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Las siestas energéticas pueden mejorar la memoria

Los investigadores han notado durante mucho tiempo una relación importante entre el sueño y la memoria. Los expertos a menudo sugieren que el sueño juega un papel importante en el proceso de consolidación de la memoria. Esta es la razón por la que a menudo se les dice a las personas que duerman bien antes de tener algún tipo de proyecto importante, actuación o examen.

La falta de sueño está relacionada con problemas de memoria y los investigadores incluso han descubierto que dormir después de aprender algo nuevo puede mejorar la memoria y la retención de la información. Si bien es importante dormir una cantidad adecuada cada noche, la investigación también ha encontrado que incluso una siesta rápida puede tener algunos beneficios importantes. De acuerdo con los resultados de un estudio, si está buscando un aumento rápido de la memoria, es posible que desee intentar tomar una siesta.

Una siesta rápida ayuda a mejorar la retención de la memoria

Investigadores de la Universidad de Saarland observaron cómo las siestas rápidas de una hora impactaron en el recuerdo de la memoria de 41 participantes. Se pidió a los sujetos que aprendieran palabras sueltas y pares de palabras. Después de completar esta fase inicial de aprendizaje, los voluntarios fueron evaluados para ver cuánto podían recordar. Durante la siguiente etapa del experimento, aproximadamente la mitad de los participantes se quedaron despiertos y vieron un DVD, mientras que a la otra mitad se le permitió tomar una siesta rápida.

Finalmente, todos los participantes fueron evaluados una vez más para ver cuántas palabras sueltas y pares de palabras podían recordar. Los investigadores descubrieron que aquellos que habían tomado una breve «siesta energética» demostraron recordar significativamente mejor que aquellos en el grupo de control o en el grupo que vio DVD.

«Incluso un sueño breve de 45 a 60 minutos produce una mejora de cinco veces en la recuperación de información de la memoria», explicó Axel Mecklinger, uno de los investigadores involucrados en el estudio publicado en la revista. Neurobiología del aprendizaje y la memoria.

Los investigadores notaron que los participantes en el grupo de la siesta no necesariamente obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria después de las siestas que lo que habían hecho inmediatamente después de la tarea de aprendizaje. Sin embargo, su rendimiento se mantuvo constante, mientras que los de los grupos de control y de visualización de DVD se desempeñaron significativamente peor en la segunda prueba de memoria. En cambio, los investigadores sugieren que el rendimiento de la memoria después de una siesta es casi idéntico al rendimiento de la memoria inmediatamente después de la tarea de aprendizaje. Sin embargo, una siesta energética no debe confundirse con un microsueño. El microsueño es un episodio breve e incontrolable de sueño que dura desde menos de un segundo hasta 10 segundos.Dichos episodios pueden ocurrir cuando una persona está muy cansada pero lucha por mantenerse despierta. Dichos episodios pueden ser riesgosos si ocurren cuando una persona está conduciendo.

Una mirada al interior del cerebro

Además de observar el desempeño en las pruebas de memoria, los investigadores también estaban interesados ​​en lo que sucedía dentro de los cerebros de sus voluntarios, particularmente en el hipocampo, que se sabe que desempeña un papel fundamental en la consolidación y transferencia de información en -Memoria a plazo. Los investigadores analizaron lo que se conoce como ‘husos del sueño’ utilizando un electroencefalograma (EEG), una prueba que se usa para monitorear la actividad eléctrica en el cerebro, porque creen que cuanto más fuerte hay algo en la memoria, más husos del sueño verán. en el EEG. Los husos del sueño son ráfagas breves y repentinas de actividad que ocurren durante el sueño sin movimientos oculares rápidos (NREM, por sus siglas en inglés).

Para minimizar la posibilidad de que algunas palabras o pares de palabras simplemente se recuerden más fácilmente debido a asociaciones anteriores, los investigadores presentaron a los participantes 90 palabras sueltas junto con 120 pares de palabras sin sentido. En lugar de emparejar palabras que tienen algún tipo de asociación lógica, como ‘plátano-manzana’ o ‘escritorio-silla’, utilizaron combinaciones que no tenían relación entre sí, como ‘leche-taxi’.

«La familiaridad no sirve aquí cuando los participantes intentan recordar este par de palabras porque nunca antes han escuchado esta combinación de palabras en particular y esencialmente no tiene significado. Por lo tanto, necesitan acceder a la memoria específica del episodio correspondiente en el hipocampo, Mecklinger explicó.

¿Qué significa esto realmente para las personas, en particular los estudiantes, que quieren mejorar su memoria antes de un examen importante? «Una siesta corta en la oficina o en la escuela es suficiente para mejorar significativamente el éxito en el aprendizaje. Dondequiera que las personas se encuentren en un entorno de aprendizaje, debemos pensar seriamente en los efectos positivos del sueño», sugirió Mecklinger.

Una palabra de Psyathome

Este tipo de investigación no implica que una siesta por sí sola pueda compensar los malos hábitos de sueño. Sin embargo, muestra que incluso los períodos cortos de sueño pueden tener un impacto beneficioso en la memoria. Entonces, la próxima vez que tenga un examen importante, piense en tomar una siesta rápida antes del examen.

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