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Los estilos de apego en los niños finalmente se pueden medir

Conclusiones clave

  • Una nueva herramienta facilita y agiliza la evaluación del estilo de apego de un niño
  • Comprender el estilo de apego de un niño puede ayudar a abordar los problemas de salud mental
  • Hay formas en que los padres pueden fomentar estilos de apego seguro con sus hijos

Según una nueva investigación, ahora se puede determinar el estilo de apego de su hijo mediante un juego de computadora, lo que abre la puerta a información que podría ayudar a informar su tratamiento de salud mental.

Investigadores de la Universidad de Glasgow en el Reino Unido descubrieron que el Monitor de apego escolar (SAM) puede medir con precisión el estilo de apego de un niño usando una máquina, basada en la Tarea de historia de apego infantil de Manchester (MCAST), un método utilizado por administradores capacitados para provocar el apego. estilos en niños entre 5 y 7 años.

Sin embargo, a diferencia de MCAST, SAM no necesita administradores para determinar sus hallazgos; solo una computadora portátil, una cámara web y un tapete de fieltro con muñecas que tienen sensores inteligentes instalados en ellas.

“La evaluación del apego requiere mucha mano de obra y no está fácilmente disponible para los investigadores o los médicos debido a los requisitos de capacitación y evaluación establecidos por los fundadores de los métodos de evaluación”, dice Dra. Maki Rooksbyautor del estudio e investigador asociado de la Universidad de Glasgow.

«MCAST es un ejemplo de esto, pero ahora hemos demostrado que con sensores modernos, técnicas de aprendizaje automático y conocimientos de la investigación de interacción humano-computadora, algunos de los objetivos principales de la evaluación de MCAST se pueden lograr sin asesores capacitados».

Comprender la investigación

SAM se entrega mediante un software novedoso que interactúa con el niño, comenzando con actividades de calentamiento para familiarizar a los niños con la tarea. Luego, los niños juegan con «muñecas inteligentes» mientras interactúan con una historia en la computadora. Mientras lo hacen, los datos relacionados con sus patrones de apego se documentan mediante grabaciones de video y sensores de movimiento en las muñecas inteligentes.

Para determinar la efectividad de SAM, los investigadores reclutaron a 130 niños de 5 a 9 años de escuelas primarias.

Dra. Maki Rooksby

Nuestros hallazgos demuestran que nuestra herramienta, School Attachment Monitor (SAM), es capaz de categorizar los principales estilos de apego conocidos desde hace mucho tiempo en la investigación del apego, a saber, seguro e inseguro, y otras clasificaciones dentro del apego inseguro, es decir, apego evitativo y ambivalente.

— Maki Rooksby, Doctora en Filosofía

La comparación de las calificaciones humanas de SAM con el algoritmo de aprendizaje automático mostró más del 80 % de concordancia.

“Nuestros hallazgos demuestran que nuestra herramienta, School Attachment Monitor (SAM), es capaz de categorizar los principales estilos de apego conocidos desde hace mucho tiempo en la investigación del apego, a saber, seguro e inseguro, y otras clasificaciones dentro del apego inseguro, es decir, apego evitativo y ambivalente. ”, dice Rooksby.

El hallazgo más importante, agrega, es que SAM podría distinguir estilos de apego organizados versus desorganizados.

Estilos de apego organizado versus desorganizado

Dra. Helen Eggerpsiquiatra infantil y cofundador y director médico y científico de Little Otter, dice que los niños forman estilos de apego durante los primeros años de vida a través de su relación con los cuidadores principales.

“La calidad de la relación entre el bebé y el cuidador (sensibilidad, capacidad de respuesta) establece la base de futuras relaciones y conexiones con los demás. Sin embargo, el apego no es fijo. De hecho, mientras que el estilo de apego en la infancia predice bastante bien el estilo de apego en la niñez posterior, no predice el estilo de apego adulto”, dice Egger.

Dra. Helen Egger

La calidad de la relación entre el bebé y el cuidador (sensibilidad, capacidad de respuesta) establece la base de futuras relaciones y conexiones con los demás. Sin embargo, el apego no es fijo. De hecho, mientras que el estilo de apego en la infancia predice bastante bien el estilo de apego en la niñez posterior, no predice el estilo de apego adulto.

— Helen Egger, MD

Los siguientes son los principales tipos de estilos de apego:

  • Seguro: la capacidad de formar relaciones seguras y amorosas con los demás.
  • Estilos de apego inseguro es un término general para los siguientes dos estilos:
  • Evitativo: apego inseguro basado en el miedo al abandono y la intimidad.
  • Temeroso-evitativo: una combinación de estilos ansioso y evitativo.

Rooksby explica que las representaciones organizadas del apego incluyen estilos de apego seguro e inseguro. Por el contrario, dice que el apego desorganizado es aquel en el que la conducta de apego del niño está tan perturbada que no muestra un dominio identificable de ninguna estrategia de mitigación.

“El apego desorganizado es importante para la investigación del apego y para la investigación sobre la salud y el bienestar de los niños y las familias, porque conocemos vínculos importantes entre la desorganización del apego y la psicopatología tanto durante la infancia como más adelante en la vida”, dice Rooksby.

Egger está de acuerdo en que el apego desorganizado se asocia con un mayor riesgo de deterioro de los trastornos de salud mental. “[Being] capaz de evaluar a nivel de la población, particularmente con una herramienta validada y escalable como el Monitor de apego escolar descrito en este documento, podría ser una forma factible de evaluar a los niños pequeños para detectar problemas de salud mental en la escuela”, dice.

Por qué es útil conocer el estilo de apego de su hijo

Sin ningún otro factor que pueda generar preocupación, el estilo de apego de un niño podría simplemente hacer que un niño sea la persona única que es, similar a su personalidad o temperamento, dice Rooksby. Sin embargo, si existe alguna preocupación conocida por el bienestar de un niño, su estilo de apego podría ser un indicador importante de si el niño está prosperando y afrontando su vida, agrega.

“Por ejemplo, un niño un poco inseguro que se asusta fácilmente, debería estar bien en una familia feliz y amorosa, pero si se sabe que este niño ha experimentado recientemente algo traumático (como Experiencias Adversas en la Infancia, ACE), entonces, eso el apego del niño podría servir como información adicional o incluso como justificación para monitorear y ver si el niño o su familia pueden beneficiarse de alguna ayuda o intervención clínica”, explicó Rooksby.

Sin embargo, agrega que la herramienta solo debe usarse cuando sea necesario y con la ayuda de un profesional.

Dra. Helen Egger

Qué [you] están notando sobre [your] el estilo de apego del niño podría ser una indicación de problemas de salud mental tratables. Gran parte de la atención de la salud mental se centra en apoyar a los niños y sus familias para que desarrollen relaciones saludables, enriquecedoras y positivas entre sí y en la enseñanza de habilidades de regulación de las emociones.

— Helen Egger, MD

“[It] nunca debe usarse solo o sin la guía de investigadores o médicos expertos. Se debe a que la información sobre el apego de un niño, al igual que cualquier otra medida para la salud y el bienestar de los niños, no debe usarse por sí sola o fuera de contexto, lo que puede causar preocupaciones o confusiones indebidas”, dice Rooksby.

Si le preocupan los comportamientos de apego de su hijo, Egger sugiere comunicarse con el médico de su hijo.

«Qué [you] están notando sobre [your] el estilo de apego del niño podría ser una indicación de problemas de salud mental tratables. Gran parte de la atención de la salud mental se centra en ayudar a los niños y sus familias a desarrollar relaciones saludables, enriquecedoras y positivas entre sí y enseñar habilidades de regulación de las emociones”, dice.

Fomentar un apego seguro con su hijo

En lugar de conocer el estilo de apego de su hijo, Egger dice que es más beneficioso para los padres comprender que pueden fomentar un apego seguro con su hijo.

“La atención receptiva es la forma más importante en que los padres pueden apoyar el estilo de apego seguro y organizado de su hijo: este es el proceso de prestar atención y conectarse con las señales de su hijo y responder de manera sensible y compasiva”, dice ella.

Ser capaz de vincularse mediante el desarrollo de fuertes conexiones emocionales con sus padres y otras personas les enseña a los niños a confiar, a sentirse seguros de que son amados y cuidados.

“Hay muchos factores que afectan la capacidad de un niño para desarrollar relaciones saludables y una regulación saludable de las emociones. Si bien la sensibilidad del cuidador tiene un impacto, el desarrollo está profundamente influenciado por factores sociales, económicos y culturales. Debemos tener cuidado de no ‘culpar a las madres (o padres)’ por los desafíos de sus hijos”, dice.

Además, señala que podría ser más valioso para los padres conocer su estilo de apego, ya que puede afectar la forma en que interactúan con sus hijos o puede ser un reflejo de experiencias adversas en su propia infancia.

“La inseguridad del apego de los adultos puede asociarse con problemas de salud mental, por lo que conocer el estilo de apego de uno podría ser un camino para buscar atención y curación de la salud mental”, dice Egger.

Lo que esto significa para ti

Una nueva herramienta puede facilitar la evaluación de los estilos de apego de los niños y es casi tan precisa como los métodos anteriores. Si su hijo necesita atención de salud mental, comprender su estilo de apego puede ayudarlo a encontrar el tratamiento adecuado.

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