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Los peligros del abuso de sustancias en el lugar de trabajo

El abuso de alcohol y drogas por parte de los empleados causa muchos problemas costosos para las empresas y la industria, que van desde la pérdida de productividad, lesiones y un aumento en las reclamaciones de seguros de salud.La pérdida para las empresas en los Estados Unidos debido al abuso relacionado con el alcohol y las drogas por parte de los empleados asciende a $ 100 mil millones al año, según el Centro Nacional de Información sobre Alcohol y Drogas (NCADI).

Estas cifras asombrosas no incluyen el costo de desviar los recursos de la compañía, que podrían usarse para otros fines, para abordar los problemas de abuso de sustancias. Tampoco incluye los aspectos de «dolor y sufrimiento», que no pueden medirse en términos económicos.

El uso indebido de alcohol y drogas entre los trabajadores estadounidenses genera costosos problemas médicos, sociales y de otro tipo que afectan tanto a los empleados como a los empleadores. El abuso de sustancias entre los empleados puede amenazar la seguridad pública, afectar el desempeño laboral y amenazar su propia seguridad.

Problemas causados ​​en el lugar de trabajo

Además de muertes y accidentes, ausentismo y pérdida de producción, otros problemas que el abuso de alcohol y drogas puede causar en el trabajo incluyen:

  • Tardanzas/dormir en el trabajo
  • Resaca o abstinencia que afectan el desempeño laboral
  • Mala toma de decisiones
  • Pérdida de eficiencia
  • Hurto
  • Baja moral de los compañeros de trabajo.
  • Mayor probabilidad de tener problemas con compañeros de trabajo/supervisores o tareas
  • Preocupación por obtener y usar sustancias en el trabajo, lo que interfiere con la atención y la concentración
  • Actividades ilegales en el trabajo, incluida la venta de drogas ilícitas a otros empleados
  • Mayor rotación
  • Formación de nuevos empleados
  • Procedimientos disciplinarios

Midiendo los Costos

Sin embargo, los costos para las empresas se pueden medir a expensas del ausentismo, las lesiones, las reclamaciones de seguros de salud, la pérdida de productividad, la moral de los empleados, los robos y las muertes.

Impacto del abuso de drogas y alcohol

Según las estadísticas de NCADI, los consumidores de alcohol y drogas:

  • Son mucho menos productivos.
  • Use tres veces más días de enfermedad.
  • Son más propensos a lastimarse a sí mismos o a otra persona.
  • Tienen cinco veces más probabilidades de presentar un reclamo de compensación para trabajadores.

Una encuesta encontró que el nueve por ciento de los bebedores empedernidos y el 10 por ciento de los consumidores de drogas habían faltado al trabajo debido a una resaca, el seis por ciento había ido a trabajar drogado o borracho en el último año, y el 11 por ciento de los bebedores empedernidos y el 18 por ciento de los consumidores de drogas habían faltado al trabajo en el último mes.

Factores contribuyentes

Las investigaciones han demostrado que varios factores pueden contribuir al abuso de alcohol y drogas en el lugar de trabajo. Los factores que pueden alentar o desalentar el abuso de sustancias en el lugar de trabajo incluyen:

  • Cultura del lugar de trabajo y aceptación del uso indebido de sustancias
  • Alienación en el lugar de trabajo
  • Disponibilidad de alcohol y drogas.
  • Existencia y aplicación de políticas sobre abuso de sustancias en el lugar de trabajo

Cultura del lugar de trabajo

La cultura del lugar de trabajo puede desempeñar un papel importante a la hora de aceptar y alentar o desalentar e inhibir el consumo de alcohol y drogas. Parte de esta cultura puede depender de la mezcla de género de los empleados.

En ocupaciones predominantemente femeninas, la investigación muestra que tanto los empleados masculinos como femeninos tienen menos probabilidades de tener problemas de abuso de sustancias en comparación con los empleados de ambos sexos en ocupaciones dominadas por hombres.

Los estudios han encontrado que las ocupaciones dominadas por hombres crean culturas de consumo excesivo de alcohol en las que los empleados beben para generar solidaridad y mostrar conformidad. Por lo tanto, estas ocupaciones tienen tasas más altas de problemas relacionados con el alcohol y las drogas.

Cualquier industria u organización puede verse afectada por el alcoholismo en el lugar de trabajo, pero las investigaciones muestran que prevalece en estas industrias: servicio de alimentos,construcción, minería y perforación,excavación, instalación, mantenimiento y reparación.

Alienación en el lugar de trabajo

Las investigaciones muestran que el trabajo en sí mismo puede contribuir a tasas más altas de abuso de sustancias por parte de los empleados. Trabajo que es aburrido, estresante.o aislar puede contribuir a que los empleados beban.

El abuso de sustancias por parte de los empleados se ha relacionado con la baja autonomía laboral, la falta de complejidad del trabajo, la falta de control sobre las condiciones y los productos laborales, el aburrimiento, el acoso sexual, la agresión verbal y física y el comportamiento irrespetuoso.

Disponibilidad de alcohol

La disponibilidad y accesibilidad del alcohol pueden influir en el consumo de alcohol por parte de los empleados. Más de dos tercios de los 984 trabajadores encuestados en una gran planta manufacturera dijeron que era «fácil» o «muy fácil» llevar alcohol al lugar de trabajo, beber en las estaciones de trabajo y beber durante los descansos.

En culturas donde el alcohol está prohibido, beber en el trabajo y beber, en general, se reduce significativamente.

Supervisión

El nivel de supervisión en el trabajo puede afectar el consumo de alcohol y drogas en las tasas de trabajo. Un estudio de los trabajadores del turno de la noche, cuando se redujo la supervisión, encontró que los empleados eran más propensos a beber en el trabajo que en los turnos altamente supervisados.

Los bebedores ocasionales también son un problema

Sorprendentemente, la investigación muestra que son los bebedores sociales, no las personas con dependencia del alcohol o los bebedores problemáticos, los responsables de la mayor parte de la pérdida de productividad, según un Monitor de la Ciencia Cristiana artículovinculando específicamente el problema de la resaca con la producción en el lugar de trabajo

Este estudio también encontró que eran los gerentes, no los empleados por horas, quienes bebían con mayor frecuencia durante la jornada laboral. Y el 21% de los empleados dijo que su propia productividad se había visto afectada debido a la bebida de un compañero de trabajo.

El veintitrés por ciento de los gerentes superiores y el 11 por ciento de los supervisores de primera línea informaron haber tomado una copa durante la jornada laboral, en comparación con solo el 8 por ciento de los empleados por horas.

Obras de Prevención

Cuando el problema del abuso de sustancias en el lugar de trabajo se aborda mediante el establecimiento de programas integrales, es una situación en la que todos ganan, tanto para los empleadores como para los empleados, según el Departamento de Trabajo de EE. UU.

Un estudio del impacto económico del tratamiento por abuso de sustancias en Ohio encontró mejoras significativas en el desempeño relacionado con el trabajo:

  • 91% de disminución en el ausentismo
  • 88% de disminución de problemas con los supervisores
  • 93% de disminución de errores en el trabajo
  • 97% de disminución de lesiones en el trabajo

Las empresas y los empleadores, grandes y pequeños, pueden adoptar una política de abuso de sustancias en el lugar de trabajo que reduzca la pérdida de productividad y brinde un entorno de trabajo más seguro para todos.

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