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Los primeros tres meses son críticos para los sobrevivientes de agresión sexual con TEPT

Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio encontró que el 75% de las personas cumplieron con los criterios para un diagnóstico de PTSD un mes después de sobrevivir a una agresión sexual.
  • El PTSD ocurre cuando la mente y el cuerpo permanecen en modo de lucha o huida.
  • El tratamiento para el PTSD por una agresión sexual varía desde la terapia de procesamiento cognitivo hasta el yoga.

La agresión sexual es un hecho trágicamente común, que deja a los sobrevivientes con una carga mental y física increíble. Para resaltar algunas estadísticas alarmantes: Cada 68 segundos una persona es agredida sexualmente solo en los Estados Unidos. Más que una de cada tres mujeres y casi uno de cada cuatro hombres han sufrido violencia sexual con contacto físico en algún momento. Además, el Informe de la Encuesta Transgénero de EE. UU. de 2015 encontró que 47% de los participantes habían sido agredidas sexualmente en su vida. Estos casos no solo son viles en el momento, sino que pueden crear problemas continuos de salud mental para los sobrevivientes.

Un estudio reciente de Trauma, violencia y abuso analizó la frecuencia del trastorno de estrés postraumático (TEPT) después de una agresión sexual utilizando una muestra de 2106 sobrevivientes. Un mes después de una agresión sexual, el 75% de las personas cumplieron con los criterios para un diagnóstico de TEPT. El número se redujo al 54% después de tres meses y al 41% después de un año. La recuperación de los síntomas fue más rápida en los primeros tres meses y luego se hizo más lenta a medida que pasaba el tiempo.

Ruth L. Varkovitzky, PhD

El trauma puede cambiar la forma en que vemos el mundo, y si nos quedamos atrapados en una mentalidad muy negativa, esto puede afectar gravemente nuestra calidad de vida.

— Ruth L. Varkovitzky, PhD

La agresión sexual es un evento doloroso inmerecido y puede producir un trauma duradero, como mostró el estudio. De acuerdo a Dra. Elizabeth L. Jeglicprofesor de psicología en John Jay College of Criminal Justice en The City University of New York y coeditor de “Violencia sexual: política y prevención basadas en evidencia”, afecta el sistema nervioso, endocrino e inmunológico. Después del asalto, el cuerpo entra en modo de lucha o huida y libera la hormona del estrés cortisol.

“[This] la respuesta que nos ayuda a lidiar con un evento traumático en el momento permanece encendida a largo plazo en lugar de volver a la línea de base”, agrega Aimee Daramus, PsyDautor de «Comprender el trastorno bipolar.” Ella explica que esto puede llevar a las personas a desarrollar amnesia en torno a un evento traumático o tener pensamientos intrusivos y recuerdos.

Cómo se puede manifestar el TEPT

La naturaleza común del TEPT posterior a la agresión sexual no alivia el dolor y la incomodidad del trastorno. “El trauma puede cambiar la forma en que vemos el mundo, y si nos quedamos atrapados en una mentalidad muy negativa, esto puede afectar gravemente nuestra calidad de vida”, dice Ruth L. Varkovitzky, PhDpsicóloga clínica especializada en el tratamiento del PTSD a lo largo de la vida y propietaria de Psicología de la Renovación. “Experimentar un trauma puede conducir a un ciclo de evitación (evitar personas, lugares, recuerdos y sentimientos) de modo que nuestro mundo se vuelve cada vez más pequeño. Podemos sentirnos atrapados, como si no hubiera salida”.

El PTSD no se manifestará al mismo tiempo o de la misma manera para todos, pero hay ciertos signos a tener en cuenta. Según Lena Queen, LCSW, MEd, sexóloga somática clínica y propietaria de Journey Wellness and Consulting Group, Síntomas de TEPT por agresión sexual. puede incluir:

  • Dificultad para confiar en sí mismos o en los demás.
  • Falta de autocompasión o compasión por los demás.
  • Vergüenza o culpa internalizada
  • Autolesión, ideación o intento de suicidio
  • Flashbacks del asalto
  • Hipersensibilidad al peligro percibido
  • Pérdida de memoria
  • Energía baja
  • Ansiedad o depresión
  • Incapacidad para tener intimidad con los demás.
  • Incapaz de experimentar alegría y placer, sexual y no sexual.
  • Relación difícil con el tacto.
  • Luchando contra la sexualidad y el género
  • Problemas de imagen corporal como dismorfia corporal
  • Incapacidad para establecer límites.

La agresión sexual puede afectar el sentido de identidad de una persona, haciéndola sentir como una persona casi diferente a la que tenía antes de que sucediera. “La agresión sexual es diferente de otras formas de PTSD, donde las víctimas no suelen experimentar la misma incredulidad y culpa”, dice Daramus.

La posibilidad de que un sobreviviente sufra TEPT aumenta si tiene dudas sobre lo que sucedió o si los demás no lo apoyan, agrega Jeglic.

Tratamiento para el TEPT

Sí, el estudio encontró que la recuperación natural puede ocurrir a un ritmo más rápido en los primeros tres meses después de una agresión sexual. Sin embargo, no todos están listos para confrontar o saber que están experimentando PTSD inmediatamente después de una agresión. Además, es posible que algunas personas no acepten el hecho de que fueron agredidas durante bastante tiempo.

No importa cuándo busque ayuda, siempre es posible superar los síntomas del PTSD; el proceso puede llevar más tiempo. Según Jeglic, esto puede deberse en parte a que los pensamientos negativos y la evitación están cada vez más arraigados.

Lena Queen, LCSW, MEd

El tratamiento para sobrevivientes de trauma sexual debe estar centrado en el cliente, interseccional, reductor de daños, positivo para el sexo, centrado en la curación y accesible.

— Lena Queen, LCSW, MEd

Hay muchas opciones de tratamiento cuando una persona está lista. “Sabemos que nuestros tratamientos de referencia para el TEPT pueden ser útiles tanto si alguien ha sido agredido recientemente como si ha estado esperando el momento adecuado para iniciar su proceso de recuperación”, dice Varkovitzky. Si los servicios de salud mental están disponibles para usted, recomienda buscar expertos en terapia de procesamiento cognitivo o exposición prolongada, ambos se encuentran bajo el paraguas de terapia de conducta cognitiva.

Terapia de procesamiento cognitivo (CPE). Esta forma de terapia cognitiva conductual ayuda a las personas a desafiar las creencias negativas y los pensamientos automáticos provocados por el trauma que perpetúan el PTSD. Los pacientes también se sumergen en el asalto y su percepción del mismo.

Exposición Prolongada (PE). Esta técnica ayuda a las personas a enfrentar los recuerdos y desencadenantes relacionados con el trauma en lugar de la evitación continua. La exposición puede ocurrir durante las sesiones oa través de asignaciones externas.

Desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR). Esta es otra técnica a seguir en terapia. Puede ayudar a las personas a procesar pensamientos y recuerdos asociados con el trauma.

“El tratamiento para sobrevivientes de trauma sexual debe estar centrado en el cliente, interseccional, reductor de daños, positivo en el sexo, centrado en la curación y accesible”, dice Queen. Además de las prácticas de terapia mencionadas anteriormente, Queen recomienda opciones como la hipnoterapia, la terapia sexual somática, la terapia del suelo pélvico y la terapia de masajes. Las técnicas no clínicas para ayudar con el TEPT por agresión sexual incluyen respiración, entrenamiento sexual, cannabis y yoga, agrega.

“Algunas personas pueden recuperarse de un trauma sin apoyo profesional y otras pueden necesitar cierta estructura y orientación. Conectar con una persona de confianza para pedir ayuda siempre es un buen paso. Hay muchos profesionales de la salud con licencia que tienen una amplia capacitación para ayudar a los sobrevivientes en su proceso de curación”, agrega Varkovitzky.

Recursos para el TEPT

Ya sea que no esté seguro si está experimentando PTSD, desea obtener más información sobre las opciones de tratamiento o está buscando consejos sobre cómo apoyar a un ser querido, hay muchos recursos gratuitos disponibles para ayudar. Estas son algunas de las opciones que hay.

RAINN (Red Nacional de Violación, Abuso e Incesto): Junto con información detallada en línea, su línea directa nacional de agresión sexual es confidencial y está disponible las 24 horas, los 7 días de la semana en el 800-656-HOPE o a través de un servicio de chat en línea.

Asociacion Americana de Psicologia. Información sobre PTSD y tratamiento.

Centro Nacional para el TEPT. Información sobre PTSD y tratamiento.

Leda Salud. Grupos de apoyo creados por sobrevivientes.

El Proyecto Trevor. Servicios de intervención en crisis y prevención del suicidio para personas LGBTQ+. Una línea directa confidencial está disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana en el 866-488-7386 o a través de un servicio de chat en línea.

Centro de Respuesta a la Agresión Sexual de la YWCA. Un servicio de crisis de violación gratuito y confidencial para sobrevivientes de agresión sexual de 12 años o más en Delaware. Una línea directa confidencial está disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana en el 800-773-8570.

La Red Nacional de Terapeutas de Color Queer y Trans. Una base de datos de terapeutas homosexuales y trans de color para usar cuando se busca un profesional de la salud mental.

Lo que esto significa para ti

No se puede enfatizar demasiado que la agresión sexual y sus resultados, como el PTSD, no son culpa de los sobrevivientes. No es un signo de debilidad de ninguna manera o algo por lo que tengan que pasar por sí mismos. “Sobrevivir y prosperar en la vida después de una agresión sexual es diferente para cada persona”, dice Varkovitzky. “El TEPT puede hacernos sentir que estamos solos en nuestras experiencias, cuando en realidad hay tantos otros por ahí que también están pasando por su propia recuperación”.

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