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Los datos muestran un cambio mínimo en el uso de los servicios de salud mental por parte de los estadounidenses

Conclusiones clave

  • En 2020, el 20,3% de los adultos en los EE. UU. recibió tratamiento de salud mental.
  • El 16,5% de los adultos en los EE. UU. había tomado medicamentos recetados para la salud mental en 2020.
  • En los EE. UU., en 2020, el 10,1 % de los adultos había accedido a servicios de asesoramiento sobre salud mental.

La pandemia ha tenido un impacto sustancial en la salud mental en los Estados Unidos. Un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de octubre de 2021 encontró que solo hubo un aumento del 1,1 % en el tratamiento de salud mental en 2020.

Según la Encuesta nacional de entrevistas de salud de 2020, los CDC indicaron que el 16,5 % de los encuestados había usado medicamentos recetados para la salud mental, mientras que el 10,1 % recurrió a un terapeuta para recibir servicios de asesoramiento.

A pesar del progreso logrado en la expansión del diálogo sobre temas de salud mental, está claro que aún queda mucho trabajo por hacer. Y aunque el tratamiento de salud mental puede extenderse más allá de los medicamentos recetados y la terapia, todavía existen barreras para acceder a la atención basadas en la opresión, el estigma y las limitaciones financieras.

El informe de los CDC

La Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud (NHIS, por sus siglas en inglés) se completó mediante entrevistas telefónicas con adultos en los EE. UU. en 2020 y descubrió que solo hubo un aumento del 1,1 % en el tratamiento de salud mental de los participantes a partir de 2019.

El NHIS indicó que el 16,5 % de los adultos estadounidenses había tomado medicamentos recetados para la salud mental, mientras que el 10,1 % de los participantes había accedido a asesoramiento sobre salud mental. El porcentaje de adultos que habían utilizado medicación para su salud mental aumentó con la edad, mientras que el porcentaje de los que habían participado en servicios de asesoramiento disminuyó con la edad.

Los investigadores encontraron que las mujeres tenían más probabilidades que los hombres de haber recibido algún tratamiento de salud mental, pero una limitación de esta encuesta es su dependencia del género binario, especialmente dado que las personas trans y las que no se ajustan al género a menudo enfrentan desafíos para acceder a la atención médica en los EE. UU.

El tratamiento de salud mental fue mayor entre los blancos en comparación con los participantes de BIPOC y los adultos en un entorno rural, en comparación con un área urbana.

El estigma puede crear barreras

director médico de salud conductual en salud comunitaria del sur de florida inc.psiquiatra Howard Pratt, hacerdice: “La conclusión de este informe es que el estigma asociado con la búsqueda de atención de salud mental ha continuado durante la crisis de la pandemia”.

El Dr. Pratt explica que las personas a menudo son reacias a buscar atención de salud mental incluso cuando la necesitan debido al estigma asociado con dicha atención. «Lo que se necesita son más recursos de salud mental y una mayor aceptación de que la salud mental es una parte fundamental de su salud en general», dice.

Dado que la pandemia magnificó los problemas que ya estaban presentes, el Dr. Pratt señala que puede persistir la falta de recursos adecuados de salud mental y que la sociedad no reconozca plenamente la importancia de la salud mental.

El Dr. Pratt explica: «Al comienzo de la pandemia, las personas ya tenían factores estresantes con los que lidiar y cuando la pandemia golpeó se agregaron más. Cuando sentimos que los factores estresantes nos están afectando, a menudo no sabemos exactamente qué es lo que nos está molestando». nosotros, pero sabemos que algo anda mal».

Howard Pratt, hacer

El estigma asociado con la búsqueda de atención de salud mental realmente puede alejar a una persona de obtener ayuda cuando en realidad se beneficiará de ella.

— Howard Pratt, DO

Si esas personas no buscan ayuda, el Dr. Pratt señala que lo que comenzó como un problema menor puede volverse mucho más serio sin tratamiento de salud mental. «Cuanto más espere para abordar lo que podría estar mal, mayor será la probabilidad de que las cosas empeoren», dice.

El Dr. Pratt destaca que aunque las personas a menudo se resisten a buscar recursos de salud mental, eso no significa que en realidad no necesiten esos servicios para abordar su salud y bienestar en general.

En términos de su trabajo en Community Health of South Florida, Inc., el Dr. Pratt vio una oleada de pacientes que necesitaban atención de salud mental durante la pandemia, pero es posible que ese no haya sido el caso en todas las áreas del país.

El Dr. Pratt señala que muchos pacientes que trató tenían miedo de entrar al consultorio de un psiquiatra, pero se dieron cuenta de que era necesario. «El estigma asociado con la búsqueda de atención de salud mental realmente puede alejar a una persona de buscar ayuda cuando en realidad se beneficiará de ella», dice.

Promoviendo una Mayor Aceptación

Psicoterapeuta licenciado y coordinador de programas para discapacidades intelectuales y del desarrollo y servicios de salud mental en el Centro de Desarrollo Infantil y Familiar de Providence Saint John, Mayra Méndez, PhD, LMFTdice: «Veo el mensaje para llevar como uno de apoyo a la comprensión de la salud mental mediante la promoción de una amplia aceptación».

Méndez explica que negar, evitar o descartar las necesidades de salud mental perpetúa el estigma negativo en lugar de acabar con la negatividad y la vergüenza que tradicionalmente se han asociado con las necesidades de salud mental.

Si bien se han realizado esfuerzos enfocados para aumentar la conciencia y promover la aceptación durante la última década, Méndez dice: «Es imperativo que continúen los esfuerzos de concientización sobre la salud mental y que el trabajo avance hacia el aumento de las opciones de servicios de salud mental y la accesibilidad para todos».

Méndez señala que la población en general tiene poder para lograr que se promueva la accesibilidad a la salud mental de la manera que sea necesaria. «Todavía hay una resistencia abrumadora a reconocer las necesidades de salud mental y una mayor resistencia a participar en el tratamiento mental», dice.

Aunque gran parte de la resistencia puede deberse a las limitadas opciones y disponibilidad de servicios, Méndez destaca que la mayor parte de la resistencia es la continua estigmatización negativa de las necesidades de salud mental.

Méndez explica que el público debe comprender los tratamientos de salud mental que existen y cómo conectarse con los servicios cuando sea necesario, ya que muchas de estas opciones generalmente no se anuncian, pero necesitan exposición para que las personas sepan que pueden acceder a la ayuda y saber dónde ir. la comunidad.

Mayra Méndez, PhD, LMFT

Los desafíos de salud mental son universales, experimentados por personas de todas las edades, identidades de género, etnias, posiciones socioeconómicas, niveles cognitivos y afiliaciones religiosas.

— Mayra Méndez, PhD, LMFT

Por ejemplo, Méndez señala: «Existen programas de reembolso de seguros, programas especializados de salud mental financiados por el gobierno, como los Programas de Compensación para Víctimas del Crimen, los Programas de Ensayos Clínicos que brindan evaluación y tratamiento para la salud mental mientras apoyan la investigación, y Medicaid y fondos patrocinados por el estado o el condado para programas de salud mental».

Méndez explica: «Los medios de comunicación desempeñan un papel importante en la comunicación de la aceptación de los problemas de salud mental, pero gran parte de lo que se ve en los medios son los crímenes, las desventajas y las historias de terror relacionadas con las enfermedades mentales».

Méndez señala que la investigación de los CDC, NIH, etc. muestra una disparidad entre la cantidad de personas que tienen diagnósticos de salud mental y la cantidad de personas que realmente participan en el tratamiento. «La investigación muestra consistentemente que menos del 50% de las personas con condiciones de salud mental diagnosticadas reciben tratamiento», ella dice.

Buscar tratamiento de salud mental puede ser un desafío, pero Méndez destaca: «El proceso de entablar una relación terapéutica con un terapeuta capacitado y experimentado abre oportunidades de descubrimiento y recuperación para que las personas aprendan habilidades que enriquecen sus vidas de maneras que no eran accesibles para ellas». en su propia.»

Méndez reitera: «Los desafíos de la salud mental son universales, experimentados por personas de todas las edades, identidades de género, etnias, posiciones socioeconómicas, niveles cognitivos y afiliaciones religiosas. En mi experiencia, las personas que buscan ayuda y aplican las estrategias aprendidas tienen más probabilidades de experimentar vidas productivas y satisfactorias».

Recursos para el cuidado de la salud mental

Dado que el informe de los CDC publicado recientemente demostró menos tratamiento de salud mental entre los adultos BIPOC que entre los participantes blancos, las personas pueden beneficiarse al conectarse con los siguientes recursos:

Lo que esto significa para ti

Esta investigación refleja datos de 2020, por lo que la participación en el tratamiento de salud mental puede haber cambiado en el transcurso de 2021. Estas estadísticas tampoco tienen en cuenta los esfuerzos terapéuticos que las personas han realizado fuera de la terapia de salud mental o el uso de medicamentos psiquiátricos, como pasar tiempo al aire libre, actividades creativas, etc.

Si usted o alguien a quien ama podría beneficiarse al explorar las posibilidades de tratamiento de salud mental, Méndez recomienda: «El número de teléfono de servicio público 211 está disponible para cualquier persona que busque opciones de derivación de salud mental. Two-one-one es un servicio gratuito y de fácil acceso que proporciona a las personas que llaman recursos para las opciones de tratamiento».

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