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Las mascotas juegan un papel crucial en la lucha contra la soledad durante el COVID-19, según muestra una investigación

Conclusiones clave

  • Se ha demostrado que las mascotas de todo tipo reducen los efectos negativos que tiene el COVID-19 en la salud mental.
  • La compañía de mascotas tiene beneficios positivos en general, pero no es una solución única para el estrés pandémico.

Uno de los aspectos más innegablemente desafiantes de la pandemia de COVID-19, además de la enfermedad en sí, es el costo que ha tenido la falta de interacción social en la salud mental. El flujo continuo entre el distanciamiento social y la cuarentena en muchos lugares ha llevado a niveles elevados de estrés, ansiedad y depresión.

Afortunadamente, los psicólogos están descubriendo que los animales de compañía pueden desempeñar un papel importante para brindar alivio. Un estudio reciente publicado en Más uno examinó si las mascotas tienen un papel en la lucha contra esta soledad y el papel que ciertas mascotas pueden tener en el estado de salud mental de una persona. Los resultados son lo suficientemente prometedores como para hacerte considerar un viaje al refugio de animales local.

¿Qué mostró el estudio?

Este estudio encuestó a residentes del Reino Unido mayores de 18 años sobre sus animales de compañía. De acuerdo con la Asociación Británica de Veterinarios de Pequeños Animales (BSAVA), los animales de compañía se definen como «…cualquier animal criado en el hogar o capturado en la naturaleza, que viva permanentemente en una comunidad y sea mantenido por personas para compañía, disfrute, trabajo (p. ej., apoyo para personas ciegas o sordas, perros policía o militares) o apoyo psicológico, incluidos, entre otros, perros, gatos, caballos, conejos, hurones, conejillos de Indias, reptiles, aves y peces ornamentales».

De los 5926 participantes de la encuesta, cuya demografía variaba en cuanto a edad, origen étnico, empleo, estado civil y educación, casi el 90 % tenía una mascota. La encuesta en línea incluyó un cuestionario de 11 ítems que solicitaba respuestas que iban desde «totalmente de acuerdo» hasta «totalmente en desacuerdo» en una escala Comfort from Companion Animal Scale (CCA).

Los investigadores utilizaron métodos mixtos para preguntar sobre la salud mental de los participantes antes del cierre, utilizando la Escala de Bienestar Mental Short Warwick-Edinburgh, una versión abreviada de la escala de soledad de UCLA, y una escala de salud mental adicional conocida como SF-36 (MHI-5).

Este método de estudio transversal reveló que, si bien el estado de salud mental de las personas antes de la pandemia variaba, tener una mascota durante este tiempo redujo el deterioro de la salud mental individual y al mismo tiempo mitigó los síntomas de soledad. Además, la fuerza del vínculo humano-animal no dependía de la especie de la mascota.

Animales de compañía y salud mental

Los animales pueden servir para múltiples propósitos, desde amigos domésticos hasta detectores de bombas asistentes, pero también se ha demostrado que ayudan en problemas de salud física y mental. «Se ha demostrado que las mascotas reducen la presión arterial, disminuir las alergias en los niños, calmar o prevenir los ataques de pánico, y, en general, fomentar el movimiento y el bienestar», dice Prairie Conlon, LPC, NCC y directora clínica de CertaPet.

Pradera Conlon, LPC, NCC

Se ha demostrado que las mascotas reducen la presión arterial, disminuyen las alergias en los niños, calman o previenen los ataques de pánico y, en general, fomentan el movimiento y el bienestar.

— Pradera Conlon, LPC, NCC

El apoyo es también una función común de los animales para gente con discapacidades. Los animales pueden ayudar a las personas ciegas, que viven con trastornos convulsivos o que necesitan ayuda para caminar.

Podría decirse que la función más común de los animales es la de compañía, ya sea como mascota de la familia o para combatir la soledad de alguien que vive solo. «Las mascotas ayudan a combatir los sentimientos de soledad simplemente siendo una presencia física que exige rutina, responsabilidad y consistencia a través de la alimentación, el tiempo de juego y el cuidado general en general. Requieren movimiento y cuidado que a menudo aumenta la motivación personal y los hábitos de cuidado personal». dice Conlón.

Las mascotas también pueden dar a las personas un sentido de propósito y conexión a tierra en un momento caótico. «Para algunas personas, una mascota brinda un sentido de propósito. Tener que alimentar a su mascota y cuidarla puede ser una buena razón para levantarse de la cama. Y ese sentido de propósito puede ser vital para su salud emocional». dice Amy Morin, LCSW, psicoterapeuta y presentadora del Podcast de personas mentalmente fuertes.

Todo el mundo tiene necesidades diferentes

Las necesidades de salud mental de las personas varían, y eso no es diferente durante la pandemia. Por lo tanto, es importante investigar antes de agregar otro miembro a su familia, ya que ciertas mascotas pueden requerir más inversión de tiempo y energía que otras. Por ejemplo, un conejito como mascota puede ser un compañero adorable y tranquilizador, y probablemente no sea tan costoso como un perro.

Amy Morin, LCSW

Para algunas personas, una mascota proporciona un sentido de propósito. Tener que alimentar a tu mascota y cuidarla puede ser un buen motivo para levantarte de la cama. Y ese sentido de propósito puede ser vital para su salud emocional.

— Amy Morin, LCSW

El tema de qué mascota elegir podría ser algo para discutir con un experto en salud mental. «Al igual que cualquier forma de tratamiento clínico, quiero usar una modalidad terapéutica que se adapte al cliente y funcione bien para su estilo de vida y en qué situación se encuentran con sus síntomas de salud mental», dice Conlon. «Quiero explorar los pros y los contras [of each animal] y luego tomar una decisión a partir de ahí».

Lo que esto significa para ti

Si bien las mascotas son conocidas por sus beneficios positivos para la salud emocional, mental e incluso física, los factores estresantes que se sienten durante esta pandemia no tienen precedentes. Para aquellos de ustedes que ya tienen una mascota en casa, es muy probable que su presencia haya ayudado a aliviar un poco su ansiedad.

Sin embargo, como ocurre con la mayoría de los métodos de control de la salud mental, consultar con un médico o un profesional de la salud mental es la forma óptima de determinar si adoptar una mascota sería adecuado para usted.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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