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Los hechos aterradores sobre el formaldehído en el humo del cigarrillo

El formaldehído es un gas incoloro e inflamable con un olor fuerte. Nuestros cuerpos producen naturalmente una pequeña cantidad de formaldehído, pero la mayor parte del formaldehído se libera al medio ambiente al quemar combustibles y desechos domésticos. Tanto el humo del cigarrillo como el vapor del cigarrillo electrónico contienen formaldehído.

La mayoría de nosotros pensamos en el formaldehído como un líquido pero, en realidad, probablemente estemos pensando en la sustancia utilizada para preservar muestras biológicas — formalina — una mezcla de gas formaldehído, agua y alcohol metílico.

El formaldehído también es un químico industrial que está presente en una amplia variedad de aplicaciones. Se utiliza para producir materiales de construcción (incluidos productos de madera prensada), muchos productos para el hogar e incluso forma parte del proceso de fabricación de telas antiarrugas. El formaldehído también se usa en pegamentos, adhesivos y productos desinfectantes.

Sorprendentemente, el formaldehído también se usa para desactivar virus vivos y toxinas que se usan para fabricar vacunas. El proceso está regulado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos.

Exposiciones humanas más comunes

La forma más común en que las personas se exponen al formaldehído es al respirar aire contaminado con él en ambientes interiores mal ventilados. Los productos elaborados con formaldehído pueden liberar este gas con el tiempo, lo que hace que la concentración se acumule en áreas cerradas.

Una fuente común de exposición al formaldehído proviene del humo del cigarrillo, que está cargado de formaldehído.

Las investigaciones sugieren que el vapor de los cigarrillos electrónicos también contiene formaldehído, aunque en cantidades que suelen ser menores que las presentes en el humo del cigarrillo. Respirar humo de segunda y tercera mano en interiores también es un factor que contribuye a la exposición al formaldehído.

en el humo del cigarrillo,

El formaldehído es un subproducto del proceso de combustión de fumar cigarrillos. El formaldehído es generado por aditivos, específicamente azúcares, quemados con el cigarrillo. En general, es la primera bocanada del cigarrillo (humo de primera mano) la que inicia niveles anormalmente altos de formaldehído, y es inhalado en menor grado por personas cercanas al fumador de cigarrillos (humo de segunda mano). humo de mano).

Aún más interesante, una investigación recientemente redescubierta y recientemente publicada de principios de la década de 1990 realizada bajo condiciones rigurosamente controladas por Phillip Morris Tobacco Company estableció que las sustancias químicas de cada cigarrillo fumado permanecen en el medio ambiente: en las paredes, las alfombras, los muebles — durante meses después de fumar,circulan repetidamente en el aire e incluso reaccionan entre sí para formar nuevas toxinas y carcinógenos. Los niveles elevados de sustancias químicas tóxicas para fumar, incluido el formaldehído, permanecen en el aire durante más de 12 horas después de fumar.

El formaldehído es responsable de parte de la irritación de la nariz, la garganta y los ojos que experimentan los fumadores al inhalar el humo del cigarrillo.

En vapor de cigarrillo electrónico

En carta publicada en el número del 22 de enero de 2015 Revista de medicina de Nueva Inglaterra,Los investigadores sugieren que una forma «enmascarada» de formaldehído está presente en el líquido condensado del vapor del cigarrillo electrónico en concentraciones mucho más altas que en el humo del cigarrillo. Los científicos lo llaman enmascarado porque es una forma ligeramente diferente de formaldehído, una que creen que es más probable que se deposite en el delicado tejido pulmonar, una vez que se inhala.

Niveles de formaldehído en la sangre derivados del vapor del cigarrillo electrónicotienden a registrar menos de los mismos niveles de formaldehído en la sangre que se remontan al humo del cigarrillo. El nivel sanguíneo promedio de formaldehído derivado del vapor del cigarrillo electrónico es de aproximadamente 1 mg, pero este valor depende en parte de la configuración de calor del dispositivo de cigarrillo electrónico que se usa para administrar el vapor del cigarrillo electrónico y la cantidad inhalada.

Riesgos para la salud a corto plazo

Cuando el formaldehído está presente en el aire a niveles superiores a 0,1 partes por millón, algunas personas pueden experimentar efectos en la salud a corto plazo, que incluyen:

  • Lagrimeo de los ojos
  • Sensaciones de ardor en los ojos, la nariz y la garganta.
  • tos
  • sibilancias
  • Náusea
  • Irritación de la piel

Algunas personas son bastante sensibles al formaldehído, mientras que otras no reaccionan al mismo nivel de exposición. Las personas que son sensibles al formaldehído corren el riesgo de desarrollar asma debido a la exposición continua al formaldehído inhalado.

Riesgos para la salud a largo plazo

Los estudios de laboratorio han demostrado que la exposición al formaldehído podría causar cáncer nasal en ratas, y algunos estudios de trabajadores industriales han sugerido que la exposición al formaldehído podría estar asociada con el cáncer nasal y el cáncer nasofaríngeo en humanos.

En 1995, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) concluyó que el formaldehído era un carcinógeno humano probable. En una reevaluación de los datos existentes en junio de 2004, la IARC reclasificó el formaldehído como carcinógeno humano conocido.

Debido a que el formaldehído cambia rápidamente en la composición química una vez que se absorbe, los científicos creen que el formaldehído inhalado es principalmente un riesgo de cáncer del tracto respiratorio superior. Se necesita más investigación para comprender qué sucede cuando el formaldehído llega a los pulmones.

Los investigadores también creen que el formaldehído es un factor de riesgo importante para la leucemia mieloide.

Hasta la fecha, la ciencia ha identificado más de 7000 sustancias químicas, incluidos 250 compuestos venenosos y 70 cancerígenos en el humo del cigarrillo producido comercialmente.

Si todavía fuma, comience a trabajar en un plan para dejar de fumar. Fumar es un hábito peligroso que tiene graves consecuencias para la salud.

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