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Los 2 síntomas principales del TOC

Probablemente haya escuchado a personas proclamarse en broma «TOC» mientras enderezan una imagen torcida en la pared o limpian el mango de su carrito de compras con toallitas antibacterianas, pero ¿son solo perfeccionistas o realmente tienen TOC? ¿Qué tan común es el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)? ¿Qué factores conducen a un diagnóstico?

¿Qué es el trastorno obsesivo compulsivo?

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es un trastorno de ansiedad caracterizado por dos síntomas centrales: obsesiones y compulsiones.

obsesiones son pensamientos, imágenes o ideas que no desaparecen, no son deseados y causan angustia extrema. Por ejemplo, es posible que te preocupes constantemente por contaminarte con una enfermedad mortal; que harás algo terrible, como gritar una obscenidad en un funeral; o que algo horrible le sucederá a un ser querido.

Otras obsesiones comunes incluyen dudas repetidas, como creer que puede golpear a alguien con su automóvil; una necesidad de orden; ideas agresivas o perturbadoras como pensamientos de asesinar a su pareja o hijo; e imágenes sexuales y religiosas perturbadoras.

Compulsiones son conductas que sientes que debes llevar a cabo una y otra vez. Por ejemplo, si está obsesionado con la contaminación, puede lavarse las manos una y otra vez. Otras compulsiones comunes incluyen limpiar, contar, verificar, solicitar o exigir tranquilidad y garantizar el orden y la simetría.

Diagnóstico de TOC

El TOC no se puede diagnosticar mediante un análisis de sangre, aunque se puede usar un análisis de sangre para descartar problemas físicos que podrían estar causando los síntomas. En última instancia, el TOC se diagnostica en función de la frecuencia, la gravedad y la naturaleza de los síntomas utilizando el juicio clínico de profesionales de la salud mental calificados.

Las obsesiones y las compulsiones suelen ser continuas y duraderas y pueden afectar negativamente las relaciones, el trabajo, la escuela y otras áreas de la vida.

Las personas con TOC pueden pasar una hora o más al día pensando en su obsesión o participando en comportamientos que alivian temporalmente la ansiedad causada por su obsesión (es decir, restregándose las manos hasta que estén en carne viva porque se sienten sucias).

Sin embargo, es posible tener solo las obsesiones o solo las compulsiones y aun así ser diagnosticado con TOC. El componente clave de un diagnóstico es que el TOC está interfiriendo con su calidad de vida.

Causas del TOC

El TOC afecta aproximadamente al 1,2 % de los adultos y, a veces, se diagnostica en la infancia. No hay diferencia en la tasa de TOC entre hombres y mujeres. Afecta a personas de todas las culturas y etnias.

Nadie sabe exactamente qué causa el trastorno obsesivo-compulsivo, aunque hay evidencia de un componente genético. Si a un padre, hermano o hijo se le diagnostica TOC, existe un mayor riesgo de desarrollar el trastorno, especialmente si el pariente fue diagnosticado cuando era niño o adolescente.

También hay evidencia de que ciertas partes del cerebro simplemente no funcionan correctamente. La investigación sobre genética y anomalías cerebrales está en curso.

Tratamiento del TOC

El TOC no es curable, pero responde al tratamiento con medicamentos, particularmente una clase de antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), así como a la psicoterapia.

La terapia de exposición puede ser particularmente útil para las personas cuyo TOC afecta significativamente su calidad de vida.

Muchas personas con TOC descubren que obtienen los mejores resultados al combinar el tratamiento médico y psicológico.

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