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Los beneficios de dejar el alcohol

Dejar de beber no siempre es fácil, especialmente si ha abusado del alcohol durante años. Sin embargo, tomar las medidas necesarias para dejar de consumir alcohol tiene muchos beneficios, tanto mentales como físicos. Aquí discutimos algunos de estos beneficios, ayudando a proporcionar una motivación adicional para dejar el alcohol para siempre.

Riesgos para la salud del consumo excesivo de alcohol

Antes de conocer los beneficios de dejar el alcohol, es útil comprender los riesgos de niveles más altos de consumo de alcohol. El consumo excesivo de alcohol puede tener un efecto importante en numerosos aspectos de su salud, elevando su riesgo de:

  • hepatitis alcohólica
  • Ansiedad
  • Arritmia (latido irregular del corazón)
  • Cáncer
  • Cirrosis
  • Demencia
  • Depresión
  • Problemas digestivos
  • Fibrosis
  • Pérdida de la audición
  • Alta presión sanguínea
  • pancreatitis
  • Infección transmitida sexualmente
  • Carrera

A medida que el alcohol comience a abandonar su sistema y establezca hábitos más saludables, comenzará a sentirse mejor, tal vez mejor de lo que se ha sentido en años.

Beneficios para la salud de la recuperación

Las investigaciones muestran que parte del daño causado al cerebro, el hígado, el sistema cardiovascular y el intestino sanará lentamente cuando deje de beber. Después de superar la incomodidad temporal, aunque a veces severa, de los síntomas de abstinencia del alcohol, notará mejoras crecientes en su salud física y mental. Aquí están algunos a considerar.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast, con el cantante ganador de varios premios platino Bryan Abrams, comparte su camino hacia la sobriedad y cómo encontró un tratamiento que realmente funcionó. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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Piel de Mejor Aspecto

¿Alguna vez has oído hablar del término «cara de alcohólico»? Esta es una frase que se usa para describir los efectos negativos que el consumo excesivo de alcohol puede tener en la piel, entre ellos:

  • Capilares rotos en la cara y la nariz.
  • Piel seca por deshidratación
  • Inflamación
  • Ictericia (con uso crónico a largo plazo)
  • Reducción de los niveles de colágeno, lo que da como resultado una piel suelta y flácida.

El consumo excesivo de alcohol también se ha relacionado con la psoriasis, una enfermedad inflamatoria de la piel. Cuando deja de beber, su cuerpo recupera gradualmente la elasticidad de la piel y el enrojecimiento y el color amarillento alrededor de los ojos se desvanecen lentamente.

Sueño mejorado

El consumo de alcohol y la falta de sueño están estrechamente relacionados. Esto se debe a que el alcohol interfiere con el ciclo de sueño y vigilia, lo que dificulta conciliar el sueño y permanecer dormido. También relaja los músculos de la garganta, haciéndolo más propenso a la apnea del sueño y los ronquidos.

Si bien puede esperar algunos problemas relacionados con el sueño en la recuperación temprana, cuanto más tiempo se abstenga del alcohol (y practique una buena higiene del sueño), mayores serán las mejoras en la calidad de su sueño.

Peso más saludable

El alcohol le roba a su cuerpo los nutrientes esenciales y descarrila su metabolismo. También está lleno de azúcar y calorías vacías. Si bebe en exceso, puede consumir fácilmente 600 calorías o más en bebidas alcohólicas en una noche.

El Instituto Nacional sobre Alcoholismo y Abuso de Alcohol define el consumo excesivo de alcohol como un patrón de consumo de alcohol que lleva los niveles de concentración de alcohol en sangre (BAC) a 0,08 g/dLi en un período corto de tiempo (alrededor de 2 horas). Esto generalmente ocurre después de cinco o más tragos para hombres y cuatro o más tragos para mujeres.

Una gran parte de la recuperación del alcohol no es solo aprender a dejar de beber, sino también aprender a vivir un estilo de vida más saludable, que incluye una nutrición adecuada y ejercicio. Si bien todos difieren, recuperar un peso saludable es un objetivo realista para muchas personas que mantienen la sobriedad a largo plazo.

Mejor Salud Mental

Existe una alta tasa de comorbilidad entre la adicción al alcohol y la enfermedad mental, que incluye depresión, ansiedad, trastorno bipolar y esquizofrenia. Según la Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y Salud, 9.2 millones de adultos estadounidenses experimentaron tanto una enfermedad mental como un trastorno por uso de sustancias en 2018, pero casi el 60 % no recibió tratamiento.

Si bien los científicos aún tienen que determinar el vínculo exacto, sabemos que muchas personas recurren al alcohol y otras sustancias ilícitas en un intento de automedicarse con los síntomas de la enfermedad mental. Pero es posible que no se den cuenta de que, en última instancia, el alcohol exacerba las enfermedades mentales. Entonces, cuando dejas de beber, puedes reducir estos síntomas.

A medida que alcance sus objetivos de sobriedad (pequeños y grandes) y trabaje para lograr una vida más saludable, comenzará a notar una mejora en su salud mental. Esto puede incluir una mayor confianza en uno mismo y respeto por uno mismo, junto con una disminución de la ansiedad y la depresión.

Inmunidad mejorada

El alcohol interfiere con el sistema inmunológico, evitando que produzca suficientes glóbulos blancos para defenderse de los gérmenes y las bacterias. Esta es la razón por la que muchas personas que consumen grandes cantidades de alcohol durante largos períodos de tiempo tienden a sufrir episodios de neumonía y tuberculosis.

¿Qué significa esto en términos de la vida real? Cuando dejes de beber, también dejarás de sufrir muchos resfriados, gripes y enfermedades que quizás no hayas podido evitar debido al consumo crónico de alcohol en el pasado.

Nutrición mejorada

Beber puede agotar su cuerpo de nutrientes vitales. Además, muchas personas con trastorno por consumo de alcohol tienden a «beber» sus comidas, comiendo menos de los alimentos necesarios para proporcionar suficientes carbohidratos, proteínas, grasas, vitaminas y minerales que su cuerpo necesita.

El alcohol puede incluso interferir con la digestión, el almacenamiento, la utilización y la excreción de nutrientes. Como resultado, muchas personas que beben mucho se desnutrin. Una vez que deje de beber y comience a desarrollar hábitos más saludables, su cuerpo también puede comenzar a absorber mejor los nutrientes saludables.

Menor riesgo de cáncer

El alcohol es un cancerígeno conocido. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), cuanto más alcohol consuma, mayor será su riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer, que incluyen:

  • Cáncer de mama
  • Cáncer de colon y recto
  • Cáncer de esófago
  • cáncer de laringe
  • Cáncer de hígado
  • cáncer oral
  • Cáncer de garganta

La Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica agrega que limitar el consumo de alcohol durante el tratamiento del cáncer puede ayudar a evitar posibles complicaciones. Esto incluye la recurrencia del cáncer o el desarrollo de tumores primarios secundarios (SPT).

Riesgo cardiovascular reducido

Si dejas el alcohol, tu corazón seguramente te lo agradecerá. Esto se debe a que las personas que beben mucho tienen el doble de probabilidades de sufrir un evento cardiovascular en 24 horas que las que no beben nada, y hasta seis veces más probabilidades de experimentar este tipo de problema en una semana.

Un estudio de 2021 que involucró a 371,463 personas descubrió además que el consumo de alcohol contribuye a un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, independientemente de cuánto se consuma. Pero el abuso de alcohol, específicamente, se asocia con un mayor riesgo de problemas cardíacos. Entre ellos están:

  • Fibrilación auricular (ritmo cardíaco irregular)
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Ataque al corazón

Los estudios también han relacionado el consumo de alcohol con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, especialmente en personas menores de 45 años.

Mejor memoria y pensamiento

El consumo excesivo de alcohol puede hacer que el hipocampo, la parte del cerebro fundamental para la memoria y el aprendizaje, se encoja.

Abstenerse del alcohol durante varios meses a un año puede permitir que los cambios cerebrales estructurales se corrijan parcialmente. Dejar de beber también puede ayudar a revertir los efectos negativos en las funciones cognitivas, incluidas las relacionadas con la resolución de problemas, la memoria y la atención.

Una palabra de Psyathome

Desarrollar un estilo de vida sin alcohol y lograr la sobriedad a largo plazo requiere mucho más esfuerzo que simplemente dejar de beber. Entonces, si dejó de beber y comenzó el camino hacia la recuperación, felicítese.

Estos beneficios apenas comienzan. Cuanto más tiempo pase sin alcohol, más mejoras experimentará. Esto incluye cambios positivos en su salud general, relaciones, trabajo o trabajo escolar, finanzas y más.

Haga todo lo posible por tener paciencia mientras su mente y su cuerpo sanan y vuelve a aprender a vivir sin alcohol, y siéntase orgulloso de lo lejos que ha llegado.

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