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Las personas transgénero enfrentan un alto riesgo de problemas de salud mental, según muestran los estudios

Conclusiones clave

  • Un estudio reciente encontró que las personas transgénero tenían una tasa mucho más alta de probabilidad de suicidio si carecían de apoyo social.
  • Estas conclusiones son similares a otras investigaciones recientes que muestran mayores riesgos para la salud mental de las personas transgénero.
  • Además de contar con el apoyo de amigos y familiares, es fundamental encontrar profesionales de la salud mental que comprendan los problemas de las personas transgénero, señalan los expertos.

Las personas transgénero tienen un mayor riesgo de estigma asociado con problemas de salud mental negativos, según un estudio reciente publicado en la Revista Internacional de Salud Transgénero. Pero, agregan los investigadores, los resultados mejoran a través de factores protectores como el apoyo de amigos y familiares y un sentido de pertenencia a una comunidad transgénero.

Al observar a casi 1000 personas transgénero que viven en Aotearoa/Nueva Zelanda, los investigadores evaluaron una amplia gama de experiencias estresantes además de recursos y relaciones protectoras. Calcularon las probabilidades de que las personas transgénero exhibieran una angustia psicológica muy alta, se autolesionaran o consideraran el suicidio.

El modelo mostró que para aquellos con puntajes altos en estigma y bajos en factores de protección, había un 25% de probabilidad de intentar suicidarse en el año anterior, en comparación con el 3% para aquellos con puntajes altos en medidas como el apoyo social.

Un creciente cuerpo de evidencia

Aunque el estudio reciente se centró solo en personas transgénero en Aotearoa/Nueva Zelanda, también se han investigado preocupaciones similares en otras investigaciones en los últimos años.

En un estudio de más de 50 000 estudiantes universitarios en Noruega, los investigadores encontraron que aquellos que se identificaban como transgénero reportaban significativamente más cargas psicosociales, que incluyen:

  • Menos satisfacción con la vida.
  • mas soledad
  • Luchas con problemas de salud mental
  • Trastornos mentales diagnosticados
  • Pensamientos suicidas
  • Intentos de suicidio
  • Incidentes de autolesiones

Una investigación realizada en los EE. UU. entre 2015 y 2017 que encuestó a más de 65 000 estudiantes universitarios de 71 instituciones concluyó que los estudiantes transgénero y que no se ajustan al género tienen cuatro veces más probabilidades de informar problemas de salud mental en comparación con sus compañeros.

«La dirección de estos hallazgos no es sorprendente, pero la magnitud de la disparidad es notable», dice Sarah Ketchen Lipson, Doctora en Filosofía., autor principal de ese estudio y profesor asistente de leyes, políticas y gestión de la salud en la Universidad de Boston. «Esperamos que la escala de esta investigación, y otras similares, ayuden a los administradores universitarios y al público en general a ser conscientes de las disparidades de salud mental aquí».

Enfrentando la incertidumbre en torno a la identidad

Para algunas personas, no estar seguros de cómo perciben su género puede afectar la funcionalidad de la salud mental, según Dra. Leela Magavipsiquiatra y director médico regional de Community Psychiatry, un servicio de salud mental con sede en California.

«Imagínese si su base es inestable, cómo esto afectaría sus interacciones con los demás y su capacidad para participar en casi cualquier actividad», dice ella. «Mientras tanto, algunas personas pueden estar seguras de quiénes son, pero sus seres queridos no las aceptan ni las apoyan. Esto podría conducir a la aparición de depresión, ansiedad o pensamientos suicidas».

Dra. Leela Magavi

Algunas personas pueden estar seguras de quiénes son, pero sus seres queridos no las aceptan ni las apoyan. Esto podría conducir a la aparición de depresión, ansiedad o pensamientos suicidas.

— Leela Magavi, MD

«Muchos sufren en silencio o se sienten excluidos por personas y comunidades en las que alguna vez confiaron, agregó. Eso puede aumentar la carga de salud mental al sentirse aislados. Este año también ha traído otras posibles complicaciones», dice Magavi.

«Durante este tiempo, muchas personas negras LGBTQIA, especialmente, están luchando contra el racismo sistémico perpetuado y se preguntan si están en peligro por ser quienes son», afirma. «Esta lamentable verdad requiere que los médicos aboguen aún más por todos sus pacientes LGBTQIA».

Encontrar atención

Para las personas transgénero y sus familias, Magavi recomienda usar una herramienta como la base de datos de terapeutas en psicologíatoday.com y buscar términos como «transgénero» y «no binario» para encontrar especialistas que estén bien versados ​​en los temas que las personas transgénero y no binarias rostro.

«La comunicación fluida y constante les permite a las personas LGBTQIA la oportunidad de hablar sobre sus ansiedades, posible intimidación y otros desafíos», dice ella. «Esto puede ayudar a garantizar que se sientan seguros y apoyados. La comunicación puede ser tan simple como hacer preguntas abiertas y escuchar activamente».

Lo que esto significa para ti

Si se encuentra luchando con problemas emocionales y de salud mental y experimenta signos de ansiedad y/o depresión, hable con su médico de atención primaria u otro proveedor de atención médica para obtener las referencias adecuadas.

Es posible que pueda realizar sesiones de telesalud con un terapeuta o consejero, incluso como paciente nuevo. Si tiene pensamientos de autolesión o suicidio, hay ayuda disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana en la Línea Nacional de Prevención del Suicidio: 1-800-273-8255.

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