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Los gases lacrimógenos y las balas de goma afectan la salud mental

Conclusiones clave

  • Muchos manifestantes han estado expuestos a medidas de control de multitudes, algunas bastante extremas.
  • Los gases lacrimógenos y otras medidas utilizadas por las fuerzas del orden pueden afectar tanto el bienestar mental como el físico.
  • En algunas situaciones, los manifestantes pueden estar en riesgo de desarrollar PTSD.

Durante más de dos semanas, cientos de miles de manifestantes han caminado en solidaridad tras la muerte de George Floyd, amplificando el mensaje “Black Lives Matter” y abogando contra el racismo sistémico. Aunque la mayoría de las protestas han sido pacíficas, algunas se han vuelto caóticas, tensas y violentas.

A fotógrafa perdió el ojo después de recibir un disparo de una bala de goma. A mujer joven murió dos días después de que la policía lanzara gases lacrimógenos contra ella y los manifestantes de los alrededores. A el hombre experimentó una lesión cerebral después de ser empujado al suelo por un oficial de policía.

Medidas de control de multitudes

Los agentes de policía y las fuerzas del orden utilizan gases lacrimógenos, pistolas de humo, gas pimienta y otros métodos para dispersar a los manifestantes, provocar miedo, hacer cumplir los toques de queda y, en última instancia, controlar las reuniones masivas. Aunque las armas de control de multitudes se consideran “no letales” o “menos letales”, pueden ser peligrosas, mortales y perjudiciales para la salud.

Las armas químicas, como el cloro, el fosgeno y el gas lacrimógeno, se usaron por primera vez en la Primera Guerra Mundial. Aunque estos métodos mataron a pocos soldados, el daño psicológico y la exposición a agentes químicos fue un problema importante de salud pública.

“Los soldados de todos los bandos sintieron que la guerra con gas no era un arma adecuada y que iba más allá de los límites de la humanidad”, escribió Gerard J. Fitzgerald, PhD, en el Revista estadounidense de salud pública.

Estas armas químicas fueron prohibidas en la guerra bajo la Protocolo de Ginebra en 1925. Sin embargo, el gas lacrimógeno encontró un nuevo uso: para controlar multitudes masivas. Gas lacrimógeno, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades), es un “compuesto químico que temporalmente hace que las personas no puedan funcionar al causar irritación en los ojos, la boca, la garganta, los pulmones y la piel”. Es un agente antidisturbios (RCA) de uso frecuente, pero no es el único.

A lo largo de las protestas de George Floyd, que se han extendido por todos los estados, hemos visto a las fuerzas del orden usar gases lacrimógenos, gas pimienta, balas de goma, kettling, pistolas de paintball, dispositivos acústicos de largo alcance (LRAD), granadas de humo y otros controles de multitudes. métodos.

Las protestas pacíficas se vuelven traumáticas

El trauma de ver a los agentes de policía, que están destinados a ser figuras protectoras, actuar con comportamientos militarizados está afectando a las personas de manera similar a los tiempos de guerra, dice Kira Hayes, MA, MFT, propietaria y proveedora de salud mental en Affirming Pathways Psychotherapy, LLC. Ha estado involucrada activamente en las protestas en Columbus, Ohio, trabajando junto a los médicos, apoyando a los manifestantes y abogando por el cambio.

De acuerdo a Médicos por los Derechos Humanos, “Los síntomas físicos de los irritantes químicos a menudo resultan en desorientación y agitación, lo que puede conducir a un estado de miedo, ansiedad y pánico”. Hayes experimentó el spray de pimienta de primera mano. La gravedad de estos irritantes es alarmante, explica. “No hay tiempo para procesarlo”.

Los manifestantes están experimentando las ramificaciones físicas del control de multitudes, así como las implicaciones para la salud mental. Los ataques de pánico, por ejemplo, pueden acompañar al dolor físico de los gases lacrimógenos y pueden ser muy traumáticos.

“Estas experiencias pueden ser dañinas para las personas por diferentes razones”, dice Ashley Parks, MSW, LCSWA, terapeuta clínica en Bull City Psychotherapy. “Están sucediendo muchas cosas muy rápido, demasiado rápido para que nuestras mentes puedan crear una narrativa cohesiva, además de que existe una amenaza real o percibida de lesiones graves”.

Cuando nos enfrentamos a una amenaza, Parks dice que a menudo huimos, peleamos o nos congelamos. Cuando se utilizan métodos de control de multitudes en las protestas, el sistema límbico (que controla las respuestas emocionales) se ve directamente afectado y estos reflejos pueden verse interrumpidos o bloqueados. Esto puede causar fácilmente un trauma.

Kira Hayes, MA, MFT

No es necesario experimentar el gas lacrimógeno para ser impactado traumáticamente por él. Verlo, oírlo, sentirlo, incluso leer sobre ello puede ser traumático o desencadenante.

— Kira Hayes, MA, MFT

Los expertos han advertido que los gases lacrimógenos y otras medidas de control de multitudes relacionadas con los gases pueden exacerbar el riesgo de contraer COVID-19, pero las protestas a gran escala y los movimientos sociales han demostrado tener un impacto positivo en el cambio político. y los manifestantes continúan reuniéndose a pesar de los riesgos.

“Esto es una crisis. Se toman decisiones y se toman decisiones”, dice Hayes. “La pandemia está jugando un papel en las protestas, pero está pasando a un segundo plano frente a los objetivos compartidos y las intenciones detrás de las protestas”.

Miles de personas regresan día tras día para llevar pancartas, cantar y unirse a sus compatriotas estadounidenses en la lucha contra el racismo sistémico y la brutalidad policial, mientras abogan en nombre de la comunidad negra.

Dr. Jon Elhai

Si estas protestas se prolongan durante semanas o meses, y si una persona ha sido expuesta repetidamente a gases lacrimógenos, balas de goma [and other methods of crowd control]podría resultar en PTSD a largo plazo.

—Jon Elhai, PhD

“La gente está en modo de supervivencia”, explica Hayes. “Hay una ráfaga de adrenalina, energía y acción”. Sin embargo, los síntomas de PTSD ya se están presentando en los pacientes de Hayes y anticipa que el próximo año veremos los impactos en la salud mental a un nivel mucho más profundo, especialmente cuando las personas comiencen a procesar los traumas que han experimentado.

Proteja su salud mental

Para evitar estas implicaciones de salud mental a más largo plazo, mientras continúan enfrentando traumas potenciales, las personas deben prestar atención a su salud mental y priorizar el autocuidado.

Los manifestantes deberían tener un plan de cuidados posteriores, dice Parks. Esto puede incluir la meditación, el sueño, la preparación de alimentos, la búsqueda de un lugar cómodo para descansar o la conexión con otras personas.

Además de tomar días de descanso, conectarse con las redes sociales e implementar varios mecanismos de afrontamiento, Hayes alienta a las personas a permitir que ocurran las respuestas emocionales de la angustia en lugar de evitarlas o minimizarlas.

Incluso si mantiene una atención de salud mental positiva, aún puede experimentar síntomas a corto o largo plazo de ansiedad, depresión, trastorno de estrés postraumático u otros trastornos de salud mental. Preste atención a su cuerpo ya los cambios en su estado de ánimo o comportamiento.

Según Parks, algunos síntomas que podrían resultar de un trauma incluyen pesadillas, incapacidad para dormir, cambios en los hábitos alimenticios, dificultad para concentrarse, sentimientos de ira o desesperanza, dificultad para confiar en los demás, respuestas exageradas de sobresalto y un cambio en la visión del mundo, entre otros. .

También es probable que se presenten síntomas de ansiedad amplificada (como ataques de pánico, un estado constante de preocupación o un zumbido de energía) y depresión (pérdida de interés en las actividades diarias o pérdida de la motivación) en los meses posteriores a estas protestas, dice Hayes. Hablar con un profesional de la salud mental puede ayudar a identificar estos síntomas.

“Es un relevo”, dice Hayes. “Conoce tus límites y escúchalos.” A medida que continúan estas protestas, Hayes espera que podamos arrojar luz sobre la importancia de la atención de la salud mental y hacer que los recursos de salud mental sean más accesibles para todos.

Lo que esto significa para ti

Los efectos del control extremo de multitudes pueden afectar gravemente la salud mental. Cuidar de su bienestar es fundamental. Tenga un plan establecido para lo que sucede después de una protesta. Preste atención a cómo se siente, busque apoyo social y asegúrese de comunicarse con un profesional de salud mental si experimenta síntomas de depresión o ansiedad.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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