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Los adultos jóvenes con esquizofrenia tienen el mayor riesgo de suicidio

Conclusiones clave

  • Los pacientes adultos de Medicare con esquizofrenia tenían 4,5 veces más probabilidades de morir por suicidio que la población general de estadounidenses.
  • Los hombres tenían un mayor riesgo de suicidio que otros géneros y el riesgo de suicidio fue más bajo entre las personas mayores con esquizofrenia.
  • Entre los adultos jóvenes, se asoció mayor riesgo de suicidio a pacientes de raza blanca, así como antecedentes de consumo de sustancias, ideación suicida, intentos de suicidio, autolesiones, etc.

La esquizofrenia plantea muchos desafíos, incluido el riesgo de suicidio. Un estudio reciente en JAMA Psiquiatría ha encontrado que los pacientes de Medicare de 18 a 34 años con esquizofrenia tienen el mayor riesgo de suicidio.

Con las tasas de suicidio en aumento en los Estados Unidos, los hallazgos de esta investigación pueden ayudar con la programación y el alcance que tanto se necesitan para apoyar las necesidades de salud mental de los pacientes con esquizofrenia en todo el país.

Especialmente dado que el tratamiento de la esquizofrenia y el riesgo de suicidio siguen estando limitados por las disparidades raciales en la atención médica, los estudios posteriores deben explorar más a fondo cómo la opresión puede exacerbar los altos riesgos de suicidio.

Comprender la investigación

Con base en este estudio de cohorte de 668,836 pacientes con esquizofrenia y cobertura de Medicare, los participantes demostraron un mayor riesgo de suicidio que la población general de estadounidenses, con la tasa más alta entre los de 18 a 34 años y la tasa más baja entre los de 65 años o más.

En la población general de estadounidenses, el riesgo de suicidio tiende a aumentar con la edad, pero este estudio encontró que entre las personas con esquizofrenia, los factores de riesgo como la ideación suicida, el intento de suicidio, las autolesiones, el uso de sustancias, la hospitalización psiquiátrica y las visitas a la sala de emergencias declinar con la edad.

Una limitación de este estudio es el posible sesgo de selección porque la muestra solo incluyó pacientes de Medicare con esquizofrenia que habían estado inscritos durante al menos 1 año con al menos 1 código de esquizofrenia para pacientes hospitalizados o al menos 2 para pacientes ambulatorios, por lo que esos factores pueden afectar los hallazgos de esta investigación. .

Las intervenciones deben responder a la opresión

Psicologo clínico Aimee Daramus, PsyDdice: «Este estudio es un lugar para comenzar cuando se trata de crear intervenciones específicas para prevenir el suicidio en personas con esquizofrenia. Durante la adolescencia, el suicidio tiende a ser en respuesta a la intimidación y el rechazo social o el aislamiento, pero a medida que las personas pasan a la edad adulta joven, y en los hombres en particular, el suicidio se relaciona con mayor frecuencia con la desesperación por cumplir metas financieras, profesionales y otras metas adultas».

En cuanto a la edad, Daramus destaca que la esquizofrenia a menudo se manifiesta a finales de la adolescencia y principios o mediados de los veinte, por lo que el aumento de las tasas de suicidio puede deberse a las formas en que la esquizofrenia se asocia con el rechazo social y una mayor dificultad para cumplir con los objetivos profesionales. Daramus advierte que las personas BIPOC y LGBTQ están aún más marginadas, ya que a menudo también enfrentan los impactos negativos de la raza, la sexualidad y el género.

Daramus dice: «Si alguien es rechazado por su familia por su orientación sexual o género, tendrá un mayor riesgo de quedarse sin hogar, además de la deriva social descendente que deja a muchas personas con esquizofrenia sin hogar».

Agrega que la intervención efectiva tiene que ser algo más que terapia y medicamentos. «También necesitamos intervenciones para la vivienda, el empleo, la educación y las intervenciones educativas a nivel comunitario para reducir el estigma. Esta investigación es una pieza importante de un rompecabezas complejo», dice.

Aimee Daramus, Psy.D.

Las intervenciones efectivas no pueden consistir solo en terapia y medicamentos. También necesitamos intervenciones para la vivienda, el trabajo, la educación y las intervenciones educativas a nivel comunitario para reducir el estigma.

— Aimee Daramus, Psy.D.

La marginación puede exacerbar los síntomas psicóticos

Psiquiatra capacitado en Johns Hopkins y director médico regional de Psiquiatría Comunitaria, Leela R. Magavi, MDdice: «Muchas personas son incapaces de mantener relaciones con sus seres queridos o mantener un trabajo. Esto lleva a la falta de vivienda y al uso de sustancias, el último de los cuales puede exacerbar los síntomas psicóticos. Además, muchas personas esquizofrénicas experimentan alucinaciones auditivas de comando aterradoras donde escuchan un voz, que les ordena que se dañen a sí mismos o a otros».

Si bien la realidad de navegar los síntomas positivos y negativos de la esquizofrenia puede ser un desafío, Magavi afirma que es posible ayudar colectivamente a las personas esquizofrénicas y sus familias con el apoyo comunitario, la terapia y el manejo de medicamentos adecuados.

Magavi dice: «Cuando las personas experimentan las voces por primera vez, a menudo experimentan depresión y ansiedad significativas. Esto podría causar ataques de pánico y retraimiento social, así como también vergüenza, culpa y miedo al rechazo. Por esta razón, algunas personas se automedican con alcohol y sustancias para adormecer el dolor y disminuir las voces. La abstinencia de alcohol, el uso de cocaína y el uso de marihuana pueden desencadenar y exacerbar los síntomas psicóticos».

Lo que esto significa para ti

Los hallazgos de esta investigación demuestran cómo la esquizofrenia puede aumentar el riesgo de muerte por suicidio, especialmente entre aquellos de 18 a 34 años, que son hombres, blancos, con antecedentes de uso de sustancias, ideación suicida, intentos de suicidio, autolesiones, etc.

Si bien la esquizofrenia se puede controlar, los programas de prevención del suicidio deben responder con enfoques específicos para quienes corren un mayor riesgo, con una mayor consideración de cómo la marginación puede afectar negativamente estos resultados de salud.

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