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Las personas lesbianas, gais y bisexuales pueden enfrentar un mayor riesgo de demencia más adelante en la vida

Conclusiones clave

  • Las minorías sexuales tienen casi el doble de probabilidades de experimentar deterioro cognitivo o demencia que las personas heterosexuales cuando se ajustan los factores sociodemográficos, según un nuevo estudio.
  • Los hallazgos muestran cómo la discriminación puede tener impactos duraderos en la salud de los adultos LGB y habla de la importancia de eliminar la homofobia y la bifobia social.

Las personas lesbianas, gais y bisexuales (LGB) tienen un mayor riesgo de deterioro cognitivo a medida que envejecen que las personas heterosexuales, según un nuevo estudio.

Los hallazgos, publicados en el gerontólogo, sugieren «que las disparidades de salud entre las poblaciones LGB no solo aparecen en los primeros años de vida, sino que se extienden hasta la vejez», dice Ning Hsieh, autor principal del estudio y profesor asistente de sociología en la Universidad Estatal de Michigan.

«Es importante que los programas sociales y de atención a personas mayores sean conscientes del mayor riesgo de deterioro cognitivo (y probablemente un deterioro cognitivo más temprano) entre las personas LGB que envejecen y les ofrezcan pruebas de detección y tratamiento oportunos», dice Hsieh.

Los resultados

Los investigadores del estado de Michigan estaban interesados ​​en estudiar el riesgo de deterioro cognitivo entre las personas mayores LGB porque la demencia y el deterioro cognitivo son problemas de salud pública cada vez mayores en los Estados Unidos. Se estima que 5,8 millones de estadounidenses mayores de 65 años vivían con la enfermedad de Alzheimer en 2020, y se espera que esa cifra aumente a 13,8 millones para 2050, según la Asociación de Alzheimer. En 2020, la enfermedad de Alzheimer y otras demencias le costará a los EE.UU. $ 305 mil millones.

Las orientaciones sexuales de las minorías también están vinculadas a múltiples factores de riesgo conocidos de demencia, «incluido el estrés elevado, el aislamiento social y peores resultados de salud mental y física debido a los prejuicios y la discriminación», escribieron los investigadores en el estudio. Pero hay poca investigación centrada en el riesgo de deterioro cognitivo de los adultos mayores LGB en comparación con los adultos mayores heterosexuales.

«Si bien la percepción pública de las personas lesbianas, gays y bisexuales se relaciona en gran medida con las comunidades jóvenes, los adultos mayores LGB representan un grupo desfavorecido poco estudiado», dice Hui Liu, coautor del estudio y profesor de sociología en la Universidad Estatal de Michigan.

Después de analizar datos de encuestas de 3567 adultos, los investigadores encontraron que los adultos mayores LGB tienen aproximadamente el doble de probabilidades de tener un deterioro cognitivo leve o demencia temprana que sus contrapartes heterosexuales cuando se ajustan los factores sociodemográficos, explica Liu.

«Esta diferencia se explica en parte por la depresión: las personas mayores LGB sufren niveles más altos de depresión, probablemente debido al estrés de las minorías, que las personas mayores heterosexuales; y la depresión es un factor de riesgo de deterioro cognitivo y demencia», dice Liu.

Cómo el estrés afecta la salud mental de los adultos mayores LGB

El estudio no evaluó por qué los adultos mayores LGB experimentan más síntomas depresivos, pero Liu dice que es probable que se deba al estrés de las minorías, que se refiere al estrés adicional que experimentan los grupos marginados debido a la discriminación y los prejuicios que enfrentan.

Aunque las personas LGBTQ+ ahora tienen acceso al matrimonio legal y protecciones contra algunas formas de discriminación, los adultos mayores LGBTQ+ no tuvieron eso durante la mayor parte de sus vidas, dice benjamin pastor, estudiante de doctorado en psicología clínica en la Nova Southeastern University. «Llevan consigo muchas desventajas financieras, sociales y emocionales», dice. “Por ejemplo, tenían que estar escondidos, porque la actividad sexual entre personas del mismo sexo era ilegal hasta 2003.… y muchos de ellos ni siquiera pudieron casarse».

La discriminación histórica que han enfrentado, por parte de la sociedad y sus familias, significa que a menudo sienten que tienen que ocultar quiénes son, incluso en la edad adulta, lo que afecta su salud mental. «Al ser una minoría sexual y de género, es una identidad estigmatizada que se puede ocultar, por lo que las personas tienen la opción de revelarlo o no», dice Shepherd. «Ese proceso de tener que decidir qué situaciones son lo suficientemente seguras para revelarlas, es un proceso cognitivamente exigente y contribuye a una carga adicional». También puede conducir a la depresión y la ansiedad, que son factores de riesgo para el deterioro cognitivo.

Soluciones potenciales en toda la sociedad y los centros de atención para personas mayores

La encuesta de AARP de 2018 de adultos LGBTQ de 45 años o más encontró que el 34% de los adultos mayores LGBTQ estaban muy o algo preocupados de tener que ocultar su identidad para acceder a una vivienda adecuada. A muchos también les preocupaba cómo el hecho de ser LGBTQ+ afectaría la atención que recibían a través de la asistencia en el hogar, la vida asistida o la atención en un hogar de ancianos: al menos el 60 % estaba preocupado por la negligencia, el abuso o el acoso verbal o físico y el 61 % estaba preocupado por ser rechazado. o tener acceso limitado a los servicios.

Sentir que tienes que ocultar tu identidad es un factor de riesgo de aislamiento, lo que aumenta el riesgo de demencia, dice Shepherd. Esto significa que las agencias que prestan servicios a los adultos mayores deben fomentar entornos más seguros y abiertamente acogedores. «Los centros para personas de la tercera edad, los hogares de ancianos y otras instalaciones de atención son lugares importantes para comenzar a implementar capacitaciones y programas afirmativos basados ​​en evidencia para minorías sexuales y de género», dice.

En el futuro, Ning dice que la acumulación de factores estresantes minoritarios y angustia mental a lo largo de la vida es un factor importante que vale la pena estudiar. «También es importante que el público reconozca que los prejuicios y la discriminación tienen impactos duraderos en la salud de las personas LGB y crean cargas en nuestro sistema de atención médica», dice Ning. «La única solución fundamental es eliminar el estigma relacionado con la orientación sexual de las minorías».

Lo que esto significa para ti

Los adultos mayores LGBTQ+, que a menudo no tienen una familia biológica a la que acudir, necesitan más apoyo comunitario e institucional para permanecer socialmente conectados y lo suficientemente cómodos para ser ellos mismos a medida que envejecen. Apoyar y abogar por las políticas LGBTQ+ en su comunidad, lugar de trabajo, estado y a nivel federal ayudará a fomentar una cultura de aceptación para las personas LGBTQ+, lo que afecta los resultados de su salud.

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