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Las personas autistas son más propensas a automedicarse para los síntomas de salud mental

Conclusiones clave

  • Menos adultos autistas que adultos no autistas informaron haber bebido al menos tres días a la semana, mientras que los adultos no autistas informaron que bebían en exceso al doble de la tasa de adultos no autistas.
  • No hubo diferencias en el uso de sustancias entre mujeres autistas y no autistas, pero los hombres autistas eran menos propensos que los hombres no autistas a informar sobre el uso recreativo de sustancias.
  • La investigación cualitativa encontró que los adultos autistas tenían casi nueve veces más probabilidades que los adultos no autistas de informar el uso de drogas recreativas para controlar los síntomas no deseados.

Para muchos, el uso de drogas recreativas puede resultar útil para hacer frente a una enfermedad mental. Y un estudio reciente de investigadores de la Universidad de Cambridge, publicado en la psiquiatría lancet, encontró que aunque las personas autistas son menos propensas a usar sustancias psicoactivas, las que lo hacen son más propensas a automedicarse para los síntomas de salud mental.

El autismo se malinterpreta tan a menudo que el Red de autodefensa del autismo (ASAN) tiene como lema “nada sobre nosotros sin nosotros”. Debido a malentendidos sobre el autismo, las personas autistas pueden enfrentar barreras únicas para el apoyo de salud mental.

Esta investigación destaca la necesidad de una mayor aceptación del autismo para que las personas que enfrentan desafíos de salud mental puedan satisfacer sus necesidades.

El estudio

En una encuesta en línea, una muestra de 1183 personas autistas y 1203 no autistas de entre 16 y 90 años informaron la frecuencia de su uso de sustancias, mientras que 919 participantes también dieron comentarios más detallados sobre el uso.

Aunque los adultos autistas eran menos propensos que las personas no autistas a usar sustancias como el alcohol o las drogas en general, los adultos autistas tenían casi 9 veces más probabilidades que sus compañeros no autistas de informar el uso de drogas recreativas para controlar los síntomas de la enfermedad mental.

El estudio también discutió el camuflaje social (cambiar el comportamiento para enmascarar los síntomas del autismo en situaciones sociales) como una razón por la cual las personas autistas se sienten atraídas por el uso de sustancias. El alcohol y las drogas pueden aliviar la ansiedad y permitir que las personas autistas cambien su comportamiento para adaptarse.

Las personas autistas merecen una atención equitativa

Psicólogo Marcia Eckerd, PhD, dice: “La gente no piensa que los autistas tengan sentimientos, pero nada podría estar más lejos de la verdad. Tienen sentimientos profundos. Cuando los adultos autistas se automedican su ansiedad, depresión, problemas sensoriales y desesperanza, tienen cuatro veces más probabilidades que los usuarios no autistas de estar en riesgo de dependencia, adicción y suicidio”.

Marcia Eckerd, PhD

Tienen sentimientos profundos y son más propensos a la depresión, la ansiedad y los pensamientos suicidas que la población general.

— Marcia Eckerd, Doctora en Filosofía

Es por eso que Eckerd destaca cómo la investigación enfatiza el fracaso del sistema social y médico actual para satisfacer las necesidades urgentes no satisfechas de las personas autistas, que recurren al uso de sustancias para automedicarse el dolor.

Eckerd dice: “Las personas autistas consumen alcohol y drogas para tolerar problemas de salud mental como la ansiedad, la depresión y la sobrecarga emocional. Sin acceso a la atención de la salud mental, corren un mayor riesgo de sufrir una espiral descendente de problemas de salud mental y una mayor tasa de suicidios”.

Se necesita una mayor aceptación del autismo

Psicoterapeuta autista con sede en Nueva York Sharon Kaye-O’Connor, MSW, LCSW, dice: “El estudio toca el punto importante de que enmascarar y camuflar los rasgos autistas puede tener efectos desastrosos en la salud mental de las personas autistas. El enmascaramiento autista puede conducir al agotamiento autista”.

Existe una mayor necesidad de aceptación y comprensión, ya que O’Connor recomienda alejarse de la ideología de que los rasgos autistas son algo que debe ocultarse o cambiarse. “Algunas personas autistas pueden automedicarse para hacer frente a los factores estresantes de vivir en un mundo neurotípico que no se construyó teniendo en cuenta sus necesidades”, dice.

Sharon Kaye-O’Connor, MSW, LCSW

Las brechas en el conocimiento actual resaltan la importancia de las voces autistas para promover la comprensión del autismo y los matices de la vida autista.

— Sharon Kaye-O’Connor, MSW, LCSW

O’Connor dice: “Cuando se enfrentan a barreras para la atención de la salud mental informada sobre el autismo, algunas personas autistas pueden encontrarse tratando de manejar sus luchas por sí mismas. Algunas personas autistas pueden automedicarse debido a la dificultad para acceder a la atención médica informada sobre el autismo. Encontrar proveedores de atención de la salud mental que entiendan la experiencia autista del mundo sigue siendo un desafío”.

La experiencia autista a menudo se malinterpreta y se malinterpreta que O’Connor destaca cómo las crisis pueden confundirse con rabietas o «mal comportamiento», mientras que los problemas sensoriales pueden malinterpretarse como ansiedad y el agotamiento autista puede confundirse con depresión. “Existe una inmensa necesidad de una mayor comprensión y aceptación de las diferencias autistas”, dice ella.

O’Connor explica que muchas personas autistas pueden encontrarse tratando de manejar sus luchas por sí mismos hasta que haya una mayor comprensión profesional y comunitaria de la experiencia autista. “Las brechas en el conocimiento actual resaltan la importancia de las voces autistas para promover la comprensión del autismo y los matices de la vida autista”, dice.

Lo que esto significa para ti

Esta investigación demuestra que las personas autistas que usan sustancias tienen muchas más probabilidades de hacerlo para automedicarse con síntomas no deseados de salud mental y autismo. Una mayor aceptación del autismo es crucial para garantizar el acceso equitativo al tratamiento de atención médica. Las voces de las personas autistas necesitan ser amplificadas.

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