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Litio como tratamiento para el trastorno bipolar

El litio se prescribe como un estabilizador del estado de ánimo para las personas que tienen trastorno bipolar. Actúa para ayudar a controlar la manía, la hipomanía, la depresión y la psicosis asociadas con la afección.

El litio es un elemento natural que se descubrió, a fines del siglo XIX, que tiene propiedades estabilizadoras del estado de ánimo. El primer artículo sobre el uso de litio para tratar lo que entonces se llamaba depresión maníaca se publicó en 1949. La FDA aprobó el litio en 1970. Incluso ahora, la forma específica en que el litio ayuda a las personas con trastorno bipolar es compleja y no se comprende completamente.

¿Cuándo se prescribe el litio?

Este medicamento está aprobado formalmente para tratar los episodios maníacos del trastorno bipolar cuando aparecen síntomas como grandiosidad, pensamientos acelerados, hipersexualidad, delirios, alucinaciones y disminución de la necesidad de dormir. Sin embargo, también se ha demostrado que ayuda con los síntomas depresivos, las características psicóticas y los episodios mixtos.

Algunas investigaciones han demostrado que el litio también puede ser útil en el tratamiento de la depresión unipolar (depresión sin la manía que se observa en el trastorno bipolar) cuando se agrega a uno o más medicamentos para la depresión, por lo que los médicos a veces también lo recetan para esto.

Contraindicaciones

El litio puede dañar los riñones, especialmente con el uso a largo plazo.Todos los pacientes deben someterse a exámenes de detección de problemas renales antes de comenzar con el litio y también deben someterse a exámenes de forma regular mientras lo toman.

Si aparecen problemas renales significativos en las pruebas iniciales, el litio debe recetarse solo con mucho cuidado y una estrecha vigilancia. Si se desarrollan problemas renales más adelante, su médico puede considerar suspender el litio, ya que es posible revertir el daño una vez que deje de tomar el medicamento.

Hay varias condiciones y circunstancias médicas que también requieren especial precaución cuando se prescribe litio:

  • Uso de inhibidores de la ECA
  • Uso de diuréticos
  • Deshidratación severa; anormalidades de sodio y electrolitos
  • Enfermedad cardiaca o vascular significativa

Los primeros estudios indican que el litio también puede ser seguro y eficaz para el tratamiento de los síntomas bipolares en niños y adolescentes.

Advertencias sobre el litio

Hay varias advertencias importantes para las personas que toman litio. Éstos incluyen:

  • Los niveles de litio en la sangre deben controlarse periódicamente. Este medicamento puede ser tóxico si el nivel del elemento en la sangre es demasiado alto. Los síntomas de una sobredosis incluyen diarrea, vómitos, temblores, problemas leves para caminar, somnolencia o debilidad muscular.Informe cualquiera de estos síntomas a un médico inmediatamente.
  • Si lo anestesiarán, por ejemplo, para una cirugía, asegúrese de que los médicos sepan que está tomando litio.
  • Se sabe que el litio causa discapacidades congénitas, y el riesgo aumenta si se toma junto con otro estabilizador del estado de ánimo (como la carbamazepina). Si está en edad fértil, está embarazada o queda embarazada mientras toma litio, hable con su médico. El litio se excreta en la leche materna, por lo que se recomienda a las mujeres que no amamanten a los bebés mientras toman este medicamento.
  • Tomar litio para el trastorno bipolar puede causar una afección llamada diabetes insípida nefrogénica (NDI, por sus siglas en inglés) con litio.Esta es una enfermedad rara en la que los riñones no pueden recircular el agua, lo que provoca una micción excesiva. Si nota que tiene mucha sed y orina con demasiada frecuencia, llame a su médico de inmediato para informarle sobre sus síntomas.

Precauciones

Tenga en cuenta también las siguientes precauciones:

  • El litio puede causar hipotiroidismo e hiperparatiroidismo.Su médico debe controlar sus niveles de calcio en la sangre periódicamente, ya que estos están relacionados con el funcionamiento de la glándula paratiroides, así como con la tiroides poco activa.
  • Asegúrese de mantener una ingesta normal de líquidos y sal cuando tome litio. La deshidratación o los niveles bajos de sodio en la sangre pueden ser peligrosos.
  • La sudoración prolongada, la diarrea o la fiebre alta pueden hacer que disminuya su tolerancia al litio y pueden requerir tratamiento médico. Consulte con su médico si tiene alguno de estos síntomas.

Fármacos a evitar al tomar litio

Existe una larga lista de medicamentos que pueden interactuar negativamente con el litio o aumentar el riesgo de efectos secundarios. Algunos medicamentos que se recetan comúnmente para el trastorno bipolar pertenecen a esta categoría. Incluyen:

  • Bloqueadores de los canales de calcio (la interacción puede ser grave)
  • Celexa (citalopram)
  • Clozapina (Clozaril)
  • Cymbalta (duloxetina)
  • Lexapro (escitalopram)
  • Luvox (fluvoxamina)
  • Paxil (paroxetina)
  • Prozac (fluoxetina) (requiere una estrecha vigilancia por parte de su médico)
  • Risperdal (risperidona)
  • Tegretol (carbamazepina) (la interacción puede ser grave)
  • Zoloft (sertralina)
  • Zyprexa (olanzapina)

Las personas que toman litio también deben evitar tomar AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno) de forma regular, diuréticos como HCTZ (usado en la hipertensión) y furosemida (en la insuficiencia cardíaca) e inhibidores de la ECA (antiinflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno). presión).Además, las tetraciclinas pueden aumentar los niveles en la sangre, mientras que el uso de grandes cantidades de cafeína en realidad puede disminuir los niveles en la sangre.

Efectos secundarios del litio

Los efectos secundarios más comunes del litio, que pueden desaparecer después del uso inicial, son:

  • Aumento de la frecuencia de micción o pérdida del control de la vejiga
  • aumento de la sed
  • Náuseas leves
  • Ligero temblor de manos

El aumento de peso con el tiempo también es común.

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