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Las salas de emergencia ven un aumento significativo en las visitas de salud mental durante la pandemia

Conclusiones clave

  • La tasa de visitas a la sala de emergencias por afecciones de salud mental, intentos de suicidio, violencia de pareja íntima, sobredosis de drogas y opioides, y abuso y negligencia infantil aumentó en 2020 en comparación con 2019.
  • Las personas con condiciones de salud mental preexistentes y aquellas que las experimentan por primera vez están luchando debido a la pandemia.
  • Si usted o alguien que conoce se autolesiona o tiene tendencias suicidas, visitar un departamento de emergencias puede proporcionar un entorno seguro.

A medida que avanza la pandemia de COVID-19, las personas buscan atención médica urgente para una variedad de afecciones dolorosas. En un estudio reciente de JAMA Psiquiatríalos investigadores compararon la tasa de visitas a la sala de emergencias (ER) durante el período de mediados de marzo y octubre de 2020 con los mismos meses de 2019.

En el período de marzo a octubre de 2020, la tasa media de visitas a la sala de emergencias por afecciones de salud mental asociadas al desastre fue de 2540,4 por cada 100 000 visitas. Esta tasa fue más alta que en 2019, cuando un promedio de 2152,3 visitas a la sala de emergencias de cada 100 000 involucraron problemas de salud mental. La misma cifra de intentos de suicidio fue de 314,2 en 2020 y 250,1 en 2019. Los investigadores también encontraron un aumento en las tasas de visitas a la sala de emergencias por todas las sobredosis de drogas y opioides, violencia de pareja íntima y abuso y negligencia infantil.

Las tasas de visitas a la sala de emergencias por afecciones de salud mental, intentos de suicidio, sobredosis de drogas y opioides y violencia de pareja íntima alcanzaron su punto máximo entre el 3 de abril y el 11 de mayo. Sin embargo, las tasas de sospecha de abuso y negligencia infantil alcanzaron su punto máximo más tarde en la pandemia, entre el 24 y el 30 de mayo.

Los investigadores observaron las tasas en lugar de los números porque hubo menos visitas al departamento de emergencias en 2020 en general. A pesar de esta caída en el total de visitas, entre el 11 de abril y el 10 de octubre, la cantidad de visitas a la sala de emergencias relacionadas con drogas cada semana se mantuvo entre un 1 % y un 45 % más alta que las cifras de las mismas semanas en 2019.

Sabrina Romanoff, PsyD, un psicólogo clínico, vio estas tendencias de salud mental de primera mano al comienzo de la pandemia mientras trabajaba en la sala de emergencias psiquiátricas de Cambridge Health Alliance de Harvard. “Muchos estudiantes internacionales de Harvard y MIT presentaron preocupaciones relacionadas con la salud que se vieron agravadas por la ansiedad por perder la vivienda junto con experiencias de discriminación y xenofobia”, dice ella.

“Este no es un fenómeno exclusivo de los departamentos de emergencia, que en muchos sentidos sirven como un análogo para representar los problemas locales que existen en la comunidad”, agrega Romanoff. “Es una representación viva y palpitante de los desafíos actuales que enfrentan los miembros de la población. Si bien proporciona un pulso para los conflictos experimentados por aquellos con quizás los casos y presentaciones más complejos, también habla y encarna los desafíos experimentados por aquellos que no logran ingresar a nuestro departamento”.

Cómo la pandemia influye negativamente en la salud mental

La tensión de salud mental de la pandemia está en el centro de muchas de las condiciones por las cuales las personas recurren al departamento de emergencias.

Sería difícil encontrar a alguien que no se haya visto afectado negativamente por la pandemia y, para muchas personas, eso se extiende al estado de su salud mental. “Las personas han experimentado múltiples pérdidas, desde muertes hasta hitos importantes perdidos y relaciones fracturadas debido a desacuerdos o simplemente a la distancia”, dice Aimée DaramusPsyD, psicóloga clínica licenciada.

«La mayoría de nosotros nunca habíamos vivido algo como esto antes, por lo que todo nuestro sentido de la realidad ha cambiado y hemos tenido que vivir con la idea surrealista de que el viaje equivocado a la tienda de comestibles podría ponernos en un ventilador», Daramus. dice.

A las personas con condiciones de salud mental preexistentes les quitan sus mecanismos de afrontamiento y los síntomas se exacerban. Otros muestran síntomas por primera vez y reciben apoyo limitado, si es que lo reciben.

“Individuos sin preocupaciones psiquiátricas previas se presentan en mi clínica con síntomas depresivos y de ansiedad de inicio reciente en el contexto de factores estresantes psicosociales relacionados con la pandemia”, dice Leela R. MagaviMD, psiquiatra de adultos, adolescentes y niños y director médico regional de Community Psychiatry, la organización de salud mental para pacientes ambulatorios más grande de California.

En un estudio de junio de 2020 de adultos estadounidenses de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el 40,9 % de los participantes informó tener al menos una afección de salud mental o conductual, y el 13,3 % informó haber comenzado o aumentado el uso de sustancias como método. de hacer frente a la pandemia.

“Individuos de todos los orígenes y edades están sufriendo, y ahora más que nunca, debemos unirnos para abogar por la paridad de la salud mental en todos los dominios”, dice Magavi. “La enfermedad mental no tiene rostro y puede afectar a cualquiera y a todos”.

Pasos que puede tomar para su salud mental

Si bien la pandemia tiene un acceso limitado a algunos mecanismos de afrontamiento, existen muchas opciones para cuidar su salud mental sin exponerse a sí mismo o a las personas que lo rodean al COVID-19.

Encuentre un terapeuta o inicie un grupo de apoyo

Trabajar con un terapeuta en el que confíes puede ayudarte a manejar los problemas de salud mental, pero los largos tiempos de espera y los costos de las sesiones pueden impedir que veas uno. La terapia en línea puede ser una solución, o puede recurrir a un grupo de apoyo.

Formar un espacio saludable y seguro para hablar con los demás puede brindarle la oportunidad de trabajar con sus sentimientos. “No existe ninguna regla en contra de que comiences tu propio grupo de apoyo informal en línea con algunas otras personas y algunas reglas básicas sobre la comunicación”, dice Daramus.

Leela R. Magavi, MD

Las personas de todos los orígenes y edades están sufriendo, y ahora más que nunca, debemos unirnos para abogar por la paridad de la salud mental en todos los dominios. La enfermedad mental no tiene rostro y puede afectar a cualquiera ya todos.

— Leela R. Magavi, MD

Sea consciente de cómo pasa su tiempo

Si ha caído en una rutina que lo aburre o lo deprime, puede sentirse más difícil de superar con opciones limitadas de actividades. Sin embargo, ignorarlo puede enfatizar los sentimientos negativos que estás experimentando y perpetuar ese estado de ánimo.

Aimee Daramus, PsyD

Mucha gente apenas aguanta. No hay nada de malo en sentirse destrozado cuando suceden cosas terribles. Esa es una respuesta natural a una mala situación.

— Aimee Daramus, PsyD

Sea consciente de cómo está gastando su tiempo y de los pensamientos que se enconan dentro de su cabeza. “Tomar descansos de leer sobre COVID-19 o mirar las noticias, y en su lugar pasar tiempo haciendo ejercicio y practicando técnicas de atención plena, podría ayudar a las personas a disminuir el pensamiento rumiante”, dice Magavi.

Interactuar con las personas de manera segura

Afortunadamente, existen innumerables formas de interactuar con los seres queridos que no requieren estar en la misma habitación. “Utilice la tecnología para acercarse lo más posible a la interacción cara a cara”, dice Romanoff. “Somos criaturas sociales. Necesitamos conectarnos con otros para sobrevivir. La investigación ha encontrado que la comunicación en persona mejora el estado de ánimo y reduce la depresión».

Romanoff agrega para planificar una actividad que involucre a otros, como correr en un parque o caminar en algún lugar donde verás a otras personas. Ya sea que tenga o no a alguien específico con quien hacer planes, estar cerca de otras personas puede mejorar su estado de ánimo y su bienestar general.

Celebra las cosas buenas

A medida que la pandemia trae dolor a la vida de tantas personas, es posible que se sienta culpable al celebrar cualquier cosa buena que suceda. Si bien es importante ser sensible a los sentimientos y experiencias de otras personas, enterrar algo positivo en su vida puede afectarlo negativamente.

“Cuando te pase algo bueno, compártelo con las personas que se preocupan por ti”, dice Romanoff. “Esta es una calle de doble sentido. A menudo, la mejor manera de reducir la soledad es escuchar las experiencias de los demás”.

Póngase en contacto con una línea directa de salud mental

¿Está luchando con su salud mental y no está seguro de con quién hablar o qué pasos tomar? Una línea directa de salud mental puede brindarle asistencia gratuita y anónima. A continuación se presentan algunas opciones de líneas directas de salud mental a las que puede comunicarse.

Cuándo visitar un departamento de emergencias

Si usted o alguien que conoce tiene problemas de salud mental, hay señales claras de que se justifica una visita al departamento de emergencias. “Si tiene ganas de hacerse daño o suicidarse, si no puede cuidar de sí mismo debido a problemas de salud mental, si usted o alguien más sufre de manía, alucinaciones o violencia, la sala de emergencias puede ser la decisión correcta”, dice Daramus. .

Alternativamente, puede ingresar a un programa ambulatorio intensivo o de hospitalización parcial. Sin embargo, un departamento de emergencias puede proporcionar alivio y protección inmediatos.

Lo que esto significa para ti

Tan fácil como es sentirse aislado en este momento, recordar que usted está lejos de ser la única persona que siente que estas cosas pueden tener un impacto real en su salud mental.

“Veo a muchas personas que piensan que son las únicas que sienten que se están desmoronando, pero eso no es cierto”, dice Daramus. “Muchas personas apenas aguantan. No hay nada de malo en sentirse destrozado cuando suceden cosas terribles. Esa es una respuesta natural a una mala situación”. Llegar a los seres queridos y obtener ayuda son los primeros pasos para mejorar la salud mental.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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