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Los beneficios de la estimulación cerebral profunda para el Parkinson pueden durar 15 años

Conclusiones clave

  • Una nueva investigación muestra que la estimulación cerebral profunda brinda beneficios a las personas con la enfermedad de Parkinson durante al menos 15 años.
  • El tratamiento ayudó a los participantes del estudio a reducir el uso de medicamentos para el Parkinson en un 51 % y experimentar menos efectos secundarios de esos medicamentos.
  • Las personas con Parkinson que fueron tratadas con estimulación cerebral profunda también experimentaron una mejora del 14 % en su calidad de vida a largo plazo.

Una nueva investigación confirma lo que los neurólogos han estado observando en sus clínicas: administrar pulsos eléctricos al cerebro puede ofrecer beneficios a largo plazo para las personas con enfermedad de Parkinson.

Neurología, la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología, publicó un estudio este mes que encontró que la terapia de estimulación cerebral profunda es efectiva para proporcionar un alivio duradero de ciertos síntomas de la enfermedad de Parkinson, así como los efectos secundarios de algunos medicamentos comunes que se usan para tratar la condición progresiva. Los participantes en el estudio también experimentaron una mejora continua en su calidad de vida gracias al tratamiento durante al menos 15 años.

Esto es lo que muestran las últimas investigaciones sobre los beneficios de la estimulación cerebral profunda para las personas con enfermedad de Parkinson.

El estudio

Para el estudio, los investigadores se propusieron conocer qué tan bien les va a las personas con la enfermedad de Parkinson a largo plazo después de probar la estimulación cerebral profunda del núcleo subtalámico bilateral, un tratamiento que fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para tratar la enfermedad de Parkinson avanzada aproximadamente hace 20 años.

Las personas que reciben esta terapia deben someterse a una cirugía para insertar electrodos en el cerebro y una batería generadora de impulsos (un dispositivo similar a un marcapasos) debajo de la clavícula o en el abdomen. Luego envía impulsos eléctricos a las áreas del cerebro involucradas con la función motora. Aquellos que reciben este tratamiento pueden encender y apagar el dispositivo con un controlador.

Dr. Jean-Philippe Langevin

El mecanismo de acción de la estimulación cerebral profunda sigue siendo un área de investigación. Una explicación demasiado simplificada es que actúa como un dispositivo de cancelación de ruido.

—Jean-Philippe Langevin, MD

“El mecanismo de acción de la estimulación cerebral profunda sigue siendo un área de investigación. Una explicación demasiado simplificada es que actúa como un dispositivo de cancelación de ruido”, dice Dr. Jean-Philippe Langevinneurocirujano y director del Programa de Neurocirugía Restaurativa y Estimulación Cerebral Profunda del Instituto de Neurociencia del Pacífico en el Centro de Salud Providence Saint John en Santa Mónica, California.

Agrega: “Según este modelo, la pérdida de células de dopamina de la enfermedad de Parkinson conduce a la introducción de interferencias entre las diferentes regiones del cerebro que controlan el movimiento. Este ruido conduce a los síntomas de la enfermedad de Parkinson. La estimulación cerebral profunda agrega una señal monótona y continua que ayuda a reducir el ruido, lo que hace que el movimiento sea más suave”.

Los investigadores analizaron los datos de 51 personas con enfermedad de Parkinson a las que se les implantó un dispositivo de estimulación cerebral profunda en la Universidad de Grenoble Alpes en Francia. A los participantes se les había diagnosticado la enfermedad de Parkinson alrededor de los 40 años, en promedio, y se les colocó el dispositivo alrededor de los 51 años.

El estudio hizo un seguimiento de los participantes un promedio de 17 años después de la cirugía del implante, y alrededor del 20 % de los participantes habían tenido el dispositivo durante 20 años o más, lo que ofrece a los investigadores una mejor comprensión del impacto a largo plazo de este tratamiento. .

Hallazgos sobre el uso de medicamentos y complicaciones motoras

Los resultados mostraron que la estimulación cerebral profunda fue eficaz para reducir las complicaciones motoras de la enfermedad de Parkinson durante más de 15 años.

Los investigadores también encontraron que la terapia redujo la cantidad de tiempo que una persona experimentó discinesia en un 75%. La discinesia es un efecto secundario de un medicamento común para el Parkinson llamado levodopa que provoca movimientos corporales rápidos e involuntarios, como torcerse, retorcerse y mover la cabeza.

Es más, los participantes pasaron aproximadamente un 59 % menos de tiempo en un “estado de inactividad”, cuando los medicamentos dejaron de ser tan efectivos, y redujeron su uso de medicamentos para controlar los niveles de dopamina en un 51 %.

Chad Bouton, MS

En el campo de rápido crecimiento conocido como medicina bioelectrónica, se están desarrollando tecnologías como la estimulación cerebral profunda que estimulan el sistema nervioso con impulsos eléctricos, en lugar de medicamentos.

— Chad Bouton, MS

«Esto es sorprendente e importante porque muchos medicamentos, incluidos los que se usan para el Parkinson, tienen muchos efectos secundarios, especialmente en dosis más altas», dice Chad Bouton, MSprofesor y vicepresidente de ingeniería avanzada de los Institutos Feinstein de Investigación Médica de Northwell Health en Nueva York, que ha investigado la estimulación cerebral profunda y la medicina bioelectrónica.

Agrega: “En el campo de rápido crecimiento conocido como medicina bioelectrónica, se están desarrollando tecnologías como la estimulación cerebral profunda que estimulan el sistema nervioso con impulsos eléctricos, en lugar de drogas. Esto a menudo conduce a una reducción o eliminación drástica de los efectos secundarios por completo”.

Fuerza y ​​limitaciones de la estimulación cerebral profunda

A pesar de que los participantes aún experimentaron una progresión de la enfermedad de Parkinson durante el transcurso del estudio, su calidad de vida siguió aumentando en un promedio del 14 % desde el momento de la cirugía hasta el seguimiento, unos 15 años después. Ese hallazgo ilustra tanto las fortalezas como las limitaciones de la estimulación cerebral profunda para la enfermedad de Parkinson, dicen los expertos.

Dr. Michael S. Okun

El estudio también reveló que la estimulación cerebral profunda es un tratamiento sintomático, lo que significa que muchas características de la enfermedad de Parkinson continuarán progresando, incluidos los problemas para caminar, hablar y pensar.

— Michael S. Okun, MD

“Este estudio confirma que [certain people] con la enfermedad de Parkinson probablemente experimente beneficios a largo plazo con la estimulación cerebral profunda. Sin embargo, el estudio también reveló que la estimulación cerebral profunda es un tratamiento sintomático, lo que significa que muchas características de la enfermedad de Parkinson continuarán progresando, incluidos los problemas para caminar, hablar y pensar”, dice Dr. Michael S. Okunasesor médico nacional de la Parkinson’s Foundation, presidente de neurología y director ejecutivo del Instituto Norman Fixel de Enfermedades Neurológicas de la Universidad de Florida Health.

En general, los expertos dicen que estos resultados ayudan a aclarar las cosas que más se preguntan las personas con enfermedad de Parkinson cuando consideran este tratamiento.

“Este estudio responde a dos preguntas críticas que a menudo recibimos de nuestros pacientes en la clínica: ¿Cuánto tiempo durarán los efectos de la estimulación cerebral profunda? ¿La estimulación cerebral profunda pierde su efecto con el tiempo? dice el Dr. Langevin. “Los autores del estudio confirman nuestra observación clínica de larga data de que la estimulación cerebral profunda mantiene su beneficio con el tiempo”.

Es importante tener en cuenta que este estudio se centró exclusivamente en la estimulación cerebral profunda dirigida al núcleo subtalámico. La terapia también puede dirigirse a otra parte del cerebro llamada globus pallidus interna, pero los resultados a largo plazo de la estimulación cerebral profunda en esa área aún no están disponibles.

¿Es la estimulación cerebral profunda adecuada para usted?

Si bien se ha demostrado que la estimulación cerebral profunda ofrece beneficios a largo plazo, el tratamiento conlleva algunos riesgos. Según la Parkinson’s Foundation, existe una probabilidad del 1% al 3% de desarrollar una infección, hemorragia craneal, accidente cerebrovascular u otras complicaciones del tratamiento.

Además, la estimulación cerebral profunda podría funcionar mejor para algunas personas que para otras. Podría ser una opción que valga la pena considerar si ha experimentado síntomas de la enfermedad de Parkinson durante al menos cinco años, está luchando con los efectos secundarios de los medicamentos para la enfermedad de Parkinson o si sus síntomas le dificultan realizar las actividades cotidianas, entre otros factores.

“La decisión a favor o en contra de la estimulación cerebral profunda debe tomarse haciendo que el candidato potencial sea evaluado por un equipo multidisciplinario que, en conjunto, pueda construir un perfil de riesgo-beneficio para un candidato potencial”, explica el Dr. Okun. “El equipo comúnmente está compuesto por un neurólogo, un neurocirujano, un neuropsicólogo, un psiquiatra y especialistas en rehabilitación”.

Hable con un neurólogo si tiene la enfermedad de Parkinson y está interesado en explorar la estimulación cerebral profunda.

Lo que esto significa para ti

Si está considerando la estimulación cerebral profunda como tratamiento para la enfermedad de Parkinson, es posible que se pregunte cuánto dura la terapia. Ahora, los médicos pueden decir con confianza que los beneficios duran al menos 15 años, lo que puede ayudar a informar su decisión de probar este tratamiento.

Si bien la estimulación cerebral profunda ha mostrado resultados prometedores para las personas con enfermedad de Parkinson, existen algunos riesgos involucrados. Los expertos dicen que debe trabajar con un equipo multidisciplinario de profesionales médicos para determinar si los beneficios potenciales de este tratamiento superan los riesgos involucrados.

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