peso, saltarse comidas y negar el hambre, hacer mucho ejercicio para perder peso, vomitar después de las comidas y aumentar los cambios de humor son solo algunos de los posibles signos de un trastorno alimentario.

Si bien todos esos síntomas son preocupantes, la esperanza radica en hacer que los trastornos alimentarios sean una condición más conocida y mejor entendida entre los afroamericanos.

Sondear no solo los patrones de alimentación, sino también las razones detrás de esos patrones, puede ayudar a preparar a otros para el éxito. Si descubre que está luchando con un trastorno alimentario, algunos recursos que pueden ayudarlo a incluir Especialistas en recuperación de trastornos alimentarios, Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentacióny Centro de recuperación de alimentación. Los terapeutas, consejeros y grupos de apoyo también pueden ayudarlo en su viaje hacia la curación.

En última instancia, comprender el propósito de la comida y crear una relación basada en ese propósito beneficiará a todas las razas.

“La comida se usa para saciar el hambre física, no emocional. Y es difícil separar esos dos. Ayúdelos a evaluar realmente su propia relación con los alimentos y por qué los están usando y comience a sanar algo de eso”, concluye el Dr. Goode.

Lo que esto significa para ti

Los trastornos alimentarios son algo más que la cantidad de alimentos que come. Los trastornos y su relación con la comida pueden provenir de comportamientos que ha visto en su familia y de no haber tenido suficiente para comer en el pasado.

Es importante que los miembros de la comunidad negra comprendan la gravedad de los trastornos alimentarios, los síntomas de la afección y que haya recursos disponibles para ayudarlo a establecer una relación saludable con la comida.

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