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Los 10 analgésicos más adictivos

Una de las razones más comunes por las que los estadounidenses visitan a sus médicos es para obtener ayuda para aliviar el dolor. El dolor causa angustia e incluso puede ser debilitante. Los médicos a veces recetan analgésicos opioides a sus pacientes que tienen dolor. Si bien estos medicamentos pueden proporcionar un alivio muy necesario, también tienen el potencial de uso indebido y adicción.

Analgésicos adictivos

Existen diferentes medicamentos que pueden aliviar el dolor a corto plazo o crónico. Muchos de estos medicamentos entran en la categoría de opioides. Estos medicamentos también se conocen como analgésicos narcóticos e incluyen morfina y codeína, así como varias modificaciones sintéticas de estos medicamentos.

Es importante tener cuidado al tomar medicamentos para el dolor. En algunos casos, el tratamiento puede presentar más riesgo que la causa subyacente del dolor. Si bien no está completamente libre del riesgo, es menos probable que se vuelva adicto a los medicamentos para aliviar el dolor cuando los toma exactamente como se los recetaron.

Aún así, muchos de estos medicamentos producen un «subidón» que puede volverse adictivo para algunos pacientes. El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) explica que algunas personas se vuelven psicológicamente dependientes de este sentimiento de euforia. También existe el riesgo de dependencia física.

Es más probable que ocurra dependencia si una persona toma una dosis más alta de su medicamento para el dolor de lo que le recetaron o si el medicamento se le recetó incorrectamente.

El uso excesivo de medicamentos para el dolor (a veces llamado abuso de medicamentos o abuso de narcóticos) es una de las formas más frecuentes de uso indebido de drogas en los Estados Unidos.

Una de las razones de la prevalencia es que a veces se recetan medicamentos para el dolor en exceso. Por ejemplo, es posible que una persona no necesite un alivio del dolor tan fuerte o que se le recete un medicamento para el dolor por más tiempo del que necesita.

La crisis de los opioides

La adicción a los opioides recetados ha aumentado sustancialmente en las últimas décadas. Lo que comienza como dependencia puede llevar a buscar analgésicos en el mercado negro o al uso de opiáceos ilícitos como la heroína.

los NIDA explica que el problema actual del uso indebido de narcóticos en los EE. UU. comenzó a fines de la década de 1990 cuando «las compañías farmacéuticas aseguraron a la comunidad médica que los pacientes no se volverían adictos a los analgésicos opioides recetados, y los proveedores de atención médica comenzaron a recetarlos en mayor proporción».

A partir de 2018, el NIDA estimó que entre el 8 % y el 12 % de los pacientes en los EE. UU. a los que se les recetan opioides desarrollan un trastorno por consumo.

De los pacientes que desarrollan un trastorno por consumo de opioides, entre el 4 % y el 6 % finalmente recurren a la heroína. Los CDC informan que en 2019, un promedio de 38 personas murieron cada día por sobredosis de opioides recetados.

El número de muertes relacionadas con los opioides aumentó un 5 % entre 2018 y 2019. La epidemia ha golpeado a las zonas rurales de Estados Unidos con tanta fuerza como a las ciudades del país. En respuesta, múltiples agencias gubernamentales han creado iniciativas para frenar la epidemia.

De acuerdo con la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la primera línea de defensa es reducir la cantidad de opioides que se prescriben. Esta iniciativa implica trabajar con médicos y farmacias para garantizar que solo usen analgésicos potentes cuando sea absolutamente necesario.

Signos y síntomas del abuso de opioides

Desafortunadamente, es parte de la naturaleza de los analgésicos que se vuelven menos efectivos con el tiempo. Esto se debe en parte a que su cuerpo se adaptará al medicamento y desarrollará una tolerancia, lo que significa que su cuerpo requerirá dosis más altas del medicamento para obtener el mismo efecto.

Hay ciertas señales de que su uso terapéutico de opioides ha cruzado al territorio de la adicción.

Los signos a tener en cuenta incluyen:

  • Exhibir comportamientos compulsivos para obtener la droga y continuar consumiéndola (incluso frente a las consecuencias negativas)
  • Tomar el medicamento para drogarse o aliviar la ansiedad en lugar de aliviar el dolor
  • Necesidad de tomar una dosis más alta de medicamento para sentir los mismos efectos que solía experimentar en dosis más bajas (especialmente si es necesario inhalar o inyectar el medicamento para obtener el efecto deseado)
  • Usar medicamentos para el dolor en cantidades o en horarios que no son consistentes con la receta de su médico, especialmente si está engañando a su médico o farmacéutico para que lo haga.

Si reconoce estos comportamientos o le preocupa el uso de analgésicos, es importante que hable con su proveedor de atención médica.

Guía de discusión sobre la adicción a los opioides

Obtenga nuestra guía imprimible para ayudarlo a hacer las preguntas correctas en su próxima cita con el médico.

Los analgésicos más adictivos

Según el NID, estos son los 10 analgésicos más adictivos que están actualmente disponibles. La mayoría de estos medicamentos se prescriben para el tratamiento del dolor crónico, aunque algunos están destinados a un uso a corto plazo.

Tenga en cuenta que esta no es una lista completa. Hay otros analgésicos y medicamentos recetados que pueden ser adictivos.

Una palabra de Psyathome

Incluso cuando los medicamentos para el dolor se recetan por razones legítimas, es importante que esté consciente del potencial adictivo que tienen ciertos analgésicos. Si le preocupa algún medicamento que le hayan recetado, hable con su médico o farmacéutico.

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