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Los efectos del trauma infantil

Se estima que el 46% de los niños experimentan traumas en algún momento de sus vidas jóvenes. Si bien los niños son resistentes, no están hechos de piedra. Los adultos a menudo dicen cosas como: «Eran tan jóvenes cuando eso sucedió que ni siquiera lo recordarán como adultos», pero el trauma infantil puede tener un efecto de por vida.

Eso no quiere decir que un niño quedará marcado emocionalmente para siempre si soporta una experiencia horrible. Pero es importante reconocer cuándo un niño puede necesitar ayuda profesional para lidiar con su trauma. La intervención temprana también puede prevenir los efectos continuos del trauma en la edad adulta.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast, con Kati Morton, LMFT, comparte cómo curarse de un trauma. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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¿Qué es el trauma infantil?

El trauma infantil es un evento experimentado por un niño que evoca miedo y es comúnmente violento, peligroso o potencialmente mortal. También a veces denominadas experiencias infantiles adversas o ACE, existen muchas experiencias diferentes que pueden conducir a un trauma.

El abuso físico o sexual, por ejemplo, puede ser traumático para los niños. Los eventos únicos como un accidente automovilístico, un desastre natural (como un huracán), la pérdida de un ser querido o un incidente médico importante también pueden afectar psicológicamente a los niños.

El estrés continuo, como vivir en un vecindario peligroso o ser objeto de intimidación, también puede ser traumático para un niño, incluso si se siente como la vida cotidiana de un adulto.

El trauma infantil ni siquiera tiene que involucrar experiencias que le ocurren directamente al niño. Ver a un ser querido soportar un problema de salud importante, por ejemplo, puede ser extremadamente traumático para los niños. Los medios violentos también pueden tener este efecto.

El hecho de que una experiencia sea perturbadora no la convierte en traumática. El divorcio de los padres, por ejemplo, probablemente afectará a un niño, pero no es necesariamente traumático.

Trauma infantil y TEPT

Hasta el 15% de las niñas y el 6% de los niños desarrollan trastorno de estrés postraumático (TEPT) después de un evento traumático. Los niños con PTSD pueden volver a experimentar el trauma en sus mentes una y otra vez. También pueden evitar cualquier cosa que les recuerde el trauma o recrear el trauma en su juego.

A veces, los niños creen que se perdieron las señales de advertencia que predijeron el evento traumático. En un esfuerzo por prevenir futuros traumas, se vuelven hipervigilantes en busca de señales de que algo malo va a volver a suceder.

Los niños con PTSD también pueden:

  • Actuar más joven de lo que son (por ejemplo, chupándose el dedo)
  • Experimenta problemas para concentrarse
  • Sentirse más deprimido o ansioso
  • Encuentra difícil ser afectuoso con los demás.
  • Han aumentado la ira y la agresión.
  • Tener problemas en la escuela
  • tener problemas para dormir
  • Pierden interés en actividades que alguna vez disfrutaron
  • Pierde el contacto con la realidad
  • Parecer distante, entumecido o no receptivo
  • Preocupación por morir joven

Incluso los niños que no desarrollan PTSD aún pueden exhibir problemas emocionales y de comportamiento después de una experiencia traumática. Aquí hay algunas cosas a tener en cuenta durante las semanas y meses posteriores a un evento perturbador:

  • Problemas de ira
  • Problemas de atención
  • Cambios en el apetito
  • Desarrollo de nuevos miedos.
  • Mayor preocupación por la muerte o la seguridad
  • Irritabilidad
  • Pérdida de interés en las actividades normales.
  • problemas para dormir
  • Tristeza
  • rechazo escolar
  • Quejas somáticas como dolores de cabeza y de estómago.

Impactos del trauma infantil

Los eventos traumáticos pueden afectar el desarrollo del cerebro de un niño, lo que puede tener consecuencias de por vida para ellos física, mental y socialmente.

Impactos en la salud física

Cuando un niño experimenta un evento traumático, puede afectar su desarrollo físico. El estrés puede afectar el desarrollo de sus sistemas inmunológico y nervioso central, lo que dificulta que alcancen su máximo potencial.

Un estudio de 2015 publicado en el Revista americana de medicina preventiva informa que cuantas más experiencias adversas tenga un niño, mayor será su riesgo de enfermedades crónicas más adelante en la vida. Específicamente, señala que la exposición a traumas repetidos aumenta el riesgo de que un niño desarrolle:

  • Asma
  • Enfermedad coronaria
  • Diabetes
  • Carrera

Una revisión de 2019 de 134 artículos diferentes basados ​​en investigaciones agrega que la exposición a experiencias adversas en la niñez aumenta el riesgo de desarrollar varias afecciones diferentes, como enfermedades autoinmunes, enfermedades pulmonares, enfermedades cardiovasculares y cáncer, en la edad adulta, así como niveles crecientes de dolor.

Impactos en la salud mental

El trauma infantil también puede tener un impacto en la salud mental. Los efectos psicológicos de las experiencias traumáticas pueden incluir:

Los niños expuestos a traumas complejos pueden incluso desvincularse. La disociación implica separarse mentalmente de la experiencia. Pueden imaginar que están fuera de sus cuerpos y observándolo desde otro lugar o pueden perder la memoria de la experiencia, lo que genera lagunas en la memoria.

Investigación publicada en Tiempos psiquiátricos señala además que la prevalencia de intentos de suicidio es significativamente mayor en adultos que experimentaron traumas como abuso físico, abuso sexual y violencia doméstica de los padres cuando eran niños.

Si tiene pensamientos suicidas, comuníquese con el Línea de vida nacional para la prevención del suicidio en 1-800-273-8255 para el apoyo y la asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido están en peligro inmediato, llame al 911.

Impactos de la relación

La relación de un niño con sus cuidadores, ya sean padres, abuelos u otros adultos familiares o no familiares, es vital para su salud emocional y física. El apego que los niños tienen con sus cuidadores puede ayudarlos a aprender a confiar en los demás, manejar las emociones e interactuar positivamente con el mundo que los rodea.

Sin embargo, cuando un niño experimenta un trauma que le enseña que no puede confiar o depender de ese cuidador, es probable que crea que el mundo que lo rodea es un lugar aterrador y que las personas son peligrosas. Esta lección hace que sea increíblemente difícil formar relaciones a lo largo de su infancia y en su edad adulta.

Es probable que los niños que experimentan un trauma también tengan dificultades con las relaciones románticas en la edad adulta. Un estudio de 2017 en el Revista de psicología familiar encontró que los cónyuges con antecedentes de abuso infantil tienden a tener matrimonios menos satisfactorios, incluso cuando aún se encuentran en la fase de recién casados.

Otros impactos

A veces, el impacto del trauma infantil se extiende más allá de la salud y las relaciones físicas o mentales. Por ejemplo, algunos estudios han relacionado las experiencias infantiles adversas con un mayor riesgo de convertirse en delincuente a la edad de 35 años, a menudo cometiendo delitos graves y violentos.

Los impactos adicionales pueden incluir:

  • Estar fácilmente «disparado» y tener reacciones más intensas
  • Participar en comportamientos de alto riesgo (como conducir a alta velocidad o sexo sin protección)
  • Incapacidad para planificar o prepararse para el futuro
  • Mayor riesgo de autolesión
  • Falta de control de los impulsos.
  • Baja autoestima
  • Problemas para resolver problemas o razonar

Los niños que experimentan eventos traumáticos también pueden tener una capacidad reducida para criar a sus propios hijos más adelante en la vida.

Trauma infantil no tratado

Cuando el trauma infantil no se trata, los problemas relacionados con el trauma a menudo no se resuelven y, como resultado, se pueden sentir a largo plazo. No recibir tratamiento también limita la posibilidad de prevenir algunas de las consecuencias negativas asociadas al trauma, incluso a nivel biológico.

Por ejemplo, un estudio encontró que los pacientes con trauma infantil no tratado tenían una mayor resistencia a los glucocorticoides. La resistencia a los glucocorticoides está altamente asociada con la depresión. Estos hallazgos sugieren que la falta de tratamiento para el trauma puede, directa o indirectamente, contribuir al desarrollo de la depresión.

Cómo ayudar a los niños que han experimentado un trauma

El apoyo social puede ser clave para reducir el impacto que tiene el trauma en un niño, incluso para reducir el riesgo de ideación suicida. Aquí hay algunas maneras de apoyar a un niño después de un evento perturbador:

  • Anime al niño a hablar sobre sus sentimientos y valide sus emociones.
  • Ayúdelos a entender que ellos no tienen la culpa.
  • Responda a sus preguntas con honestidad.
  • Asegúrele al niño que hará todo lo posible para mantenerlo a salvo.
  • Siga una rutina diaria tanto como sea posible.
  • Sea paciente ya que cada niño se recupera a su propio ritmo.

Dependiendo de la edad y las necesidades del niño, pueden ser referidos a servicios tales como terapia conductual cognitiva, terapia de juego o terapia familiar. En algunos casos, como cuando hay un diagnóstico de PTSD, la medicación también puede ser una opción para ayudar a tratar sus síntomas.

Cómo sanar de su propio trauma infantil

Si experimentó un trauma cuando era niño y todavía tiene que curarse, hay varias acciones que puede tomar para ayudarlo a sobrellevarlo mejor. Entre ellos están:

Hablar con un profesional de la salud mental también puede ayudarlo a comenzar a sanar. Las opciones terapéuticas pueden incluir una serie de terapias basadas en el trauma, como la terapia de procesamiento cognitivo (CPT), la terapia conductual cognitiva centrada en el trauma (TF-CBT), la desensibilización y el reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR) y la terapia de aceptación y compromiso (ACT) , entre otros.

También es posible que desee comunicarse con organizaciones acreditadas capaces de ayudar a los sobrevivientes de traumas infantiles. los Línea de ayuda para casos de desastre que ofrece la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) es una opción. Si prefiere comunicarse por mensaje de texto, el Línea de texto de crisis es otro.

Una palabra de Psyathome

Si bien es normal tener cierto nivel de angustia después de un evento traumático, no está descartado que los niños puedan volver a un estado saludable de funcionamiento, y algunos niños se ven menos afectados por sus circunstancias que otros.

Si el trauma infantil ha creado efectos negativos, nunca es demasiado tarde para obtener ayuda. Ya sea que haya adoptado a un adolescente que fue abusado hace más de una década o que nunca haya recibido ayuda por las experiencias traumáticas que sufrió hace 40 años, el tratamiento del trauma aún puede ser efectivo y beneficioso.

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