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Las representaciones de Halloween de enfermedades mentales se suman al estigma

Halloween es un evento divertido para muchos, pero las personas con enfermedades mentales pueden encontrar que puede ser un momento de mayor estigma.

La fiesta en sí es propensa a representaciones estereotipadas de muchas personas, profesiones y culturas. Por lo tanto, tal vez no sea sorprendente que la enfermedad mental esté tan mal representada. Los disfraces de todo tipo a menudo van desde divertidos hasta insensibles y francamente ofensivos.

Desafortunadamente, incluso las películas y atracciones de Halloween muestran escenas que sirven para estereotipar y estigmatizar aún más las enfermedades mentales. Las casas embrujadas a veces se presentan como «asilos embrujados» donde las personas con enfermedades mentales se representan como aterradoras y violentas. Los minoristas también ofrecen disfraces que representan a las personas con enfermedades mentales como «locas», «locas», «violentas» y vestidas con camisas de fuerza.

La celebración espeluznante es un gran negocio, ya que los comerciantes ofrecen todo lo que pueda necesitar para celebrar, incluidos artículos para fiestas, dulces, disfraces y atracciones de casas encantadas. Según la National Retail Foundation, se estima que 171 millones de estadounidenses participarán en las festividades de Halloween este año. Y se espera que las ventas relacionadas con Halloween superen los 8.400 millones de dólares.

Entonces, ¿qué hace que las representaciones de enfermedades mentales sean tan dañinas e incluso peligrosas?

La perpetuación del estigma de la salud mental

La enfermedad mental ya está sujeta a una enorme cantidad de estigma. Las personas que experimentan los síntomas de una enfermedad mental a menudo ocultan sus problemas por temor a las ramificaciones en su vida personal y profesional.

La enfermedad mental puede ser aterradora a veces, pero esto no significa que las personas con enfermedades mentales deban ser objeto de miedo y discriminación. Tales representaciones son parte de la razón por la cual las personas a veces ocultan su enfermedad y no buscan la asistencia adecuada.

Algunos ejemplos de tales disfraces y atracciones vistos en los últimos años incluyen:

  • Casas embrujadas presentadas como «manicomios» donde pacientes con camisa de fuerza aterrorizan a los visitantes
  • Disfraces de Halloween de «pacientes mentales» que representan a las personas con enfermedades mentales como objetos de miedo
  • Disfraces sexualizados que retratan a las mujeres con anorexia nerviosa como «esqueletos sexys»

Como puede imaginar, tales representaciones pueden ser perturbadoras para aquellos cuyas vidas se han visto afectadas por una enfermedad mental. No solo eso, sino que tales tergiversaciones perpetúan mitos y conceptos erróneos sobre la salud mental.

La enfermedad mental se presenta a veces como algo aterrador, impredecible y una fuente de violencia. Y en otras ocasiones, se presenta como divertido y no serio. Ambas representaciones contribuyen a los estereotipos desgastados que impiden que las personas busquen ayuda cuando la necesitan.

Los peligros del estigma

El campo de la salud mental ha luchado durante mucho tiempo para combatir el estigma asociado con la enfermedad mental. Las personas con trastornos mentales suelen ser representadas como inestables e incluso violentas, lo que crea un enorme obstáculo a la hora de buscar ayuda.

Las personas también tienden a internalizar este estigma, lo que hace que sea menos probable que busquen ayuda. Gracias a las representaciones de personas con enfermedades mentales como inestables e incluso agresivas, las personas pueden experimentar una sensación de vergüenza por su enfermedad. El estigma a menudo implica sentimientos de vergüenza, culpa y aislamiento. Aquellos que tienen una enfermedad mental pueden intentar ocultar sus síntomas a los demás, mientras que algunos pueden incluso ser objeto de discriminación como resultado de su enfermedad.

En lugar de buscar ayuda para sus síntomas, las personas pueden intentar autotratarse o incluso ignorar sus problemas por temor a ser etiquetadas. Esto es desafortunado porque hay muchas opciones de tratamiento seguras y efectivas disponibles. Y cuanto antes las personas busquen tratamiento, antes podrán comenzar a experimentar alivio.

Tales atracciones y disfraces pueden ser desencadenantes

Imagínese conduciendo a casa desde el trabajo una tarde y ver que uno de sus vecinos ha creado una escena de Halloween en su patio delantero con la representación de un cuerpo sin vida colgado de un árbol. Si bien es posible que su vecino no tenga la intención de ofender, tales escenas pueden desencadenarse en múltiples niveles. Además de obviamente traer a la mente los linchamientos por motivos raciales, tales escenas pueden causar una angustia considerable a cualquier persona que alguna vez haya considerado, intentado o perdido a un ser querido por suicidio.

Afortunadamente, como el poste de washington informes, los asilos embrujados y los disfraces con temas de enfermedades mentales enfrentan desafíos a medida que los defensores ejercen una presión cada vez mayor sobre los minoristas y los propietarios de parques temáticos. En los últimos años, los principales minoristas han retirado de sus estantes disfraces que representan a las personas con enfermedades mentales como violentas y aterradoras.

Recientemente, los defensores de la salud mental expresó su indignación en respuesta a una atracción del parque de diversiones en Knott’s Berry Farm llamada «Fear VR: 5150» que presentaba un manicomio como un espectáculo de terror. El parque cerró la atracción en respuesta a la controversia, pero las atracciones de asilo embrujado con temas similares continúan apareciendo cada año.

¿Qué puedes hacer?

Además de no patrocinar empresas y servicios que perpetúan estas representaciones estigmatizantes y ofensivas de las enfermedades mentales, ¿qué más puede hacer para combatir este problema?

NAMI (Alianza Nacional de Salud Mental) sugiere acercarse a las empresas y compartir cortésmente sus sentimientos sobre el artículo ofensivo, comunicarse con los medios de comunicación locales y solicitar la ayuda de otros.

También recomiendan prepararse para alguna reacción negativa, ya que algunos pueden sugerir que eres demasiado sensible o demasiado políticamente correcto.

La clave es mantener la calma pero permanecer flexible. Las empresas pueden tardar en responder. Pero al crear conciencia sobre este problema, puede ayudar a eliminar el estigma de las enfermedades mentales. Piense en la situación como un momento de aprendizaje para ayudar a crear conciencia sobre el espectro inquietante del estigma de la salud mental y los obstáculos para el tratamiento que crea dicho estigma.

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