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Los hábitos de ver televisión en la mediana edad podrían exacerbar el deterioro cognitivo

Conclusiones clave

  • Ver televisión proporciona entretenimiento y escape de una manera muy pasiva y accesible.
  • Sin embargo, una nueva investigación muestra que los adultos mayores experimentan un mayor deterioro cognitivo si reportan niveles más altos de televisión.
  • Ajustar lo que mira y cuánto mira puede ayudar a la salud del cerebro.

Los atracones de nuevas series de Netflix, trilogías de películas o reality shows se han convertido en nada menos que un pasatiempo estadounidense. Pero, ¿qué efecto tiene tanto tiempo frente a la televisión en nuestra salud cognitiva?

El comportamiento sedentario se ha relacionado con complicaciones de salud tales como falta de sueño, salud ósea comprometida, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, cáncer, diabetes e incluso muerte prematura. Y una nueva investigación muestra que los adultos de mediana edad a mayores que informan altos niveles de visualización de televisión experimentan un mayor deterioro cognitivo.

Las personas son más propensas a volverse sedentarias a medida que envejecen. Por lo tanto, es importante comprender las posibles consecuencias de este tipo de comportamiento y tomar las medidas necesarias para promover la función y la salud cognitiva.

Dr. Ryan Dougherty

Los comportamientos modificables, como ver la televisión en exceso, pueden abordarse y reducirse para promover un envejecimiento cerebral saludable.

—Ryan Dougherty, PhD

La investigación

Se presentaron tres estudios en la conferencia virtual Epidemiología y prevención: estilo de vida y salud cardiometabólica de la Asociación Estadounidense del Corazón, que se llevó a cabo a fines de mayo de 2021. Cada uno exploró los efectos negativos que los altos niveles de visualización de televisión pueden tener en el cerebro en adultos de mediana edad a mayores.

Un estudio se centró específicamente en el deterioro cognitivo y el riesgo de demencia en relación con la cantidad de tiempo libre que se pasaba viendo televisión.

Los participantes informaron sus hábitos de ver televisión en dos evaluaciones separadas entre los años 1987 y 1995. Luego, los participantes se sometieron a pruebas cognitivas de lenguaje, memoria de trabajo y función ejecutiva, y velocidad de procesamiento en dos evaluaciones separadas entre 1996 y 2013.

Los investigadores encontraron que las personas que reportaron niveles moderados o altos de ver televisión experimentaron casi un 7% más de disminución en la función cognitiva en el transcurso de 15 años en comparación con las personas que informaron niveles bajos de mirar televisión. Sin embargo, los hallazgos tampoco mostraron una asociación notable entre una gran cantidad de tiempo que se ve televisión y un mayor riesgo de demencia.

En un segundo estudio, los participantes también informaron sobre sus hábitos de ver televisión en cinco ocasiones distintas. Los participantes que informaron haber visto televisión persistentemente se sometieron a exploraciones de imágenes por resonancia magnética (IRM) para determinar si este comportamiento afectaba las medidas de la estructura cerebral.

Los investigadores se centraron en la materia gris del cerebro, o el tejido más oscuro del cerebro y la médula espinal que contribuye al control muscular, la toma de decisiones, la vista, la audición y otras funciones importantes. Por lo general, un mayor volumen de materia gris indica mejores habilidades cognitivas.

Los escaneos mostraron que las personas que informaron niveles de visualización de moderados a altos tenían volúmenes más bajos de materia gris una década después de informar en comparación con las personas que informaron niveles de visualización bajos. Esto indica un mayor deterioro cerebral.

El tercer estudio presentado en la conferencia utilizó datos de un estudio longitudinal de 20 años. Los investigadores analizaron las resonancias magnéticas del estudio para descubrir un volumen más bajo de materia gris en los participantes que informaron haber visto más televisión entre los primeros y mediados de la edad adulta.

«Este comportamiento sedentario puede implicar un riesgo único con respecto a la salud cerebral y cognitiva», dijo el investigador principal del estudio, Ryan Dougherty, PhD, en un comunicado. «Este es un hallazgo importante, ya que ahora se acepta que la neurobiología de la demencia , incluida la atrofia cerebral, comienza durante la mediana edad. Ese es un período en el que los comportamientos modificables, como ver televisión en exceso, pueden enfocarse y reducirse para promover un envejecimiento cerebral saludable».

Dra. Jill Bolte Taylor

Si seguimos haciendo el mismo patrón rutinario una y otra vez, entonces esas células se adaptan a la estimulación que sea. Y las otras células reciben el mensaje: ‘Bueno, no me necesitan’.

— Jill Bolte Taylor, PhD

Tu cerebro en la televisión

Ver televisión no requiere pensar mucho, por eso es una actividad tan popular cuando estamos aburridos, cansados ​​o buscando entretenimiento fácil. Pero, como ilustran estos estudios, las actividades cognitivamente pasivas como esta no son las mejores para nuestros cerebros.

«Tan pronto como pones una pantalla delante de [your] cara, estás estableciendo un patrón visual fijo», dice la neuroanatomista Jill Bolte Taylor, PhD. «Puedes entrenar tu cerebro para aprender nuevos comportamientos y cosas nuevas, pero si seguimos haciendo el mismo patrón rutinario una y otra vez, entonces esos las células se adaptan a lo que sea esa estimulación. Y las otras células reciben el mensaje: ‘Bueno, no me necesitan'».

Taylor, sobreviviente de un derrame cerebral y autora del libro «Vida con todo el cerebro: la anatomía de la elección y los cuatro caracteres que impulsan nuestra vida«, señala que nuestros cerebros funcionan mejor cuando tienen la oportunidad de aprender y asumir nuevos desafíos. Sin esto, el cerebro carece de estimulación. Si bien la televisión sin sentido puede no beneficiar la salud de su cerebro, no toda la televisión es igual. Intencionalidad en lo que usted ‘ volver a mirar puede ayudar.

Cuando busque algo para rascar la picazón de la televisión, opte por documentales sobre temas que le interesen, videos de YouTube que le enseñen algo nuevo o programas de juegos que prueben su conocimiento. Estos proporcionan más estimulación que, digamos, un reality show o una película de acción.

«No seas un teleadicto inconscientemente», dice Taylor. «Ahí es donde desarrollamos malos hábitos y nos dejamos deteriorar».

Dra. Jill Bolte Taylor

Las células son circuitos. Si desea que (su cerebro) realice una función, debe practicar esa función y luego estará disponible para usted. Y si no lo practicas, disminuirá y se disipará.

— Jill Bolte Taylor, PhD

Mantente estimulado

Su salud cognitiva es de suma importancia, por lo que es importante mantener activos y estimulados los miles de millones de células de su cerebro. La clave es limitar la cantidad de tiempo que pasa viendo atracones y, en cambio, priorizar probar nuevas actividades y desafiarse a sí mismo.

Pasar tiempo al aire libre, dar paseos por los pueblos vecinos o probar una nueva receta son buenas alternativas. Taylor recomienda sumergirse en una práctica artística familiar o desconocida (pinta junto con el famoso profesor de arte televisivo Bob Ross) o pasar tiempo en sitios como Sede del cerebro que ofrecen ejercicios y entrenamientos cerebrales gamificados para continuar desafiando la mente independientemente de su edad o habilidades físicas.

«Nos convertimos en lo que nos alimentamos a nosotros mismos», dice Taylor. «Si alimentamos nuestra curiosidad emocionante e interesante, entonces el cerebro se sintoniza para ser aventurero y abierto a las posibilidades. Tenemos mucho más poder sobre lo que sucede dentro de nuestras cabezas de lo que nunca nos han enseñado. Y para realmente prestar atención a las nuevas posibilidades es una gran manera de alimentar tu mente hacia la salud.”

Lo que esto significa para ti

Al igual que tus músculos, tu cerebro necesita ejercicio. Priorice su salud cognitiva desafiando su mente y probando cosas nuevas, en lugar de entorpecerla con un atracón excesivo.

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