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Las mascotas robóticas ayudan a los adultos mayores que enfrentan la demencia y el aislamiento

Conclusiones clave

  • Más de seis millones de personas en los Estados Unidos tienen demencia.
  • Un nuevo estudio analizó el impacto de los gatos domésticos robóticos en pacientes ancianos con demencia.
  • Más de 12 interacciones, el estado de ánimo de los pacientes mejoró.

La demencia es cada vez más prevalente con un estimado de 55 millones de personas en todo el mundo que experimentan la condición. Según la Asociación de Alzheimer, más de seis millones de personas mayores de 65 años en los Estados Unidos tienen la enfermedad de Alzheimer, la causa más común de demencia, un número que los investigadores esperan que se duplique a casi 13 millones para 2050.

Actualmente, la demencia no tiene cura y el tratamiento se enfoca en controlar los síntomas potenciales, como la dificultad para comunicarse, la agitación, la depresión y la confusión. Si bien los mecanismos de afrontamiento son variados, una opción inesperada se presenta de forma sorprendente: las mascotas robóticas.

La promesa de un compañero robótico peludo

Un estudio reciente de Problemas en la enfermería de salud mental analizó el impacto de proporcionar a los pacientes con demencia leve a moderada gatos robóticos interactivos. Los investigadores dieron a 12 pacientes adultos de guardería su propio gato, al que cada paciente nombró. Las interacciones con los gatos ocurrieron en grupos cuatro veces por semana durante un total de 12 sesiones.

El estado de ánimo de todos los participantes mejoró, y más de la mitad de las personas tuvieron un aumento leve a moderado en la atención, el lenguaje y el registro. “La mascota robótica brinda comodidad, compañía y reduce el estrés mientras ayuda al individuo a relajarse y sentirse tranquilo. Mientras previene la soledad, también puede reducir la depresión y mejorar las habilidades de socialización y comunicación”, dice Dra. Holly SchiffPsyD, psicóloga clínica licenciada en Jewish Family Services of Greenwich.

Sandra Peterson, DNP

Los robots tienen un papel como acompañantes de los humanos, especialmente en situaciones como las que hemos vivido dentro de la pandemia.

— Sandra Peterson, DNP

“Los robots tienen un papel como acompañantes de los humanos, especialmente en situaciones como las que hemos vivido dentro de la pandemia”, dice Dra. Sandra PetersonDNP, consultor sénior de salud y bienestar para Vida de la tercera edad de Pegasus. “Para los ancianos que están aislados y solos, el robot puede ser de gran comodidad en ausencia de interacciones con humanos”.

Peterson fue autor de un estudio similar en 2016 que encontró que una mascota robótica de foca bebé disminuyó la ansiedad, el estrés y el uso de medicamentos psicoactivos y analgésicos de los pacientes ancianos con demencia. Durante la pandemia, trajo un sello robótico desinfectado para interactuar con los residentes en cuarentena. “El robot ofreció una interacción segura para los residentes y les permitió abrazarse e interactuar de una manera que, durante ese tiempo, no pudimos como humanos”, dice ella. «Incluso aquellos con un deterioro cognitivo bastante significativo interactuaron, algunos sostuvieron el dispositivo en silencio y lloraron o hablaron con el robot sobre lo que estaban sintiendo». Peterson descubrió que pocas personas optan por no interactuar con la mascota robótica durante estas visitas.

Las mascotas robóticas tienen beneficios únicos

Si bien la idea de reemplazar una mascota viva por una robótica puede parecer un poco estéril, existen muchas ventajas.

Para empezar, es posible que las mascotas reales no sean bienvenidas en los hogares de ancianos u otros centros de atención. “También puede ser difícil para las personas con demencia cuidar a las mascotas. Pueden olvidar cosas como comida, agua y limpiar una caja de arena, o no tienen movilidad. Es posible que no puedan llevar un animal enfermo o herido a un veterinario”, diceDra. Aimee Daramuspsicóloga clínica y autora de Comprender el trastorno bipolary agregó que las personas tampoco tendrán que lidiar con las consecuencias mentales de la muerte de una mascota.

Schiff agrega que otro beneficio de las mascotas robóticas proviene de una mayor facilidad con la tecnología, que se usa más comúnmente que nunca en otras áreas de la salud.

Los investigadores no han identificado ningún efecto adverso de las mascotas robóticas para las personas con demencia. Sin embargo, Schiff advierte que las cosas pueden complicarse si una persona cree que el animal es real y se estresa por cuidarlo.

Holly Schiff, PsyD

La mascota robótica brinda comodidad, compañía y reduce el estrés mientras ayuda a la persona a relajarse y sentirse tranquila. Mientras previene la soledad, también puede reducir la depresión y mejorar las habilidades de socialización y comunicación.

— Holly Schiff, PsyD

Las personas con otras afecciones crónicas, como el trastorno del espectro autista, también pueden beneficiarse de las mascotas robóticas. En un estudio de 2019, los investigadores compararon el impacto de los perros vivos con los robóticos para niños y adultos. En adultos, no hubo diferencia entre los dos en la promoción del comportamiento de comunicación social.

Al igual que las personas con demencia, muchas personas pueden no tener acceso o la capacidad de cuidar a una mascota. Como explica Daramus, “la terapia con animales para personas con discapacidades del desarrollo o enfermedades mentales crónicas está bien establecida, pero tiene algunos de los mismos problemas para asegurarse de que el animal esté bien cuidado y averiguar qué hacer si alguien vive en un hogar donde no se permiten mascotas.” Las mascotas robóticas pueden tener efectos similares sin los mismos obstáculos que las vivas. Sin embargo, se necesitan más estudios para determinar el impacto.

Lo que esto significa para ti

Se necesita más investigación para ver si existen beneficios a largo plazo de las mascotas robóticas para los pacientes con demencia. Si alguien en su vida tiene demencia, considere comprarle una mascota robótica o hablar con su médico sobre la opción.

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