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Los cigarrillos electrónicos pueden ayudarlo a dejar de fumar, pero conllevan sus propios riesgos

Conclusiones clave

  • Algunas investigaciones respaldan a los cigarrillos electrónicos como una mejor herramienta para dejar de fumar que el reemplazo de la nicotina, pero solo en un grado modesto.
  • Una preocupación con el uso de productos de cigarrillos electrónicos, incluso para dejar de fumar, es que se han asociado con riesgos para la salud como bronquitis crónica y enfisema.
  • En algunos casos, el vapeo puede ser una puerta de entrada a la adicción al tabaco en lugar de una forma de dejar de fumar, según creen los expertos.

Una revisión de investigación publicada en Reseñas Cochrane ha actualizado sus hallazgos y conclusiones para 2020. En investigaciones anteriores de 2014, algunas pruebas sugirieron que los cigarrillos electrónicos pueden ser más efectivos como método para dejar de fumar que la terapia de reemplazo de nicotina (TRN). En la actualización, los investigadores ahora advierten que los cigarrillos electrónicos tienen sus propios riesgos y no son una opción «más segura para fumar».

La actualización examina 50 estudios (35 de los cuales son nuevos) que representan a 12 430 participantes. Los investigadores encontraron que los cigarrillos electrónicos tenían una ventaja moderada sobre la NRT en algunos estudios, pero muchos hallazgos fueron imprecisos. Eso significa que, a diferencia de la revisión original más pequeña, la actualización no encontró evidencia suficiente para concluir que los cigarrillos electrónicos son significativamente mejores para dejar de fumar que otros métodos como la NRT y el apoyo conductual.

Además de eso, los cigarrillos electrónicos no están exentos de preocupaciones. Debido a que solo han estado en el mercado por un tiempo relativamente corto, aún no se conocen sus efectos a largo plazo. Pero hay indicios de lesiones pulmonares y problemas cardíacos relacionados con el uso de cigarrillos electrónicos.

Hallazgos recientes

En la revisión de la investigación, los investigadores observaron a las personas que dejaron de fumar durante al menos seis meses, y aunque los cigarrillos electrónicos parecían tener una ventaja, no fue considerable, según el coautor del estudio. Jamie Hartmann-Boyce, doctoradoDirector de Atención Médica Basada en Evidencia en el Departamento de Ciencias de la Salud de Atención Primaria Nuffield de la Universidad de Oxford.

De cada 100 personas que usan cigarrillos electrónicos para dejar de fumar, 10 pudieron hacerlo con éxito, en comparación con seis de cada 100 para NRT. El pavo frío tuvo la eficacia más baja, pero aún funcionó para algunos, con cuatro de cada 100 capaces de dejar de fumar durante al menos seis meses.

Jamie Hartmann-Boyce, doctorado

Necesitamos más evidencia confiable para estar seguros de los efectos de los cigarrillos electrónicos, particularmente los efectos de los tipos más nuevos de cigarrillos electrónicos que tienen una mejor entrega de nicotina.

—Jamie Hartmann-Boyce, PhD

Lo que es incierto es la prevalencia de los efectos no deseados que vienen con los cigarrillos electrónicos, dice Hartmann-Boyce. Ella señala que estos pueden incluir:

  • Irritación de garganta o boca
  • Dolor de cabeza
  • Tos persistente
  • sentirse enfermo

«Los cigarrillos electrónicos de nicotina probablemente ayuden a las personas a dejar de fumar durante al menos seis meses», dice. «Sin embargo, necesitamos evidencia más confiable para estar seguros de los efectos de los cigarrillos electrónicos, en particular los efectos de los tipos más nuevos de cigarrillos electrónicos que tienen una mejor administración de nicotina».

Riesgos para la salud del vapeo

Es necesario realizar más investigaciones sobre el vapeo, pero lo que ha surgido en los últimos años no apunta hacia el vapeo como una alternativa segura.

Hasta febrero de 2020, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han confirmado 68 muertes por lesiones pulmonares relacionadas con el vapeo.

Si bien los cigarrillos electrónicos contienen menos sustancias químicas tóxicas que los cigarrillos de tabaco normales, aún contienen nicotina, que se ha relacionado con problemas pulmonares y cardíacos.

En un importante estudio publicado en el Revista americana de medicina preventiva evaluando la salud y los hábitos de fumar de más de 700.000 participantes, El uso de cigarrillos electrónicos se asoció con un 75 % más de probabilidades de:

  • Bronquitis crónica
  • Enfisema
  • Afección pulmonar obstructiva crónica

Problemas para dejar de fumar

No todos los que vapean lo hacen como una forma de abstenerse de fumar, y algunos optan por usar cigarrillos electrónicos y cigarrillos tradicionales con regularidad. Además, para algunos, vapear podría ser un primer paso hacia la adicción al tabaco en lugar de alejarse de ella.

Una carta de investigación en JAMA Al observar la prevalencia del uso de cigarrillos electrónicos entre adultos estadounidenses entre 2014 y 2018, se encontraron aumentos significativos en el uso entre adultos jóvenes, incluso entre aquellos que nunca habían fumado.

«Quizás la mayor preocupación con el vapeo es el llamado efecto de puerta de enlace», dice Dr. Michael Blaha, profesor de medicina en Johns Hopkins. «Nuestra literatura sugiere que dos millones de adultos jóvenes usan cigarrillos electrónicos como su primer producto a base de nicotina. No están tratando de dejar de fumar».

Dr. Michael Blaha

Quizás la mayor preocupación con el vapeo es el llamado efecto de puerta de enlace. Nuestra literatura sugiere que dos millones de adultos jóvenes usan cigarrillos electrónicos como su primer producto a base de nicotina. No están tratando de dejar de fumar.

—Michael Blaha, MD

La nicotina en cualquier forma es altamente adictiva, agrega. Blaha cree que, al alentar el uso de vapeo en lugar de fumar, podríamos enfrentarnos a «la próxima epidemia de tabaquismo» que comienza con la adicción al vapeo.

Eso podría complicarse más por la percepción de que los cigarrillos electrónicos son seguros, dice leah guttmanPsyD, psicóloga clínica con sede en la ciudad de Nueva York y fundadora de Washington Square Therapy, que se especializa en el bienestar emocional para adultos jóvenes.

«Muchas personas creen que los cigarrillos electrónicos no conllevan ningún riesgo para la salud», dice ella. «También pueden pensar que no es adictivo. Eso hace que sea mucho más difícil dejar de fumar, especialmente si también ha hecho la transición a los cigarrillos tradicionales».

Lo que esto significa para usted

Si está intentando dejar de fumar o reducir el consumo de cigarrillos, los cigarrillos electrónicos pueden parecer una alternativa tentadora. Solo tenga cuidado con la cantidad de nicotina que contiene su vaporizador y preste atención a sus hábitos de fumar. Es fácil encontrarse buscando el vaporizador incluso con más frecuencia que un cigarrillo, lo que podría tener consecuencias negativas para su salud.

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Brianna Graham, MPH – Mente muy bien

Reflejos Consultor de comunicaciones de salud y educación con interés en las disparidades en salud y educación Docente profesionalmente capacitado y experto en salud pública.

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