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Los efectos sobre la salud mental de vivir en un hogar de acogida

Los niños en cuidado de crianza se enfrentan a tremendas dificultades. El mismo acto de ser removido de su hogar y familia para ser colocado en un hogar de crianza es una experiencia traumática (la investigación ha demostrado que la separación familiar puede ser más traumática que vivir en la pobreza). Pero esto es solo el comienzo de los desafíos para los niños en el sistema de bienestar.

Muchos han sido sacados de su hogar debido al abuso o negligencia. Muchos se ven obligados a adaptarse a entornos en constante cambio a medida que se trasladan de un hogar de acogida a otro.

Vivir en un hogar de acogida es un desafío, sin importar la situación, y esta experiencia puede tener un impacto negativo en la salud mental y conductual de los niños.

Si bien el objetivo del cuidado de crianza es proporcionar a los niños un hogar temporal seguro y enriquecedor hasta que puedan reunirse con su familia biológica o recibir una ubicación permanente, a menudo esta no es la realidad.

Más de 20,000 niños de crianza temporal salen del sistema cada año, muchos con altas tasas de problemas de salud mental como resultado de un trauma no tratado y sentimientos de confusión, miedo, pérdida, ansiedad y estrés no abordados.

Para apoyar la salud y el bienestar de los niños en cuidado de crianza, es importante comprender lo que soportan regularmente, los riesgos que enfrentan y las soluciones disponibles para prevenir resultados negativos de salud mental.

Los efectos del trauma de la primera infancia

En muchos casos de crianza temporal, los niños son retirados de su hogar biológico debido al maltrato, abuso o negligencia, lo que significa que es probable que el niño haya experimentado un trauma físico, emocional o psicológico.

Incluso si un niño es sacado de su hogar por otras razones (uno de los padres es enviado a prisión, ambos padres han muerto, uno de los padres está luchando contra un trastorno por uso de sustancias), todavía están lidiando con un evento traumático que puede tener graves implicaciones para la salud mental. .

“En el cuidado de crianza, los niños a menudo se mueven mucho y tienen que interactuar con varias personas en su viaje. Con la inestabilidad viene la pérdida, y la pérdida siempre es parte del cuidado de crianza comenzando con la remoción o separación del niño de su primera familia”, dice Ébano E. White, PhD, LPC, NCC, ACS. Hay un proceso constante de ‘empezar de nuevo’ que los niños soportan en el sistema, y ​​esto puede causar problemas con el apego y el desapego, lo que afecta la capacidad del niño para formar y mantener relaciones saludables.

Sin el apoyo o el tratamiento adecuado, los niños en crianza temporal pueden tener dificultades para procesar, comprender y recuperarse de sus circunstancias y esto puede causar síntomas físicos, mentales y emocionales que pueden extenderse hasta la edad adulta.

Estos niños no solo necesitan atención de salud mental adecuada, sino que también necesitan el apoyo continuo de sus tutores, trabajadores sociales y agencias estatales.

Trastornos de salud mental asociados con el cuidado de crianza

Los niños de acogida se encuentran entre los más vulnerables del mundo, por lo que no sorprende que la mayoría enfrente problemas de salud mental y conductual. Cuando un extraño lo saca de su hogar y lo coloca en un nuevo hogar o en un entorno congregado con más extraños, es probable que experimente ira, confusión, miedo y desconfianza.

Cuando se colocan en otro hogar, muchos niños en cuidado de crianza hacen las siguientes preguntas, según John DeGarmo, Ed.D, fundador de El Instituto de Cuidado de Crianza Temporal: ¿Por qué estoy aquí? ¿Hice algo mal? ¿Mis padres ya no me quieren? ¿Cuánto tiempo estaré aquí?

Los niños de crianza experimentan altas tasas de trastornos de salud mental y tienen un mayor riesgo de experimentar resultados negativos de salud a largo plazo.

Los trastornos de salud mental comunes que se observan entre los jóvenes de crianza temporal incluyen:

También es común que los niños de crianza temporal experimenten trastornos comórbidos y se involucren en comportamientos de alto riesgo como violencia, uso de sustancias y delincuencia.

“Los niños en cuidado de crianza a menudo luchan con problemas de confianza, apego y ansiedad”, dice el Dr. DeGarmo. También enfrentan importantes dificultades emocionales, como la falta de autoestima y la necesidad de tener el control, lo que puede dificultar el establecimiento de relaciones sanas y amorosas.

Barreras que enfrentan los jóvenes en hogares de crianza temporal a largo plazo

Mientras que algunos niños se reúnen con su familia biológica o son adoptados por una nueva familia, muchos otros superan la edad del cuidado de crianza y se encuentran sin el apoyo que necesitan para vivir de forma independiente. Los jóvenes que dejan el cuidado de crianza, también llamados que abandonan el cuidado, sufren más problemas de salud mental y de comportamiento que los jóvenes que no están en hogares de crianza y tienen más probabilidades de ser encarcelados.

Entre los jóvenes de crianza temporal que reciben cinco colocaciones diferentes, aproximadamente el 90% se involucra con el sistema de justicia penal.

La transición a la edad adulta, y a la vida independiente, para los jóvenes en acogida es extremadamente difícil, ya que muchos experimentan bajos niveles de apoyo, lo que conduce a un mayor riesgo de exclusión social, falta de vivienda, desempleo, baja educación, dificultades financieras y problemas de conducta. Esto es especialmente cierto para los jóvenes LGBTQ+, los jóvenes de color y los jóvenes diagnosticados con enfermedades mentales.

Para ayudar en esta transición, debemos brindar a los jóvenes en crianza temporal asistencia educativa, capacitación laboral, colocación de vivienda y apoyo financiero, ya que sus mayores preocupaciones a menudo giran en torno a factores sociales como la vivienda, las finanzas, el empleo y el acceso a la atención médica. .

Proporcionar atención y apoyo de salud mental y del comportamiento

Los estudios sugieren que entre el 40 % de los jóvenes en cuidado de crianza, hasta alrededor del 80 % presentan un problema grave de salud mental o del comportamiento que requiere intervención. El problema es que muchos problemas de salud mental no se abordan ni se tratan y, con demasiada frecuencia, se culpa a los niños por su comportamiento en lugar de ofrecerles apoyo y atención.

“Los niños necesitan tener estructura, límites, consistencia, afecto y atención”, explica la Dra. Ebony White. “Tenemos que tratar de apoyar a nuestros niños en cuidado de crianza con cierto sentido de estabilidad y consistencia para apoyar el bienestar mental, emocional y social saludable”.

El simple hecho de vivir en un hogar de acogida, durante cualquier período de tiempo, pone al niño en un alto riesgo de desarrollar dificultades médicas, conductuales y/o emocionales.

Los niños en cuidado de crianza no siempre satisfacen sus necesidades humanas básicas. Un niño puede estar sin hogar, inestabilidad en la vivienda, inseguridad alimentaria, dificultades financieras, maltrato o negligencia, lo que le impide abordar y satisfacer otras necesidades humanas como la conexión, la intimidad, el amor, la independencia y la autorrealización.

“Es importante que los niños en cuidado de crianza reciban terapia profesional y servicios de consejería”, dice el Dr. DeGarmo. “Junto con esto, los padres de crianza deben asegurarse de que sus hijos en el cuidado y en su hogar reciban seguridad, seguridad, consistencia y sentimientos de ser amados incondicionalmente. Los padres de crianza también deben ser pacientes, comprensivos, compasivos y no juzgar para que el niño sane y prospere”.

Abogar por los niños de crianza

Cuando sea posible, apoye políticas y prácticas que se centren en fortalecer a las familias, apoyar a los trabajadores sociales e infundir capacidad de respuesta cultural y competencia en todo el sistema de crianza temporal.

Apoyar la política que promueva aumentos en la financiación y las iniciativas para brindar mayor atención y recursos para los niños en el sistema de bienestar y los niños que superan la edad del cuidado de crianza. También es importante que las familias con dificultades reciban un mayor apoyo, ya que mantener al niño con su familia es lo mejor para la salud mental del niño siempre que sea seguro y posible.

Una palabra de Psyathome

Vivir en un hogar de acogida puede tener un impacto negativo en la salud de un niño, pero el sistema no es del todo malo. Muchos niños se reúnen con sus padres biológicos o son adoptados por miembros de la familia o familias de acogida, y un estudio muestra que los jóvenes de acogida que experimentaron maltrato tienen mayores niveles de funcionamiento adaptativo.

Las experiencias adversas en la infancia pueden tener consecuencias a largo plazo, por lo que es tan importante abordarlas lo antes posible. Los profesionales de salud mental están disponibles en cualquier momento para analizar los síntomas, diagnósticos y tratamientos o simplemente ofrecer apoyo de salud mental mientras navega por la vida.

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