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Los riesgos para la salud del cadmio en el humo del cigarrillo

El cadmio es un elemento natural y un metal tóxico que se encuentra en los cigarrillos y en algunos alimentos. Los altos niveles de cadmio en el cuerpo se han relacionado con efectos adversos para la salud, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Un estudio encontró que las personas que fuman tienen concentraciones de cadmio cuatro o cinco veces más altas en la sangre que las personas que no fuman.

Si fuma cigarrillos, es importante conocer los posibles efectos secundarios del cadmio. La mejor manera de prevenir los riesgos para la salud de los cigarrillos es dejar de fumar.

Cadmio en cigarrillos

El cadmio se libera al medio ambiente a través de procesos industriales como la minería. Se transmite al suelo y al agua. El cadmio está comúnmente presente en el suelo donde crecen las hojas de tabaco, y las plantas de tabaco luego absorben el cadmio a través del suelo y el agua.

Cuando fuma un cigarrillo, el cadmio se convierte en óxido de cadmio, que entra en los pulmones. Los cigarrillos contienen 2,0 microgramos (μg) de cadmio. Los pulmones y el torrente sanguíneo absorben hasta el 50 % de ese cadmio.

Riesgos de salud

Las partes principales de su cuerpo que se ven afectadas por la exposición aguda al cadmio son los pulmones, los riñones y los huesos.

Los estudios han relacionado la exposición a corto plazo a altas concentraciones de óxido de cadmio con:

  • Dolor de pecho
  • tos
  • Diarrea
  • Mareo
  • Sistema respiratorio irritado
  • Dificultad para respirar
  • Náusea
  • Tos persistente
  • constricción precordial
  • Irritación estomacal
  • Irritación de garganta
  • vómitos
  • sibilancias

La inhalación aguda de cadmio también se ha relacionado con el desarrollo de condiciones de salud a lo largo del tiempo como:

  • Infecciones bacterianas en los pulmones.
  • Enfermedad cardiovascular
  • Bronquitis crónica
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)
  • Disminución de la densidad ósea
  • Nefropatía renal (deterioro de los riñones)
  • Enfisema pulmonar

Se ha descubierto que el cadmio causa cáncer de pulmón y se ha relacionado con cánceres de riñón y próstata.

Efectos neurológicos

Los estudios han demostrado que el cadmio puede afectar el sistema nervioso central (SNC), lo que afecta la forma en que nuestros cuerpos se mueven, sienten, piensan, hablan y recuerdan información.

Algunas personas que han tenido una exposición severa al cadmio experimentaron:

  • Cambios de comportamiento
  • Discapacidades intelectuales
  • Dificultades de aprendizaje
  • Deterioro de la actividad motora
  • Trastornos neurológicos
  • Disfunción olfativa (alteración de la capacidad para oler)
  • Neuropatía periférica (daño en los nervios cerca del cerebro y la médula espinal)

La exposición severa al cadmio se ha relacionado con la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y la esclerosis múltiple (EM).

Se necesitan más estudios para comprender completamente los efectos en la salud de la exposición a largo plazo a la inhalación de cadmio.

Exposición al cadmio sin cigarrillos

Además del humo del cigarrillo, hay otras formas en las que puede estar expuesto al cadmio, como a través de los alimentos e incluso en el lugar de trabajo.

Si bien los niveles de exposición al cadmio pueden verse afectados por la dieta y la ocupación de una persona, la cantidad a la que las personas están expuestas a través de estas fuentes es mínima y está regulada por varias agencias gubernamentales por seguridad, lo que no ocurre con los cigarrillos.

Comida y agua

El cadmio se encuentra naturalmente en muchos alimentos porque puede estar en el suelo y el agua. Los mariscos, los riñones de animales, el hígado, los champiñones y los tubérculos suelen tener un alto contenido de cadmio. Sin embargo, la mayoría de las personas en América del Norte consumen lo que se considera una cantidad segura de cadmio a través de los alimentos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) emitió un informe que establece que la «ingesta tolerable» de cadmio a través de fuentes alimentarias es de 25 microgramos por kilogramo de peso corporal por mes (25 μg/kg bw/mes).

Muchas agencias nacionales e internacionales cuentan con regulaciones para monitorear la cantidad de cadmio que puede haber en el suelo (donde se cultivan los alimentos) y en el agua.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) ordenó que el nivel máximo de cadmio que puede haber en el agua potable embotellada es de 0,005 miligramos por litro (mg/L). La EPA también dictamina que «el techo» para la cantidad de cadmio que puede haber en el suelo es de 85 miligramos por kilogramo (mg/kg).

Lugar de trabajo

Quienes trabajan en entornos industriales pueden correr el riesgo de una mayor exposición al cadmio. Los trabajos con mayor riesgo de exposición incluyen fabricantes de aleaciones, fabricantes de baterías, soldadores, ceramistas, vidrieros, joyeros, trabajadores de refinerías, fabricantes de pinturas y trabajadores textiles.

Debido a una mayor conciencia de los posibles efectos del cadmio en la salud, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) ha emitido un «límite de exposición permisible» de 5 microgramos por metro cúbico (µg/m3). La agencia regula la calidad del aire en los lugares de trabajo para garantizar que sean seguros.

Tratamiento

Si sospecha que está teniendo una reacción adversa por la exposición al cadmio, hable con su profesional de la salud de inmediato.

Podrían realizar una evaluación de sus vías respiratorias, respiración y circulación. Su médico también puede limpiar su tracto gastrointestinal para eliminar cualquier resto de cadmio. Es posible que lo hospitalicen para que un médico pueda comprender los efectos del cadmio en su sistema.

Desafortunadamente, no existe un tratamiento probado específicamente para envenenamiento por cadmio.

Dejar de fumar

Si actualmente fuma y le preocupa su exposición al cadmio, puede hablar con su médico acerca de sus opciones para dejar de fumar.

La terapia de reemplazo de nicotina (NRT, por sus siglas en inglés) es un chicle, un parche o una pastilla que administra pequeñas dosis de nicotina para ayudarlo a dejar de depender de la nicotina. Puede ayudarle a dejar de fumar. También existen medicamentos diseñados para ayudar a las personas a dejar de fumar, como Zyban (bupropión) y Chantix (tartrato de vareniclina).

Incluso puede conectarse con otras personas que están tratando de dejar de fumar en una aplicación para dejar de fumar. Llegar a alguien que entienda que está tratando de dejar de fumar puede ayudarlo a mantenerse motivado.

Una palabra de Psyathome

El cadmio es solo una de las muchas toxinas en el humo del cigarrillo que pueden causar efectos graves en la salud. Si fuma y le preocupa el impacto de fumar en su salud, asegúrese de hablar con su médico. Pueden abordar sus problemas de salud y recomendar un método para dejar de fumar que puede funcionar para usted.

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