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Lidiando con el miedo a las cosas muertas

¿Qué es la necrofobia?

La necrofobia es un tipo específico de fobia que implica el miedo a las cosas muertas y las cosas asociadas con la muerte. Una persona con este tipo de fobia puede tener miedo a los cadáveres, así como a ataúdes, lápidas y cementerios.

La palabra necrofobia proviene del griego necros («cadáver») y fobos («miedo»).

Si bien la necrofobia no es un trastorno distinto reconocido por el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), a una persona que tiene este miedo se le puede diagnosticar una fobia específica. Una fobia específica se define como un miedo irracional y excesivo a un objeto o situación específica.

No hay estadísticas sobre la prevalencia de la necrofobia, pero las fobias específicas son bastante comunes. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, se estima que el 9,1% de los adultos en los Estados Unidos tuvo algún tipo de fobia específica en el último año.

Signos y síntomas de la necrofobia

Los síntomas de la necrofobia son similares a los síntomas de otros tipos de fobias específicas. Si bien aquellos que tienen necrofobia pueden reconocer que la fuente de su miedo no representa una amenaza real, aún experimentan un miedo extremo cuando ven, o incluso piensan en cadáveres u otras cosas asociadas con la muerte.

Las personas con necrofobia pueden experimentar:

  • Mareo
  • Dificultad para respirar
  • Latidos rápidos
  • Respiración rápida
  • Boca seca
  • Sacudida
  • Náusea
  • Inquietud
  • Una sensación de pavor
  • Transpiración
  • Temblor
  • Sentimientos de irrealidad
  • Preocupación por la muerte o cosas muertas.
  • Miedo a morir

En algunos casos, esta reacción de miedo puede volverse tan severa que las personas experimentan un ataque de pánico. Un ataque de pánico es una respuesta de miedo abrupta que se caracteriza por síntomas como latidos cardíacos fuertes, dificultad para respirar, temblores, sensación de asfixia, sensación de hormigueo, sensación de irrealidad o desapego, escalofríos y miedo a perder el control o morir.

Los ataques de pánico a menudo son extremadamente desagradables, por lo que las personas pueden comenzar a evitar cualquier situación en la que puedan encontrarse con la fuente de miedo que desencadena un ataque. Por ejemplo, una persona con necrofobia puede evitar tomar una determinada ruta para no tener que pasar por un cementerio o una funeraria.

Diagnóstico de necrofobia

Es importante recordar que no es lo mismo una fobia específica como la necrofobia que un miedo normal. Muchas personas tienen una cantidad relativamente normal de miedo o ansiedad relacionada con la muerte, el morir y las cosas muertas. El miedo normal a las cosas muertas puede implicar sentirse un poco mareado o incómodo cuando se está cerca de algo asociado con la muerte. Pero si tiene una reacción de miedo grave cuando ve un animal muerto al costado de la carretera, es posible que tenga necrofobia.

Si sospecha que puede tener necrofobia, debe hablar con un médico o un profesional de la salud mental. Muchos profesionales de la salud mental y médicos utilizan los criterios descritos en el DSM-5 al diagnosticar trastornos mentales. Para ser diagnosticado con una fobia específica, debe experimentar lo siguiente:

  • Miedo o ansiedad significativos relacionados con el objeto del miedo.
  • El objeto desencadena de manera inmediata y constante la respuesta de miedo.
  • El miedo y la ansiedad son desproporcionados con respecto al peligro real que presenta el objeto del miedo.
  • Te esfuerzas por evitar el objeto del miedo; si se ve obligado a soportar el miedo, crea una angustia extrema
  • Su angustia tiene un impacto significativo en su vida.
  • Sus síntomas deben estar presentes durante seis meses o más.
  • Sus síntomas no deben explicarse mejor por otro trastorno, como un trastorno de ansiedad.

Un médico o profesional de la salud mental comenzará haciéndole preguntas sobre el tipo de síntomas que tiene, cuánto tiempo los ha tenido y qué tan graves son. Su médico también puede hacerle preguntas sobre otras cosas en su vida, como eventos recientes que pueden haber jugado un papel en el desencadenamiento de sus síntomas. También debe informar a su médico sobre cualquier medicamento o suplemento que esté tomando.

Causas de la necrofobia

Los investigadores no están completamente seguros de las causas exactas de las fobias específicas como la necrofobia. Sin embargo, creen que la genética, los eventos de la vida e incluso la cultura pueden desempeñar un papel en el desarrollo de estos miedos.

Algunas culturas, por ejemplo, creen que los espíritus pueden regresar y perseguir a los vivos. Tales creencias pueden desempeñar un papel en la contribución a la necrofobia. En otros casos, haber estado expuesto a un evento traumático, como la muerte de un ser querido, puede contribuir a una obsesión o miedo por las cosas muertas y la muerte.

Las situaciones que podrían estar relacionadas con la necrofobia incluyen presenciar una muerte, asistir a un funeral, entrar en contacto con un animal muerto o un cuerpo humano, asistir a un funeral o incluso ver cadáveres representados en los medios populares.

La Asociación de Trastornos de Ansiedad de América sugiere que las fobias específicas son probablemente el resultado de una combinación de factores genéticos, biológicos, psicológicos y ambientales.

Investigadores también he encontrado que los insectos y los animales acuáticos exhiben comportamientos necrofóbicos, como evitar a los miembros muertos de su propia especie, posiblemente como un medio para evitar enfermedades.

Tratamiento para la Necrofobia

No existe un tratamiento diseñado específicamente para la necrofobia, pero es probable que los tratamientos comúnmente utilizados para otros tipos de fobias específicas sean efectivos. Algunas de las opciones de tratamiento más comunes para este tipo de fobia incluyen la terapia cognitivo-conductual (TCC), la terapia de exposición, los medicamentos y las técnicas de relajación.

La TCC aborda los pensamientos y comportamientos irracionales que mantienen la respuesta de miedo. A través de la TCC, una persona puede aprender a identificar los pensamientos negativos automáticos que conducen a una reacción fóbica. Al cambiar su forma de pensar acerca de la situación, puede reemplazar los sentimientos y comportamientos temerosos con reacciones más adaptativas, tranquilas y realistas.

Terapia de exposición in vivo, que puede incluir exposición gradual o inundación (exposición al mayor miedo), ha sido mostrado ser efectivo cuando se usa para tratar fobias específicas.

En algunos casos, los médicos y psiquiatras pueden recetar antidepresivos o ansiolíticos para ayudar a tratar algunos de los síntomas asociados con las reacciones físicas y emocionales que experimentan las personas. En muchos casos, se puede utilizar una combinación de psicoterapia y medicación.

Otras técnicas que podrían usarse para tratar las fobias incluyen la reestructuración cognitiva, la exposición sistemática, el entrenamiento de atención plena y la terapia virtual (que implica la exposición al objeto del miedo a través de una pantalla de computadora o un dispositivo de realidad virtual).

Complicaciones con la necrofobia

Las fobias específicas, como la necrofobia, pueden tener un impacto grave en la capacidad de una persona para funcionar y sobrellevar la situación. La reacción de miedo puede dificultar que el individuo funcione en entornos como la escuela y el trabajo.

Posibles complicaciones de la necrofobia:

  • Aislamiento: Debido a que la condición a menudo lleva a evitar cualquier situación que pueda poner al individuo en contacto con su miedo, puede conducir al aislamiento social. En algunos casos, las personas pueden aislarse de los demás.
  • Otros trastornos: No es raro que las personas con fobias específicas tengan condiciones comórbidas que incluyen trastornos depresivos o de ansiedad.
  • Uso de sustancias: A veces, las personas pueden tratar de automedicarse con alcohol u otras sustancias para tratar de reducir sus sentimientos de miedo.

Pronóstico y prevención de la necrofobia

El pronóstico para las personas con fobias específicas como la necrofobia es bueno con tratamientos conductuales, apoyo y medicamentos apropiados.

Si bien no hay forma de eliminar todos los factores de riesgo de la necrofobia, es importante recibir un tratamiento temprano para evitar que la afección afecte seriamente la vida y el funcionamiento de una persona.

Lidiando con la necrofobia

También hay cosas que puede hacer que podrían ayudar a que su miedo a las cosas muertas sea más fácil de sobrellevar. Algunos pasos que puede tomar incluyen:

  • Practica técnicas de relajación. Aprender a controlar su respuesta al miedo puede ayudarlo a mantener la calma cuando se enfrente a la fuente de su miedo. Las estrategias como la meditación consciente, la relajación muscular progresiva y la respiración profunda pueden ser útiles para calmar las reacciones de su cuerpo.
  • Evite la evitación. Si bien puede ser tentador simplemente evitar la fuente de su miedo, hacer esto puede generar complicaciones como aislamiento e interrupciones en la vida. En lugar de eso, esfuérzate en lidiar con tus miedos, incluso si eso significa tener que lidiar con algo de angustia.
  • Utiliza distracciones. Si te enfrentas a tu miedo, busca maneras de distraerte del objeto y de la respuesta al miedo de tu cuerpo. Enfocar tu mente en algo, jugar un juego en tu teléfono o dar un paseo rápido alrededor de la cuadra puede ayudarte a dejar de pensar en tu miedo.

La necrofobia puede provocar síntomas graves que potencialmente pueden interferir con muchos aspectos de su vida diaria. Con el tratamiento adecuado, puede hacer frente o incluso superar sus sentimientos de miedo.

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