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Los efectos peligrosos de la masculinidad tóxica

La masculinidad tóxica es un concepto que se utiliza para definir características o atributos poco saludables y a menudo tradicionales asociados con los hombres. Desde ser carentes de emociones y hambrientos de poder hasta narcisistas y violentos, los hombres a menudo se definen por estos estereotipos obsoletos e infundados que crean una comprensión poco saludable y poco realista de lo que significa ser un hombre en la sociedad actual.

Asumir que los hombres deben ser protectores, sostén de la familia o líderes, o asociar a los hombres con la ira, el egoísmo y la agresión puede ser problemático y dañino.

Cuando esas creencias se basan en prejuicios no comprobados que nosotros, como individuos y como sociedad, perpetuamos, se les enseña a los niños y hombres a creerlas falsamente o a tratar de estar a la altura de ellas, y en última instancia, se dañan a sí mismos y a los demás en el proceso.

Hombría y feminidad

En muchos sentidos, la «masculinidad», como la «feminidad», viene con muchas expectativas en los Estados Unidos. Como sociedad, valoramos la bondad, la compasión y el cuidado en las mujeres más que en los hombres. También asociamos positivamente a los hombres con ser protectores y negativamente a los hombres con ser emocionales, según el Centro de Investigación Pew.

Esto no significa que los hombres no sean cariñosos, compasivos o emocionales, pero nosotros, como sociedad, no valoramos estos rasgos en los hombres y eso puede llevar a los hombres a creer que estos rasgos no son valiosos.

Ron Blake, activista de justicia social, orador público

Los hombres tienden a guardar tanto embotellado en su interior. Esto incluye todos los traumas y momentos desgarradores. Eventualmente tiene que haber una liberación. Y con demasiada frecuencia eso es de una manera explosiva.

— Ron Blake, activista de justicia social, orador público

La “masculinidad frágil”, un término que se refiere a los estándares culturales poco realistas impuestos a los hombres, existe porque muchos hombres sienten que tienen que compensar en exceso o actuar de cierta manera para cumplir con estos estándares tradicionales, pero todos somos humanos. Como seres humanos, independientemente del género, tenemos una combinación de rasgos masculinos y femeninos.

Si bien el feminismo ha empujado a Estados Unidos a redefinir y reconsiderar el papel de las niñas y las mujeres, también ha planteado preguntas sobre los niños y los hombres y cuál es su papel en la sociedad.

En lugar de definir a los niños oa los hombres como “buenos” o “malos”, o “duros” o “débiles”, es importante reconocer que los hombres, como las mujeres, tienen muchas facetas que se extienden mucho más allá de los roles tradicionales de su género.

Los puntos de vista sociales tradicionales sobre la masculinidad tienen un impacto negativo en todos los miembros de la sociedad, pero los estudios muestran que tienen un mayor impacto en la autoimagen, las relaciones y la salud mental general de los hombres homosexuales.

Lo que nuestra sociedad necesita recordar es que ser hombre no significa que te tienen que gustar los deportes o las mujeres. Ser un hombre fuerte no significa que no puedas mostrar debilidad o llorar. Ser un hombre exitoso no significa que tengas que casarte o convertirte en un ejecutivo de primera clase. Las preferencias sexuales y las identidades de género, al igual que las opciones de carrera y de estilo de vida, no te hacen menos hombre.

“La verdad es que ser hombre puede significar lo que quieras que signifique”, dice Britt East, autora de La guía de vida de un hombre gay. “Tú decides”.

Efectos de la masculinidad tóxica

Cuando los hombres evitan activamente la vulnerabilidad, actúan sobre la base de creencias homofóbicas, ignoran los traumas personales o exhiben comportamientos prejuiciosos contra las mujeres, esto contribuye a muchos problemas sociales más grandes, como la violencia de género, la agresión sexual y la violencia armada.

Violencia y agresión

“La masculinidad se vuelve frágil a través de su rigidez. Cuando no puede permitirse el lujo de mantener la panoplia de expresiones de género, orientaciones culturales sexuales o fuerza femenina intrínseca a cualquier sociedad pluralista, entonces debe arremeter o correr el riesgo de desmoronarse bajo el peso de sus propias expectativas culturalmente constituidas”, dice East. “Cualquiera que sea la causa, la respuesta es [almost] siempre una forma de violencia… A veces esta violencia se expresa externamente a través del dominio físico o la agresión. Otras veces se expresa interiormente, a través de la depresión, la adicción o el suicidio”.

Los hombres son percibidos como más violentos que las mujeres y, como lo demuestran las tasas de criminalidad, lo son. La mayoría de los delitos penales son cometidos por hombres, pero también la mayoría de los delitos penales (con la excepción de la agresión sexual) se cometen contra hombres.

Aunque los hombres suelen ser los perpetradores de agresiones sexuales, a menudo olvidamos que millones de hombres en este país también han sido víctimas de agresiones sexuales. La violencia masculina es un problema, pero también lo es la victimización masculina. Estadísticamente, entre el 5% y el 10% de las niñas son objeto de abuso sexual con penetración, pero el 5% de los niños también son objeto de abuso sexual con penetración y esto rara vez se discute.

Cuando se acusa a hombres y mujeres de delitos similares, es más probable que los hombres reciban sentencias más largas que las mujeres, y las mujeres tienen el doble de probabilidades de evitar el encarcelamiento al ser condenadas.

“Cada comportamiento está conectado a una necesidad”, dice Mack Exilus, MA, EDM, MHC-LP, médico de salud mental en Citron Hennessey Therapy. “Una cosa que he visto en hombres con problemas de ira y caminos violentos es que estos son comportamientos que se aprenden. Muchas veces esa violencia o esa ira es una forma de proteger la vulnerabilidad”.

Desafortunadamente, a muchos hombres no se les enseña cómo ser vulnerables, cómo superar el trauma o cómo aceptar todos los aspectos de sí mismos. Tome a Aaron Hernandez, por ejemplo, quien luchó contra numerosos traumas en su infancia y finalmente creció para convertirse en un jugador de fútbol profesional y un hombre más grande que la vida. Terminó en prisión, condenado por asesinato y finalmente se suicidó.

“Había estado pidiendo ayuda durante tanto tiempo en tantas ocasiones”, dice Blake. “Siento que parte de mi papel en la vida es ayudar al mundo a saber que Aaron era un buen tipo. Todos le fallamos en la vida”.

La sociedad a menudo presiona a los hombres para que “sean hombres” en el sentido tradicional, en lugar de simplemente ser humanos. Para los hombres, la vulnerabilidad a menudo se descuida, se descarta o se combate. Cuando los hombres reprimen las emociones, ignoran los sentimientos o descartan sus rasgos femeninos, su salud mental se verá afectada.

Preocupaciones de salud mental

A partir de 2018, significativamente más hombres que mujeres murieron por una sobredosis de opioides.Los hombres tienen muchas más probabilidades de morir por suicidio que las mujeres.

Los hombres, como las mujeres, experimentan ansiedad, depresión y enfermedades mentales. Sin embargo, los hombres son más propensos que las mujeres a subutilizar los servicios de salud mental,y son más reacios a buscar ayuda, especialmente cuando se trata de salud mental.

Como país, a menudo no abordamos los muchos traumas que enfrentan los niños y los hombres y, a menudo, castigamos los comportamientos sin abordar los problemas subyacentes que conducen a esos comportamientos.

Necesitamos eliminar el estigma en torno a las enfermedades mentales y recordarles a los hombres que pedir ayuda, expresar emociones y buscar terapia no solo es beneficioso, es necesario para el mejoramiento de nuestra sociedad.

“La mayoría de los hombres simplemente están en modo de supervivencia”, dice Dan Doty, cofundador de EVRYMAN.

Criar niños en el mundo de hoy

Cuando Michael Kimmel, el fundador y director del Centro para el Estudio de los Hombres y las Masculinidades de la Universidad de Stony Brook, preguntó a sus estudiantes qué significaba ser un “hombre de verdad”, recibió respuestas como “con autoridad” y “reprimiendo cualquier tipo de de debilidad.”

BIPOC Niños y Hombres

Tradicionalmente, a los niños se les enseña a “actuar como hombres” y, en muchos casos, se les trata como hombres, lo que puede tener un gran impacto en su comprensión de sí mismos y de su lugar en el mundo.

Para los niños negros, en particular, las expectativas y los conceptos erróneos pueden ser peligrosos. Los estudios han demostrado que los niños negros son vistos como menos “infantiles” que los niños blancos y, a menudo, son percibidos como mayores de lo que son.

Exilus señala que los hombres pertenecientes a minorías, en particular, tienen que hacer mucho más trabajo todos los días. Necesitan espacio, tiempo para descansar y la oportunidad de compartir y/o expresar su ira. Ya sea que se una a una terapia grupal o individual, o visite una organización como Los hombres negros curanel objetivo es comprenderte mejor a ti mismo y a tus emociones y priorizar tu bienestar mental.

Obtenga consejos del podcast de Psyathome Mind

Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast comparte el valor de indefinir lo que significa ser un hombre, con el autor y actor Justin Baldoni.


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Los niños deben aprender que las emociones son saludables

Cuando tratamos a los niños como hombres y les enseñamos a ser insensibles, duros y seguros, los despojamos de su inocencia y les ponemos expectativas poco realistas y poco saludables.

“Necesitamos enseñar a los jóvenes desde una edad temprana que es bueno expresar emociones”, dice Exilus. Tanto en nuestro sistema educativo como en el hogar, debemos ayudar a los niños y hombres a identificar sus sentimientos y comprenderlos. Al abordar esto de una manera curiosa y sin prejuicios, podemos eliminar los temores que rodean la terapia y la salud mental.

“Los niños y los jóvenes, por naturaleza, tienen una gran necesidad de orientación”, dice Doty.

“Necesitamos que los hombres sean modelos a seguir para la nueva generación. Todo comienza enseñando a los niños a no ser hombres, sino humanos”, dice Blake. “Esto no debería ser una cuestión de género. Una vez que hagamos de esto un problema humano, la masculinidad tóxica se desvanecerá”.

A los niños se les debe enseñar cómo lidiar con los sentimientos negativos

“La ira es juzgada. Reprimirlo no hace nada”, dice Exilus. Necesitamos ofrecer a los hombres formas de lidiar con esa ira.

Exilus recomienda concentrarse en cinco sensaciones y hacer una cuenta regresiva si se siente enojado o frustrado. Concéntrate en cinco cosas que puedes oír, cuatro cosas que puedes ver, tres cosas que puedes oler, dos cosas que puedes tocar, una cosa que puedes saborear.

“Esto te saca de tu cabeza, te mete en tu cuerpo y te sintoniza con tu entorno. Siéntese con la respiración y esté donde esté sin tener que agotar su energía”, dice Exilus. «También puedes tomar una siesta, salir a correr, beber un poco de té o echarte agua fría en la cara».

Una palabra de Psyathome

La masculinidad tóxica es algo que aún debe abordarse y la única forma de ayudar a los hombres a aprender que las emociones no los devalúan ni los debilitan es inculcándoles esa mentalidad desde una edad temprana. Los peligros de la masculinidad tóxica son claros y, como sociedad, es importante recordar que todos somos humanos y que encontrar formas saludables de procesar las emociones es importante para todos nosotros, especialmente para los hombres.

Además, si está luchando con los efectos de la masculinidad tóxica en la salud mental o necesita a alguien a quien expresarle sus emociones, no debe avergonzarse de pedir ayuda a un profesional de la salud mental.

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