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Las personas transgénero obtienen un impulso de salud mental gracias a la depilación que afirma el género

Conclusiones clave

  • Una nueva carta de investigación encontró que la depilación de afirmación de género puede mejorar el riesgo de una persona de padecer angustia psicológica severa.
  • La depilación es uno de los muchos procedimientos a los que se pueden someter las personas para disminuir la dismorfia corporal.
  • Actualmente, los legisladores de todo el país están trabajando para limitar el acceso a la atención de afirmación de género para jóvenes y adultos.

Para las personas transgénero y de género diverso, los procedimientos de afirmación de género pueden ser un gran paso para sentirse cómodos con sus propios cuerpos. Estos compromisos médicos pueden incluir cualquier cosa, desde reducción de tórax hasta inyecciones de silicona.

Una carta de investigación reciente publicada en JAMA Dermatología analizó explícitamente el impacto en la salud mental de la depilación de afirmación de género. La autora Michelle S. Lee y sus colegas usaron datos del Encuesta transgénero de EE. UU. 2015.

Los investigadores habían preguntado a 27.715 personas encuestadas en el extenso informe sobre todo, desde el acoso hasta el empleo. En la sección «Atención médica relacionada con la transición», los investigadores preguntaron sobre puntos como la terapia, los bloqueadores de la pubertad y los procedimientos. Este último, que sirvió como fuente de Lee, se sumergió en los diferentes procedimientos que los hombres transgénero, las mujeres y las personas no binarias pueden considerar someterse.

Las personas asignadas como mujeres en su certificado de nacimiento original gravitaron hacia la reducción o reconstrucción de cirugía torácica y las histerectomías. En contraste, la depilación de afirmación de género (GAHR, por sus siglas en inglés), como la electrólisis, fue la más común entre los participantes a quienes se les asignó el sexo masculino en su certificado de nacimiento original. De hecho, el 41 % de las personas de este grupo había tenido GAHR y el 49 % lo deseaba algún día. Las participantes no binarias tenían menos probabilidades de haber tenido GAHR en comparación con las mujeres transgénero, 13 % a 48 %, pero más probabilidades de quererlo, 54 % a 47 %.

Los beneficios para la salud mental de los procedimientos de afirmación de género

Dados esos números, no sorprende que Lee informe que GAHR tiene inmensos beneficios para la salud mental. Los investigadores lo relacionaron con una disminución del riesgo de angustia psicológica grave en el último mes y de fumar o de intentos de suicidio en el último año.

Estos resultados se pueden atribuir, al menos en parte, al papel de la atención de afirmación de género en la disminución de la disforia de género, una condición que las personas pueden experimentar cuando el sexo que se les asignó al nacer no es el mismo que su identidad de género. Puede crear depresión, ansiedad y baja autoestima, entre otras condiciones de salud mental, dice Dr. Ernesto Lira de la Rosapsicóloga y asesora del Fundación de Investigación Esperanza para la Depresión.

Dr. Ernesto Lira de la Rosa

Es imperativo que sigamos cambiando el sistema que a menudo se involucra en prácticas discriminatorias.

—Ernesto Lira de la Rosa, PhD

“Los diversos procedimientos médicos, pasos legales, como cambiar legalmente el nombre y el género, y tratamientos como la terapia de voz y la depilación láser se realizan para reducir la disforia de género”, dice KT Hiestand, doctoradopsicóloga de Hiestand Psychological Services.

“Es común experimentar disforia de género en las mujeres transgénero relacionada con la ausencia o el tamaño pequeño de los senos, los genitales, la presencia de vello facial o corporal, una voz más grave, una estructura facial masculina, hombros anchos, falta de proporción entre cadera y cintura, manos grandes y pies, y altura.”

Hiestand explica que el vello facial puede ser particularmente problemático, ya que es fácilmente visible y puede identificar a la persona como transgénero en lugar de pasar por mujer. Si bien el afeitado puede ayudar con esto, la aparición continua de vello puede “seguir causando disforia de género hasta que se elimine por completo”, explica.

En la Encuesta transgénero de EE. UU., para otros procedimientos, como la terapia de la voz, la vaginoplastia y la cirugía de feminización facial, casi el mismo porcentaje de personas, o incluso más entre las mujeres transgénero, dicen que querían estos procedimientos, pero un número mucho menor que se había sometido a estos procedimientos. . Si bien la depilación puede ser más común debido a su naturaleza menos invasiva y su costo potencialmente más bajo, está lejos de ser accesible.

El seguro rara vez cubre la depilación

La carta de investigación informa que solo el 4,6% de los proveedores de seguros cubren GAHR. Esto se puede atribuir, en parte, a que estas empresas declaran que la depilación es médicamente innecesaria. “Si se considera que los procedimientos de depilación no son médicamente necesarios, las compañías de seguros pueden negar la cobertura de estos procedimientos”, dice Lira de la Rosa.

Esto no solo puede afectar negativamente la salud mental de alguien, sino que también puede evitar que se someta a una cirugía de confirmación de género. Como explica Hiestand, algunos cirujanos requieren que las personas primero se eliminen el vello genital.

KT Hiestand, doctorado

Es común experimentar disforia de género en las mujeres transgénero relacionada con la ausencia o el tamaño pequeño de los senos, los genitales, la presencia de vello facial o corporal, una voz más grave, una estructura facial masculina, hombros anchos, falta de relación cadera-cintura, manos grandes y pies y altura.

—KT Hiestand, doctorado

No existe un reemplazo para la depilación, pero Lira de la Rosa y Hiestand tienen algunas ideas para manejar la disforia de género si actualmente no hay un procedimiento disponible para usted:

  • Date o consigue una cera profesional, ya que elimina el vello considerablemente más tiempo que el afeitado.
  • Use una máscara facial: a medida que continúa la pandemia, esto lo mantiene seguro y oculta el vello facial no deseado
  • Apóyate en comprender a tus seres queridos y a las personas con experiencias vividas similares para obtener apoyo.
  • Si es posible, busque un proveedor de salud mental que afirme a las personas transgénero; muchos profesionales ofrecen servicios de bajo costo o de escala móvil.
  • Revisar su salud mental y física regularmente

La GAHR por sí sola está lejos de ser una solución total, pero se asoció con tasas más bajas de angustia psicológica grave en el último mes, tabaquismo en el último año e ideación suicida en el último año. El equipo de Lee no encontró un vínculo significativo entre GAHR y el riesgo de atracones de alcohol en el último mes o un intento de suicidio en el último año.

Es necesario impulsar una atención de afirmación de género ampliamente accesible, ya que las políticas continúan amenazando y haciendo que no esté disponible para muchas personas.

“Es imperativo que sigamos cambiando el sistema que muchas veces incurre en prácticas discriminatorias”, dice Lira de la Rosa. “También hay muchos estados que actualmente redactan leyes que aumentan las barreras para las personas trans. Algunos estados ya han aprobado leyes que prohíben que los proveedores brinden tratamientos de afirmación de género a menores. Estas leyes y proyectos de ley no se basan en la ciencia y los hechos, sino en la discriminación y la transfobia”.

La falta de proveedores que afirmen a las personas transgénero proporciona otra barrera con las personas transgénero preocupadas por buscar atención médica por temor a ser maltratadas o juzgadas, agrega Lira de la Rosa.

Lo que esto significa para ti

La atención de afirmación de género es fundamental para muchas personas, pero actualmente no es fácilmente accesible. Si desea seguirlo y se siente cómodo haciéndolo, comuníquese con sus seres queridos y proveedores de confianza que puedan brindarle apoyo a medida que navega por este camino desafiante, pero potencialmente increíblemente valioso.

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